The Creature from her Nightmares – Andrew Massie – Medium

La creatura dei suoi incubi

Non credo nei fantasmi, ma il mio compagno di stanza, Chelsea, lo fa. A volte mi sveglia nel cuore della notte per sedermi con lei perché sente dei passi nel corridoio, o vede una figura passare fuori dalla sua finestra, apparentemente fluttuando di tre piani. Non mi dispiace stare seduta con lei se questo le mette a proprio agio. Ho incubi abbastanza frequenti, quindi a volte anche la sua presenza è un gradito sollievo per me. Siamo seduti sul divano e i gatti, Austen e Poe, si rannicchiano tra di noi. Si addormentano e subito dopo lo facciamo anche noi.

Di solito, è tutto ciò che serve. Ma da Halloween, il Chelsea è stato inconsolabile.

Attraversammo i confini statali, nel profondo del bosco, per fare festa con i nostri amici Brad e Dawn nella cabina dei suoi genitori. Dawn fa sempre di tutto per Halloween, decorando ogni centimetro quadrato della cabina con ragnatele, ragni e teschi. Una strega orribile ci salutò alla porta. I cupcakes sanguinavano il ripieno di ciliegia. Dall’altra parte del muro del soggiorno, un proiettore riproduceva su YouTube video di giovani che venivano aggirati nei boschi da creature ultraterrene.

Ci siamo ubriacati e abbiamo riso di tutto.

Pensavo di essere bravo a guidare, ma il Chelsea mi ha consigliato di schiantarci per la notte, e ho ceduto. Inutile rischiare un DUI dai poliziotti su entrambi i lati del confine. Tuttavia, se fossimo tornati a casa, probabilmente Dawn non avrebbe tirato fuori quel vecchio favorito di Halloween, la tavola di Ouija. Il Chelsea era sconvolto. “No”, ha detto. “No, no, no. Non me ne frega un cazzo. ”

“Dai,” supplicò Dawn. “Lo facciamo sempre.”

“Mi siedo fuori, grazie mille”, ha detto Chelsea.

Sono scivolato sul pavimento e ho messo le dita sulla planchette. Anche Dawn e Brad.

“Cosa dovremmo chiederlo?” Ho chiesto.

“Quello che facciamo sempre”, ha detto Dawn. “C’è nessuno?”

La planchette si rifiutò di muoversi. Ho provato a spostarlo in qualsiasi direzione, ma mi è sembrato che fosse stato fissato al bordo con velcro. “Penso che ti voglia partecipare, Chelsea,” suggerì Brad.

“Per favore”, implorò Dawn.

Chelsea si sedette accanto a me e mise due dita sulla planchette. Scivolò sul vetro come se fosse la parola “Sì”.

“Sei amichevole”, chiese Dawn.

Invece di indicare di nuovo la parola “Sì”, la planchette si spostò in basso e spiegò la parola “Amico”, lettera per lettera.

Sul muro del soggiorno sopra la testa di Dawn, due adolescenti hanno combattuto per una pistola fino a quando uno di loro ha vinto, sparando sull’altro. L’adolescente sparò a terra. Dalla fotocamera, qualcosa gli afferrò le gambe e lo trascinò fuori dalla cornice.

La planchette si spostò di nuovo, sebbene Dawn non avesse fatto una domanda. “Nemico”, spiegò.

“Sei un amico o un nemico?” Chiese Dawn.

La planchette si spostò sulla parola “Sì”.

“Uno dei tuoi nemici è seduto qui?” Chiese.

“Sì.”

“Chi è il tuo nemico qui?”

La planchette spiegò le lettere del mio nome.

“Perché è il tuo nemico?” Chiese Dawn.

“Non ci crede” disse la planchette.

Dawn e Brad mi guardarono. Entrambi avevano quell’espressione di paura, gli occhi spalancati, la bocca allentata, il viso che una persona fa quando una vespa ti atterra sulla spalla. Ho dato un’occhiata al Chelsea. Mi ha messo la mano libera sulla spalla, rassicurandomi.

Guardai da Chelsea, Dawn, Brad e scoppiò a ridere.

“Forza ragazzi. Se vuoi scherzarmi, per favore sii più originale. Una tavola Ouija? Sul serio?”

Anche loro ridevano, i loro volti arrossati.

“Vado a prendere un’altra birra”, dissi, sollevando il dito dalla planchette.

“Non andare ancora”, disse Dawn. “Dobbiamo dire addio. Altrimenti la linea rimarrà aperta. ”

Mi asciugai un po ‘di sonno dagli occhi e rimisi le dita.

“Grazie per aver parlato con noi”, disse Dawn. “Ora andiamo.”

La planchette si mosse lentamente, testardamente, finché non si posò su “Arrivederci”.

“Arrivederci”, disse Dawn.

Una faccia apparve sopra la testa di Dawn, sfregiata e distorta. Chelsea ansimò e guaì mentre sembrava guardarla direttamente.

“Merda”, ha detto Brad. “Ho dimenticato che suonavano.”

Tornò sul divano, trovò il telecomando e lo usò per far dormire il proiettore.

Il Chelsea era visibilmente scosso, o dalla tavola di Ouija, o dal mostro di YouTube che sembrava fissarla, quindi mi avvicinai a lei e le sfregai la spalla. “È tutto finzione”, le ho assicurato.

Lei annuì lentamente. “Sì”, ha detto. “Tutto a posto.”

Dawn e Brad arrivarono per la notte, e io e Chelsea andammo nelle nostre stanze separate. Ho collegato il mio cellulare e ho ascoltato i podcast finché non mi sono addormentato.

Che sia ispirato dagli eventi della notte o dalla data del calendario, il mio cervello ha riempito le mie ore di sonno di incubi. Sentii le coperte scavare nel mio petto, tenendomi forzatamente sul letto mentre creature d’ombra si muovevano attraverso la stanza intorno a me. Erano per lo più sagome a forma di uomini e donne, ma ce n’erano altri. Uno con una testa di uccello sovradimensionata rimase ai piedi del mio letto a fissarmi a lungo a disagio. Quella che sembrava essere una falena gigante galleggiava sul mio petto frenato, fissando con occhi ambrati delicatamente luminosi. Sentii i movimenti innaturalmente ondulanti di serpenti e tentacoli che mi afferravano le gambe.

Ero grato quando la mia sveglia suonò e mi liberò dai sogni.

Chelsea e io siamo tornati a casa, abbiamo dato da mangiare ai gatti, abbiamo fatto il giro della casa tutto il giorno. Mi sono addormentato sul sedile dell’amore e lei mi ha coperto con una coperta. Quando mi sono svegliata, stava facendo un sonnellino sul divano, quindi ho spostato la coperta sopra di lei. Abbiamo ordinato cibo cinese per cena e abbiamo guardato film schifosi su Netflix mentre mangiavamo, allontanando periodicamente i gatti dal nostro cibo. Pensavo fosse solo un altro giorno.

Quella notte bussò alla mia porta. Rabbrividiva e spaventava.

“Cosa c’è che non va?” Ho chiesto.

“C’è una cosa nella mia stanza” balbettò lei.

Ho afferrato il coltello dal mio lato e l’ho ricondotta nella sua stanza. Non c’era nulla lì quando ho acceso la luce. Ho aperto la porta dell’armadio, ho controllato sotto il letto, ho aperto e chiuso le persiane sulla finestra. Non c’era traccia di niente o di nessuno nella sua stanza.

Le ho preparato il tè e ho aspettato che si calmasse. “Che cosa hai visto?” Ho chiesto.

“Era come un’ombra, ma aveva … Non so come descriverlo. Peso ad esso? Era sul bordo del mio letto e lo sentivo. Mi ha toccato il braccio. Sembrava … punture di aghi. Come le spine di un istrice ”

“Che aspetto aveva?” Ho chiesto.

“Capelli”, ha detto. “Come una criniera di leone. Molti capelli. Non riuscivo a capire se fosse maschio o femmina o nessuno dei due. ”

“Hai visto qualcos’altro?” Ho chiesto.

Lei annuì. “L’ho visto aprire la bocca. Ho visto la luce della luna riflettere sui suoi denti. ”

Mi sono seduto con lei quella notte. E la notte successiva. E la notte successiva, che era ieri sera. Ogni notte vede di nuovo la cosa nella sua stanza.

Ieri è stato particolarmente stressante. Chelsea ha ricevuto una telefonata dopo cena dalla madre di Dawn. Il Chelsea ha messo in dubbio la madre di Dawn ma c’erano ancora grandi lacune nella storia che il Chelsea mi ha raccontato.

Dawn, che ha lavorato di notte, ieri mattina si è fermata presso un banco dei pegni mentre tornava a casa. Comprò una pistola e una scatola di munizioni. Brad si stava svegliando per andare al lavoro quando tornò a casa. Agitò la pistola contro di lui, urlando qualcosa sul fatto che fosse un demone. Ha detto che non era l’uomo che amava. Ha detto che non sapeva cosa fosse. Stava urlando così forte che i vicini hanno chiamato la polizia.

Brad apparentemente si lanciò verso la pistola. Ci hanno combattuto. È andato via. Un minuto dopo aver ucciso Brad, Dawn aveva acceso la pistola.

Non ho nemmeno provato ad andare in camera mia quella notte. Ero addormentato sul divano quando Chelsea mi diede una gomitata sveglia.

La mancanza di sonno mi stava mettendo a dura prova. Oggi al lavoro mi sentivo uno zombi. Ho scattato una coppia di colleghi che conversavano davanti alla caffettiera. Il mio manager ha commentato quanto fossi stanca. I miei clienti hanno sottolineato la mia irritabilità. Mi scusai. Non appena l’orologio sul mio computer ha detto che era ora di andare, ero fuori dall’ufficio.

Mi sono fermato al paninoteca a un paio di isolati dall’appartamento e ho preso un Reuben per cena. La donna al bancone disse che sembravo stanco. Brontolavo qualcosa per non dormire bene. Mi fissò per tutto il tempo che stavo aspettando il mio cibo e mi resi conto che aveva paura di me. Ho cercato di capire, ma ero anche arrabbiato con lei. Perché aveva paura di me? Ero una brava persona. Non meritavo la sua paura. Quando mi tese la busta di cibo per me, la strappai bruscamente dalle sue mani e scappai via.

Ho battuto il Chelsea a casa e ho mangiato il mio panino nel mio letto prima di svenire. Erano solo le sei, ma ero così stanco.

Mi sono svegliato all’una del mattino con il Chelsea che bussava alla mia porta. So che è stato il Chelsea a bussare. Sentii la sua voce mentre pronunciava il mio nome attraverso la porta e sentii le assi del pavimento scricchiolare e gemere mentre la percorreva. Ma quando aprii la porta e guardai fuori nel corridoio, non era lei a guardarmi indietro.

Era più alto di quanto pensassi. Ho dovuto guardarlo. Un groviglio arruffato di capelli scuri attorno a una faccia sfregiata e bestiale mi guardò. I suoi bordi sono sbiaditi e spostati, come un’ombra proiettata lungo il muro da una candela. Aprì la bocca e vidi i suoi denti innaturalmente curvi e frastagliati.

Ho chiuso la porta.

Un secondo dopo udii un graffio sull’altro lato della porta, il lieve e malato spazzare delle spine lungo il legno dipinto.

Ho chiuso a chiave la porta.

Dopo alcuni minuti, i graffi si fermarono. Quindi la creatura ha fatto qualcosa che mi ha davvero fottuto la testa. Dall’altro lato della porta, sentii Chelsea pronunciare il mio nome.

Ci fu un momento di primitiva paura protettiva mentre pensavo che il Chelsea dovesse essere fuori nel corridoio con quella creatura. Lei era in pericolo. Non poteva competere. La ucciderebbe.

Tranne, ho capito, lei era la cosa. Si stava manifestando in qualche modo attraverso di lei.

Di nuovo in cabina, la tavola di Ouija, o l’intelligenza che l’aveva posseduta, aveva detto che ero suo nemico perché non ci credevo. La sua fede nello spirito gli ha dato forma, gli ha dato fisicità, mentre la mia incredulità in esso mi ha reso il suo obiettivo.

Nel corso delle ore da quando ho chiuso la porta per la prima volta, la cosa ha provato molte strategie per attirarmi. Gridò come se Chelsea soffrisse e mi implorò di aprire la porta, di lottare per lei, di proteggerla. Mi ha provocato segreti che solo lei avrebbe saputo. Ad un certo punto, ho sentito i gatti gemere in agonia mentre li torturava. Ho provato a ignorarlo tutto mentre ho scritto questo account, ma negli ultimi minuti ha iniziato a lanciarsi nella porta. Il frame alla fine si spezzerà. Sarà qui con me.

Ho il coltello in mano per quando finalmente entra. Ma quando lo combatto, so che combatterò il Chelsea. Temo che tirerò i miei pugni. Sono abbastanza sicuro che mi ucciderà.

Non credo nei fantasmi. Il Chelsea lo fa. Presto uno di noi saprà quale è giusto.