Vita dopo la morte: prologo

Aveva preso tutto ciò che restava delle forze armate, della polizia e di ogni persona abile con un’arma in grado di seguire gli ordini; ma dopo cinque lunghi anni i morti furono finalmente sconfitti. Era stato sanguinante, orribile e costato molte vite, e alcuni avrebbero detto che ne valeva la pena. Stranamente la rivoluzione della caduta degli zombi ebbe inizio in Occidente, quella che era la California. Piccole bande di persone che avevano osato possedere le armi, nonostante le leggi degli Stati, iniziarono a raggrupparsi e iniziarono a liberare lo stato alla fine del primo anno dell’apocalisse. È stato un processo lento e arduo, ma continuava.

Entro il secondo anno le misure sociali e i convenevoli si erano quasi estinti, lasciando i vivi con una mentalità di sopravvivenza. La maggior parte delle persone in tutto il mondo si era ridotta ai tre tipi di sopravvissuti: quelli che creavano insediamenti, quelli che erano solitari e i predoni. Da quanto visto finora, con lo sforzo di restaurare il mondo moderno, fu che i predoni tendevano a sopravvivere agli altri. Tutto questo era retorica a questo punto, nessuna delle informazioni era nuova per loro, ma dovevano ancora ricordarsi di tanto in tanto.

Dale aveva viaggiato così tanto del paese che la sua testa non era in grado di tenere il passo. Dopo essere andato in Florida per ricongiungersi con la sua famiglia, e solo incontrando delusione, decise di continuare la sua lotta contro i morti nel modo migliore che sapeva: la violenza. E aveva fatto un buon lavoro, accumulando più uccisioni di chiunque altro nella “Nuova Milizia”. Era stato difficile mettere tutti sotto lo stesso tetto e combattere per la stessa causa, ma era stato fatto. Vecchi pregiudizi avevano tentato di riaccendersi, ma erano stati rapidamente eliminati. Si trovava nel nord ghiacciato, il suo nuovo lavoro era trovare sopravvissuti. Fortunatamente era la metà della primavera, quasi due anni dopo che si era separato da quel ragazzo M, l’ultima persona che gli era davvero piaciuta dopo che tutto ciò era iniziato.

Si chiese perché avesse pensato al bambino, ma poi si ricordò che erano venuti da quell’insediamento a poche centinaia di miglia a est, e avevano parlato di lui con nient’altro che lode. Forse si sarebbero incontrati di nuovo, forse sarebbero tornati a proteggere il mondo insieme. Mentre camminava su per la collina fino a questa stazione di benzina solitaria nel mezzo di un quartiere di fascia alta che ora era inondato di soldati e spari, colonne di fumo nero dove i corpi bruciavano in massa.

Dale e alcuni altri soldati si avvicinarono al piccolo locale chiuso con cautela, sebbene nulla sembrasse fuori posto. Certo, quel pensiero precede quasi sempre una sorta di tragedia. Uno dei piedi del soldato colpì un tripwire, qualcosa sopra di loro nel baldacchino dell’edificio emise un suono di “twang” e tre frecce caddero sull’uomo inconsapevole. La prima freccia mancò la testa di pochi centimetri, la seconda si seppellì nel suo giubbotto antiproiettile, l’ultima fu la fortunata, gli trafisse lo stinco, ripulendolo. Gridò e si aggrappò all’albero, incerto sul da farsi, urlando per il dolore. Il resto dell’equipaggio fece una pausa, “Abbiamo una situazione di trappola attiva!” Il grido tornò di nuovo tra i ranghi, con i cinquanta o sessanta soldati dietro Dale che lo ripetevano.

Ci vollero ore e altri tre soldati feriti per annullare tutte le trappole che circondavano il minuscolo edificio. Mise di cattivo umore l’intera festa, Dale si accordò con la loro visione oscura, e tutti erano ansiosi di raggiungere le porte e dare un’occhiata a chi era dentro. I piedi di porco facevano leva su assi di legno, più finestre alla volta e venivano lanciati gas lacrimogeni. Era tempo di aspettare ancora. Dopo che i rigonfiamenti bianchi si erano sistemati, la squadra aveva pianificato di entrare, lanciando colpi di bagliore prima di dare un calcio alla porta. Grida di “Clear!” Cominciò a venire dall’interno, poi uno dei membri dell’equipaggio senior uscì, “Dale, potresti voler venire a vedere questo.” Confuso, controllò per assicurarsi che la sua arma fosse carica e pronta per l’uso.

All’interno del negozio puzzava, anche dopo tutto il fumo e le contromisure che erano state gettate dentro. Carne marciata, latte avariato, pane modellato, tutti i loro odori rendevano l’aria densa di disgusto. Dale entrò, fece una smorfia per il sovraccarico dei suoi sensi e seguì la colonna di armature e fucili sul retro del negozio. Fu sinceramente sorpreso quando la stanza oltre la porta imbrattata di feci era perfettamente pulita. L’ufficio del direttore fu quasi perfettamente ripulito per creare un riparo, una camera da letto e persino una specie di materiale medico era ordinatamente impilata su uno scaffale. Ora che l’odore della stanza esterna stava svanendo, veniva sostituito da un altro odore: i morti.

Nella piccola stanza non c’era dove nascondersi, persino il sacco a pelo arrotolato era aperto, l’interno nudo era aperto per l’ispezione. Ma la porta del piccolo bagno era chiusa, un sigillo per tutto ciò che c’era dietro. Due uomini aprirono la porta e la aprirono meticolosamente, le loro armi puntavano su qualunque cosa, o chiunque fosse dentro una volta che era stata gettata da parte. Dale guardò le loro spalle allentarsi e le loro armi tornarono, e si separarono per dare a Dale un’occhiata all’interno. Probabilmente era la prima volta in pochi anni che sentiva qualcosa, la disperazione scorreva giù per il suo corpo come gocce di pioggia fredda. Il cadavere all’interno, con ancora in mano una lama, era di M.

Dale gemette piano mentre si avvicinava al cadavere, ispezionandolo. I muscoli del giovane erano appassiti, il suo torace spesso ora affondato, le costole che sporgevano attraverso la pelle insegnata, la sua vita minuscola, ora. Dale si inginocchiò davanti al cadavere senza camicia che era suo amico, guardandolo in faccia attraverso la cascata di capelli arricciati. Gli affascinanti sguardi erano spariti, sostituiti da pelle insegnata, occhi infossati e tutto il colore sparito. Nella mano di fronte al coltello c’era un pezzo di carta arrotolato, Dale lo prese con una calma scusa, “Mi dispiace, amico. Lo sono davvero. Riposa in pace, adesso. ”Dale si alzò e si rivolse agli uomini dietro di lui senza guardarli,“ Ha una vera sepoltura, tu? Era un bravo ragazzo. E qualunque divinità in cui credi aiuti tutti se scopro che succede altrimenti. ”Un tranquillo rispettoso ‘Sì, signore.’ è venuto da dietro.

Dale lasciò il mercato, sentendo che la causa della morte era la fame prima che colpisse di nuovo la luce del giorno. Il sentimento era l’ultima cosa in cui era bravo, ma sapeva che quel bambino meritava di più, apparteneva ai vivi. Una maledizione fece esplodere il primo pennacchio di fumo di sigaretta dalla bocca di Dale. Era la prima volta che fumava da più mesi di quanto non gli andasse di ricordare. I soldati tirarono fuori M in una sacca per il corpo, con cura, e lo misero da parte per la sepoltura. Dale riuscì a scuotere la testa solo mentre srotolava la nota che era in mano al suo amico. Era breve, ma faceva soffrire Dale peggio di qualsiasi altra lettera d’addio che avesse letto. Lo superò due volte e lo ripiegò, quindi lo fece scivolare nella tasca della camicia. Nonostante la sua perdita, aveva bisogno di tornare al lavoro. Ma quelle parole lo perseguitavano, anche dopo che il mondo era stato fissato. Legge:

“Caro Chelsea, mi dispiace così tanto. Provai. Ma mi ha cambiato, dopo tutto. ”