Fertilizzante

Foto di Ben_Kerckx / CC0

Nel momento in cui avevo firmato il contratto di vendita per la vecchia fattoria, ero stato più felice di quanto non fossi negli anni.

Vedi, nella vita, ho fatto tutto bene. Ho guidato il consiglio dei miei insegnanti e genitori. Dopo aver finito la scuola, sono andato all’università e mi sono laureato in affari. Mi sono laureato con il massimo dei voti e ho iniziato a lavorare in una società elegante. Dopo un decennio e mezzo, ero salito abbastanza in alto sulla scala aziendale per essere a capo del dipartimento vendite. Significava piuttosto lo stipendio, ma anche più responsabilità e più ore di lavoro.

Durante questi anni mi sono trasferito in un posto più nuovo, più elegante ogni paio d’anni, ho comprato più lussi, ma ho trascorso sempre meno tempo a casa godendomi tutto.

Con il passare degli anni, sono cresciuto fino a odiare un po ‘di più la mia vita. Odiavo il mio lavoro, il mio appartamento e persino la città sovraffollata in cui vivevo. Desideravo ardentemente una pausa e un po ‘di tranquillità e solitudine.

Quando morì mio zio Dennis, fui sorpreso di essere nominato l’unico benefattore. Apparentemente, non aveva altri parenti tranne me. Vendendo la maggior parte della sua proprietà, mi sono lasciato con una somma considerevole. Con i risparmi che avevo già, ho deciso che era tempo di cambiare.

Mi ero dilettato da tempo con l’idea di trasferirmi in una zona rurale. Coltivare le mie verdure, prendere alcune galline e vivere uno stile di vita autosufficiente lontano dalla grande città sembrava bello.

Era sempre stato qualcosa che mi interessava, una sorta di fantasia. La realtà era diversa. C’erano sempre scadenze da rispettare, progetti da concludere e contratti da discutere e cantare. Il tempo passava e anno dopo anno non facevo nulla.

Ora però, abbastanza era abbastanza. Non volevo finire come le persone che erano finalmente arrivate in pensione solo per rendersi conto che ora erano troppo vecchi e deboli per seguire i loro sogni.

Quando ho lasciato il mio lavoro, il mio capo era sorpreso e sbalordito. Certo, avevo ancora il mio periodo di interruzione di quattro settimane, ma la maggior parte del tempo è stato impiegato per apportare modifiche.

Mentre il mio capo era impegnato a trovare un sostituto per me, ho iniziato a cercare una proprietà promettente. Dopo una settimana di ricerche, l’ho trovato. Era una vecchia fattoria con parecchi appezzamenti intorno. Si trovava in un piccolo villaggio vicino a una zona montuosa. Fino a due anni fa era posseduto da una donna, ma dopo la sua morte suo figlio l’aveva messo in vendita.

Quando ho visitato il posto, ho visto che era vecchio e non solo un po ‘malandato, ma ero sicuro che tutto ciò potesse essere risolto.

Il mio ultimo giorno di lavoro è arrivato rapidamente.

Poche settimane dopo ho finalmente firmato il contratto di vendita e ho iniziato a spostare le poche cose che volevo conservare nella vecchia fattoria. Dopo aver messo insieme una sorta di alloggio temporaneo, ho deciso che era tempo di trasferirsi.

Ho provato a rimodellare la vecchia casa da solo, ma presto mi è stato ricordato che non ho mai avuto alcun talento usando le mie mani. Alla fine, ho rinunciato alla frustrazione e ho contratto un’azienda per questo.

Ci sono voluti un altro paio di settimane, ma una volta terminato il posto sembrava bello, accogliente e moderno.

Dopo che le riparazioni sul raccolto di polli furono terminate, comprai una mezza dozzina di polli e un torrefattore.

Essere svegliato da lui la mattina mi ha ricordato quei giorni dell’infanzia che ho trascorso nella fattoria di mio nonno. La nostalgia si riversò su di me in piacevoli onde mentre bevevo il mio caffè mattutino.

Ormai ho deciso che era tempo di visitare i pochi vicini che avevo. A nord di me, un po ‘lontano viveva una signora anziana e accanto a lei una coppia di mezza età i cui figli andavano alla scuola media. Dopo le mie presentazioni iniziali, non avevo molto a che fare con loro.

A sud viveva una coppia di anziani, i Richter. Vivevano in un’enorme fattoria antica. Un tempo erano loro stessi agricoltori quando erano più giovani, ma da allora erano andati in pensione. Sono stati gentili e mi hanno assicurato che mi avrebbero aiutato se avessi mai avuto problemi.

Dopo ciò, era rimasta solo una persona, il vecchio che viveva nella fattoria a est di me. Era un vecchio contadino che immaginavo fosse sulla fine degli anni Cinquanta o sui primi anni Sessanta. Possedeva i campi adiacenti alla mia. Solo una piccola strada sterrata ha diviso le nostre proprietà. L’avevo visto da lontano alcune volte, ma ogni volta che lo salutavo mi ignorava. Aveva il viso duro come se fosse scolpito nella pietra, le sue labbra erano sempre premute insieme e aveva un’espressione perennemente arrabbiata.

Nel momento in cui ho camminato verso la sua fattoria, ha fatto del suo meglio per ignorarmi di nuovo. Quando vide che camminavo verso di lui, si rivolse a me. La sua faccia mostrava che avrebbe preferito fare qualsiasi altra cosa, ma parlare con me.

“Ciao, sono Daniel Langscheidt, ho comprato il …”

“Conosci dannatamente bene chi sei. Sei il ragazzo che ha comprato la vecchia casa di Lisbeth e ha reso tutto sofisticato e cosa no. ”

“Eh, sì, piacere di conoscerti.”

Detto ciò, ho teso la mano per un saluto. Non si mosse e non guardò neppure la mano che stendevo goffamente nell’aria vuota tra noi.

“Perché ti sei trasferito qui?”

“Oh, avrei tentato la fortuna in agricoltura. Ho sempre desiderato crescere il mio ”, ho rotto quando il vecchio scoppiò a ridere.

“Voi? Agricoltura? Le tue mani sono morbide come quelle di una ragazza! Questa terra è dura! Ti dico subito che qui non crescerai nulla di dannato. Non abbiamo bisogno di gente di città come qui! Pah!”

Detto questo, sputò per terra davanti a me e senza un’altra parola si diresse verso la sua baracca.

Per un po ‘rimasi lì a occuparmi del vecchio. Ero a dir poco sorpreso e sbalordito. Perché mi ha lanciato così tanto odio contro di me? Che diavolo era il suo problema?

Più che un po ‘matto, voglio tornare a casa. Cosa avevo fatto per ottenere questo tipo di reazione? Alla fine, mi dissi che era molto probabilmente un vecchio miserabile, che odiava se stesso e la gente in generale. Non è il mio problema.

Da quel momento in poi ho fatto del mio meglio per far funzionare la fattoria. La mia conoscenza era limitata, minima. Internet con le sue infinite informazioni è fantastico, ma era tutto di seconda mano. Presto mi resi conto che se avessi mai voluto imparare a fare qualsiasi cosa, mi sarei sporcato le mani.

Ho iniziato con l’orto delle vecchie signore e ho piantato una varietà di verdure diverse. Il mese dopo ho riavviato la vecchia serra.

Presto ho dovuto imparare che la vita reale non era Harvest Moon. Gestire una fattoria e coltivare ortaggi era difficile. Inutile dire che le cose non sono cresciute per niente bene.

Fu in un incontro successivo con Hans Richter e sua moglie che appresi che il terreno qui non era più il migliore. Non sapevano cosa fosse, ma quasi tutti avevano difficoltà a far crescere le cose qui. Avresti bisogno di molta cura e fertilizzanti se volessi avere successo.

Un decennio fa alcuni piccoli agricoltori vivevano ancora qui. Man mano che le cose si facevano più difficili, la maggior parte abbandonava il commercio. Alcuni si sono rivolti per allevare bestiame, altri sono cambiati in diverse professioni.

C’era una sola persona, i cui campi erano ancora rigogliosi, il Vecchio Werner.

Si è scoperto che il Vecchio Werner non era altro che il mio vicino di casa. Quando ho detto ai Richter come andava la mia introduzione con lui, entrambi hanno iniziato a ridere. Werner era un vecchio amaro. Non gli piacevano le persone e aveva vissuto da solo gran parte della sua vita. Era un uomo molto solitario. Quando ho chiesto se gli fosse successo qualcosa, entrambi hanno detto di no. Era proprio così. Sarebbe meglio per me ignorarlo. Questo è quello che hanno fatto tutti gli altri.

Come ho detto, ho preso le cose lentamente, ho lavorato in giardino, studiato diversi tipi di semi, come prendermi cura delle colture e molti altri argomenti. Ormai era all’inizio dell’estate, troppo tardi per seminare qualcosa sui campi. Così li ho lasciati sdraiati per l’anno.

Mentre l’estate avanzava, però, fui sorpreso di vedere come i campi del vecchio scoppiassero di grano e verdure. Certo, mi dissero che il vecchio stava bene, ma quello che vidi fu più di questo. No, sembra che stia andando abbastanza bene. Riuscivo a malapena a convincere un paio di piante di pomodoro a dare frutti nella serra, eppure aveva dei campi!

Il raccolto andava e veniva. Ero frustrato dalla mia incapacità di far crescere qualsiasi cosa, ma ero anche colpito da quanto stesse bene. Non mi è piaciuto per niente.

Mentre l’estate si trasformava in autunno, c’era una cosa che trovavo un po ‘strana. Spesso sorpresi il vecchio che usciva nel mezzo della notte e tornava a casa poche ore dopo.

L’avevo notato per caso quando ero fuori una notte. Avevo deciso di fare una passeggiata nella mite aria autunnale e di guardare le stelle. Stavo andando alla piattaforma di osservazione locale quando un’auto mi si avvicinò da dietro. I suoi fari erano spenti e mi passarono accanto, ma ero sicuro di aver visto il vecchio Werner.

Non ci ho pensato, ma mi chiedevo perché andasse in giro senza i fari accesi. Il mio primo pensiero fu che se li fosse dimenticati o l’inferno, poteva essere solo uno stronzo a cui piaceva spaventare la gente.

Col tempo appresi che il vecchio faceva spesso questi viaggi inquietanti. Sempre nel cuore della notte e ancora senza i fari accesi. Non c’erano altre spiegazioni, stava cercando di non farsi notare.

A dire il vero, non erano affari miei, e mi sono detto di ignorare lui e le sue strane buffonate. Tuttavia, non ho potuto fare a meno di trovarlo snervante. Ho iniziato a chiedermi quale motivo avesse avuto per questi strani viaggi notturni. Non ho aiutato il fatto che l’abbia tenuto sveglio per tutto l’autunno e sia proseguito fino all’inizio dell’inverno. Per me è stato un vero mistero.

Una volta iniziato il nuovo anno e arrivata la primavera, ho iniziato a fare lo stesso di tutti gli altri agricoltori: ho iniziato a lavorare nei miei campi. Ho avuto parecchi sguardi e beffe del vecchio Werner. Molte osservazioni furbe erano dirette a me, o lo vedevo ridere a crepapelle quando le cose non andavano bene per me. A dire la verità, ho fatto del mio meglio per rimanere al di sopra di questo comportamento minuscolo. Ogni tanto non potevo fare a meno di gridare qualcosa di simile.

Avevo avuto alcuni colloqui molto lunghi con Hans Richter e mi aveva fatto visita occasionale. Mi ha aiutato a far andare le cose, mi ha consigliato su quando cucire cosa, quale fertilizzante usare e tante altre cose importanti. Non ho idea di cosa avrei fatto senza di lui. Era una manna dal cielo.

Tuttavia, non importava troppo. Le cose non sono cresciute. Ogni giorno camminavo per i campi guardando file su file di terra sterile. Solo qua e là crescevano alcune piante solitarie. I campi del vecchio Werner, d’altra parte, erano fiorenti e, naturalmente, il vecchio non era timido a massaggiarlo.

“Voi gente di città semplicemente non ce l’hai in te, ecco cos’è”, mi urlava e iniziava a ridere.

Altre volte era uno stronzo condiscendente, che mi compativa. “Questo è quanto puoi. Se fossi in te, rinuncerei mentre potrei ancora. Nessun motivo per continuare a provare. ”

Odiavo quel dannato vecchio.

Un giorno, dopo aver annaffiato le poche piante solitarie che stavano crescendo, si avvicinò per fare un’altra delle sue brutte battute.

“Non dovresti annaffiarli troppo, non vuoi che queste poche piante che accidentalmente devi coltivare per andare in rovina, vero?”

“Come diavolo lo fai?” Chiesi invece di reagire alla sua osservazione.

Mi ha appena fissato.

“Come mai le tue colture stanno crescendo così bene quando nessun altro può farlo? E non darmi questa stronzata popolare di questa città, tutti gli altri mi dicono che hanno anche dei problemi. ”

La faccia del vecchio cominciò a deformarsi in un sorriso consapevole, eppure non disse nulla.

In quel momento mi sono ricordato di quanto spesso lo avevo visto camminare nei campi con questi sacchetti di fertilizzanti senza nome.

“È quel tuo fertilizzante?”

“Heh, non stupido come sembri”, rispose.

“Quindi che tipo di fertilizzante è? Lo fai da solo? Cosa ci metti dentro?

Il vecchio scoppiò a ridere.

“Pensi che ti dirò una dannata cosa a riguardo? Oh, non credo! ”Disse sputando per terra. “Questa è la mia formula speciale personale. Non hai idea di cosa sto attraversando per farlo, per perfezionarlo! Prima di dirlo a chiunque, specialmente a te, preferirei che il diavolo mi portasse via! ”

Senza dire altro, si voltò e tornò di corsa nella sua fattoria.

Col passare delle settimane, la maggior parte dei miei campi dovrebbe rimanere sterile. I vecchi erano coperti di un verde lussureggiante come lo erano stati l’anno prima. Che diavolo ci fosse in quel suo fertilizzante, mi chiedevo.

Qualche tempo dopo, quando ho visitato i Richters, ho visto il giornale locale sul tavolo della cucina. L’ho aperto con tutto il cuore e un articolo ha attirato la mia attenzione.

“Donna di mezza età ancora dispersa dallo scorso autunno.”

L’articolo parlava di una donna, una madre di due figli, scomparsa durante un’escursione nella zona vicina, l’anno scorso. Quando ho iniziato a leggere, Susan, è venuta la moglie di Hans.

“Una storia così triste … mi chiedo perché continui a succedere.”

“Aspetta, cosa vuoi dire?”

“Oh, sono quei sentieri vicino alle montagne. Ogni anno la gente svanisce lì. Le autorità dicono che i suoi pendii scivolosi e le persone non sono abbastanza attenti. Perché non lo chiudono ?! ”

“È davvero qualcosa”, ha detto suo marito, “avvertono sempre escursionisti e scalatori, ma la gente non ascolta. Una madre di due figli, che cosa stava pensando? ”

Li ho ascoltati e ho appreso che più di una dozzina di persone erano scomparse vicino alla catena montuosa. L’anno scorso non era stata solo la donna, ma anche un uomo più anziano. Dissero che era quasi inevitabile che la gente scomparisse lì. Certo, le persone hanno parlato con il consiglio locale, ma non hanno ascoltato. I normali sentieri escursionistici e le posizioni di arrampicata erano sicuri e c’erano abbastanza avvertimenti su come allontanarsi da loro.

Mentre li ascoltavo, c’era qualcosa nella parte posteriore della mia mente. Qualcosa che non riuscivo a capire.

Solo quando sono tornato a casa e ho visto il Vecchio Werner, aggirarsi nei suoi campi, mi sono ricordato di cosa si trattasse. La donna era scomparsa in autunno. Non era quello il momento in cui faceva tutti quei viaggi?

Mi sono reso conto di ciò che il mio cervello stava cercando di mettere insieme. Più ci pensavo, più tutto andava bene insieme. Uscì nel mezzo della notte, senza fari, in una posizione sconosciuta. E c’era questo suo fertilizzante speciale.

Per un momento non potei fare a meno di immaginare il Vecchio Werner di notte sui sentieri escursionistici alla ricerca di vagabondi solitari per trasformarli in fertilizzanti.

Cosa stavo pensando? Sono quasi scoppiato a ridere della mia idea ridicola. Questo non era un film, questa era la vita reale!

In qualche modo però non riuscivo a liberarmi completamente dell’idea. Non so perché l’ho fatto, ma ho iniziato a spiare il vecchio. Potrebbe essere stata la mia frustrazione. Potrebbe essere stata la noia. Potrebbe essere stato il risentimento che provavo per lui. Non sono sicuro.

Non è che credevo nella mia idea. Era troppo inverosimile. Mi dissi che tutto quello che volevo era capire come coltivava i suoi raccolti e che tipo di fertilizzante usasse. Sapevo però di mentire solo a me stesso. Ora, ho pensato che ci fosse qualcosa in più su questo vecchio pazzo, sul suo strano comportamento e su quel suo fertilizzante.

Più ci pensavo, più ero in grado di convincermi.

Ogni volta che l’ho visto nei campi, applicando il suo fertilizzante, i miei pensieri sono tornati allo stesso argomento. Mi sono detto di fermarmi e lasciarlo solo, ma non ci sono riuscito. Non passò molto tempo prima che la mia curiosità si trasformasse in un’ossessione e cominciai a prenderne atto. Ho preso appunti su quanto spesso usciva, quando si alzava la mattina, per quanto tempo rimaneva sveglio la sera e molte altre cose. Non è che avessi molto altro da fare comunque. La maggior parte dei miei campi assomigliava comunque a una sterile terra desolata.

Dopo un paio di settimane, ho scritto tutta la sua routine. Conoscevo praticamente tutto ciò che accadeva nella sua fattoria.

Quindi sono stato più che sorpreso quando l’ho visto uscire con la sua macchina nel cuore della notte di sabato. Non lo aveva fatto nelle ultime cinque settimane. Fu per pura coincidenza che l’avevo notato. Era già mattina presto quando tornò.

L’ho visto uscire dalla sua macchina, ma invece di rientrare, è andato sul retro della macchina e ha aperto il bagagliaio. Io nel buio della notte, rannicchiato dietro la mia finestra, ho premuto il binocolo contro la mia testa così forte da farmi male. Tutto il mio corpo si irrigidì e non osavo muovermi o respirare. Con orrore, ho visto come il Vecchio Werner trascinava fuori dal bagagliaio qualcosa. Era lungo, grande e coperto da una spessa coltre. Ho visto mentre lo sollevava da sopra la spalla.

Mentre faceva un primo passo verso il suo hack, ho visto qualcosa di lungo e sottile penzolare dal branco.

Oh, Gesù Cristo, ho pensato. Non dirmi … Era quello che pensavo fosse? L’avevo visto davvero? No, devo sbagliarmi. Stavo vedendo cose. Forse l’avevo immaginato. Ma quello che avevo visto penzolare … Non poteva essere. Ripensai alla donna nell’articolo di giornale. Era un altro? Un’altra vittima? Un altro ingrediente per il suo fertilizzante?

Ho dovuto andare lì e scoprire di più. Dovrei dare un’occhiata alla baracca. Nel momento in cui ho visto come il Vecchio Werner è tornato dalla sua baracca, tutti i pensieri su come andarci hanno lasciato la mia mente.

Era buio, ma al chiaro di luna, potevo vedere chiaramente che le sue mani e le braccia erano coperte da qualcosa. Ho visto la sua espressione oscura e arrabbiata mentre tornava a casa sua. Tutto il mio corpo era pieno di paura. Per la prima volta in tutta la mia vita ero onestamente e assolutamente terrorizzato.

Non potei evitare l’impulso di nascondermi non appena fosse tornato a casa sua. Sapevo che non c’era motivo per questo. Il vecchio non poteva vedermi. Avevo spento le luci ed ero troppo lontano da lui per notare qualcosa alle finestre.

Una volta scomparso dentro, ho iniziato a calmarmi, almeno un po ‘. La mia mente era ancora un vortice impazzito di idee contraddittorie. Una parte diceva che ero stupido e non succedeva nulla. L’altra parte mi ha detto che il vecchio Werner era un serial killer impazzito. Anche a letto non riuscivo a calmarmi e mi impiegava molto tempo prima che mi addormentassi.

Quando il gallo mi ha svegliato la mattina, ero grato che le poche ore di sonno che avevo avuto fossero indisturbate e libere dai sogni di vecchi insanguinati.

Mentre bevevo il mio caffè mattutino, osservavo la sua casa come avevo fatto ogni mattina nelle ultime settimane. Come se nulla fosse successo la scorsa notte, il vecchio uscì per prendersi cura dei suoi campi.

Questo ragazzo aveva davvero ucciso qualcuno la scorsa notte e aveva trascinato il corpo nella sua baracca? Mentre sedevo lì, quasi tremavo di curiosità. Dovevo scoprirlo, dovevo.

Sapevo che ogni settimana, domenica sera, trascorreva un’ora o due nella sua baracca. Durante quel periodo molto probabilmente ha confuso il suo fertilizzante. Una volta finito, tornò a casa sua e molto probabilmente andò a letto. Questa potrebbe essere la migliore possibilità di vedere cosa sta facendo lì dentro.

Tutto il giorno ero ansioso e non riuscivo a stare fermo. Ho fatto piani su cosa avrei fatto, su come mi sarei avvicinato e su come avrei trovato un corpo insanguinato sul pavimento della baracca.

Quando il giorno finalmente si è trasformato in notte, ho spento le luci della mia casa per dargli l’impressione di essere andato a letto presto. Ci avrebbe creduto, ne ero sicuro. Noi cittadini non lavoriamo sodo come lui, era ciò che molto probabilmente pensava nella sua arroganza. Per tutto il tempo mi sono seduto alla mia finestra a guardarlo con il mio binocolo.

Il mio segnale fu quando le luci della baracca si spensero e il vecchio tornò a casa sua.

Mi vestii tutto tranne che nero, e dopo aver aspettato un’altra mezz’ora, mi diressi fuori.

Con passi lenti e silenziosi mi avvicinai al suo posto. Per la prima volta, non ero arrabbiato per quanto fosse cresciuto il suo mais. Mi ha permesso di avvicinarmi a casa sua senza dover nascondere molto.

Una volta che ero più vicino, ho controllato la sua fattoria tra il mais. Le luci erano spente. Non c’erano suoni e niente si muoveva. Era chiaro che il vecchio doveva essere andato a letto. Per essere al sicuro, ho aspettato ancora altri dieci minuti.

Quando furono passati, mi precipitai nella sua baracca. Il mio cuore batteva forte quando ce l’avevo fatta, e tutto rimase tranquillo.

Non sono stato troppo sorpreso di trovare la porta chiusa da un lucchetto. Persino sapevo che non avrei potuto aprirlo. Non avevo immaginato che avrei avuto la fortuna di trovare la porta aperta comunque.

No, sono andato alla finestra della baracca che ho potuto vedere da casa mia. Sapevo che sarebbe stato chiuso anche a chiave, ma era una di quelle vecchie finestre di legno. Consisteva in due persiane ed era tenuta chiusa da un bullone di metallo al centro. Potrei essere in grado di aprirlo abbastanza largo da allentare il bullone e aprirlo.

Ho allontanato le due persiane l’una dall’altra fino a quando non sono riuscito a far rientrare il dito tra loro. A quel punto, sapevo dov’era l’otturatore. Dovrei stare attento. Se avessi rotto la finestra, il vecchio mi avrebbe ascoltato senza dubbio. Dopo un minuto sconvolgente di giocare con un paio di strumenti, ho finalmente allentato il bullone e la finestra si è aperta.

Ho scansionato la cornice della finestra e l’area sottostante. Una volta che vidi che non c’era nulla su cui potessi cadere, mi arrampicai dentro.

La baracca era più grande di quanto immaginassi. Per ora, tutto quello che ho visto erano scaffali pieni di strumenti e varie altre cose. Passo dopo passo mi sono fatto strada attraverso il luogo, scansionandolo. Alla fine, ho tirato fuori una piccola torcia che avevo portato, per dare un’occhiata più da vicino.

C’era una specie di stazione di miscelazione alla fine della baracca. Ad essere onesti, non era altro che un vecchio banco da lavoro, ma su di esso c’era un assortimento di cose. C’erano contenitori di varie sostanze chimiche e fertilizzanti, un sacco di farina d’ossa e alcuni sacchetti della sua miscela completa di fertilizzanti.

Mentre guardavo, ho notato qualcosa accanto al banco di lavoro. Era una specie di compositore di metallo e un congelatore unito stretto nell’angolo accanto ad esso. Il compositore era abbastanza moderno. Molto probabilmente è stato uno di quelli che hanno contribuito a compostare rapidamente il materiale organico. Ne avevo letto.

La mia pelle iniziò a gattonare mentre la fissavo. Ho fatto un respiro profondo e, dopo averlo giocato un po ‘, ho capito come aprirlo. Nell’istante in cui ho aperto ho quasi vomitato. L’odore da solo era abbastanza per farmi vomitare.

Quando ho guardato dentro, ho visto sangue insanguinato e alcuni pezzi di carne parzialmente marcia.

“Cazzo inferno”, imprecai e inciampai di nuovo in stato di shock e disgusto. Mi sono schiantato dritto nell’assortimento di contenitori sul banco da lavoro. Alcuni di loro schioccarono a terra in un rumore sconvolgente.

I miei occhi si spalancarono. Fanculo. Fanculo. Fanculo. Maledetto idiota, che diavolo hai fatto !? Ho spento la torcia e ho aspettato. Oh dio, per favore, speravo. Per favore, fallo dormire.

Ho aspettato quasi mezzo minuto, pregando che il Vecchio Werner si addormentasse. Le mie preghiere non hanno ricevuto risposta. Il mio cuore quasi si fermò quando sentii aprirsi la porta di casa sua.

“Dannazione, cosa sta succedendo là fuori? Se sono di nuovo maledetti ragazzi … ”

Non ha detto nient’altro. Oh merda, ha visto la finestra? Ho provato a pensare, ho cercato di ricordare se l’avessi chiuso dopo di me, ma non ci sono riuscito. Per quanto ne sapevo, le due persiane potrebbero essere ancora spalancate.

“C’è qualcuno?” Ho sentito la sua voce. Quindi i suoi passi si avvicinarono.

“Ti sfido, chiunque diavolo tu sia, mostrati!”

Non mi sono mossa. Speravo contro ogni certezza che sarebbe tornato a casa sua, ma solo un momento dopo lo sentii dal lato della baracca.

“Mi stai prendendo in giro!”

Deve aver visto la finestra aperta. Potevo già sentirlo frugare con il lucchetto!

Ora o mai pensato. Non c’era modo di spiegarglielo. Ero tornato alla finestra, ho cercato di alzarmi, ma prima che potessi fare altro che appoggiare il piede sul telaio della finestra la porta si aprì. Con un rapido movimento, premette l’interruttore della luce e mi vide in piedi lì, vestito di nero, cercando di fuggire dalla scena.

“COSA DIAVOLO STAI FACENDO NEL MIO SHACK !?”

Poi l’odore lo colpì e la sua rabbia si trasformò in pura rabbia.

“VOI. VOI. DIO DIO… ”ma nella sua rabbia non riuscì più nemmeno a finire la frase. Nella sua rabbia cieca prese il primo strumento che poteva, un rastrello, e venne oscillando dietro di me. Non avrei mai potuto farcela in tempo. Mi allontanai a malapena e fuggii sul retro della baracca.

“No, non farlo! Giuro che non ho visto niente! Solo io ”, ma non ho avuto la possibilità di finire perché ho dovuto schivare un altro colpo del rastrello.

Alla fine vide il compositore aperto e il disturbo sul banco di lavoro.

“Dovevi solo sapere, vero? Non potevi lasciarlo. Hai idea di cosa ho passato per finire questo? Un decennio, un intero decennio … e ora stai cercando di rubarlo ?! ”

Che diavolo? Aveva appena ammesso ciò che pensavo avesse? ”

“Questo è tutto! Sei l’ultima persona a SEMPRE fare irruzione qui, lo giuro! ”

E con quello, ha gettato la cremagliera a terra e è venuto da me stesso. Mi ha quasi saltato e solo ora mi sono reso conto che il vecchio Werner avrebbe potuto essere un vecchio, ma dannazione era forte. Una vita di allevamento aveva reso il suo corpo robusto e indurito i suoi muscoli. Tutto quello che sono riuscito a fare è stato lottare contro di lui e impedirgli di sopraffarmi. Mi aggrappai alla pura disperazione, mentre mi spingevo di nuovo contro il banco da lavoro.

I suoi occhi erano spalancati e un attimo dopo sollevò una delle sue mani e mi colpì in faccia una volta, due volte. Quando inciampai, mi chiuse le mani attorno al collo.

Non riuscivo a respirare. Solo in quel momento mi sono reso conto che mi avrebbe davvero ucciso. Stavo per morire. Le stelle apparvero davanti ai miei occhi, ma non c’era nulla che potessi fare. Mi strinsi nella sua stretta di ferro, mi afferrai ciecamente alla ricerca di qualcosa, qualsiasi cosa. Le mie mani si chiusero attorno a qualcosa di duro e freddo. Con tutto il potere che riuscivo a raccogliere, lo spostai nella direzione del Vecchio Werner. Ci fu un suono sgradevole e il vecchio urlò.

Solo quando l’ho girato una seconda volta ho visto quello che stavo già tenendo. Era una vecchia mazza. Per un momento vidi la sorpresa nei suoi occhi e la sua presa si allentò, per poi chiudersi ancora una volta ancora più forte. Nella sua furia, non stava più solo cercando di strangolarmi, no mi avrebbe spezzato il collo con la forza. Ancora e ancora, l’ho colpito con il martello. Dopo altri tre colpi, la sua presa finalmente si allentò e crollò e cadde a terra.

Mentre guardavo in basso verso la sua testa, vidi un brutto bernoccolo interiore in alto dove l’avevo colpito. Ciò che mi ha sorpreso di più è stato tutto il sangue che continuava a sgorgare in avanti.

Il tempo si era fermato. Come se in trance osservassi il flusso sanguigno dal suo corpo immobile. Devono essere passati solo pochi secondi prima che mi rendessi conto di ciò che avevo fatto, ma per me sembrava un’eternità.

Il martello sanguinante schioccò sul pavimento e spinsi il corpo del vecchio Werner lontano da me.

Ho iniziato a tremare, quasi urlando. L’avevo ucciso. Avevo ucciso qualcuno.

Avevo fatto la cosa giusta, no? Mi avrebbe ucciso. Ha ucciso altri! Il fegato, la carne, il congelatore! Non c’erano dubbi! E l’avevo fatto per autodifesa!

Quando ho aperto il congelatore, il mio mondo si è sgretolato. Quello che ho trovato dentro non era un cadavere. Né erano parti del corpo. Era un animale morto. Nel congelatore c’erano i resti di un cervo. Mancava parte della sua metà inferiore e le sue viscere erano state scavate. Il sangue e il fegato che avevo visto!

E il braccio che avevo visto ieri sera? Deve essere stato … ma poi ho visto le zampe del cervo. Ciò che avevo visto era stata una parte del corpo lunga, magra. Solo il buio della notte e la mia immaginazione l’avevano trasferito nel braccio di una persona.

Caro dio, cosa avevo fatto? Questo vecchio non aveva davvero fatto altro che creare una sorta di complicato fertilizzante organico?

Proprio in questo momento, il mio istinto si è attivato e mi sono girato per correre. Avevo già raggiunto la porta della baracca quando la mia mente ha ripreso a funzionare. Che diavolo stavo facendo !?

Devo chiamare la polizia? Cosa direi loro? Che sono entrato al suo posto perché pensavo fosse un serial killer? Che mi ha attaccato dopo e l’ho ucciso per legittima difesa? Mi avrebbero creduto? In quel vestito?

No, era molto più probabile che pensassero che fossi entrato nella sua baracca, che mi trovò a rubare la sua roba e l’ho ucciso. O diavolo, che sono venuto qui e l’ho ucciso. Non avevo nascosto che lo odiassi.

Cacca. Cacca. Cacca. Che cazzo dovrei fare?

Prima ho spento la luce nella baracca. C’era qualcuno nelle vicinanze? Ci sarebbe stato così tanto rumore! Mentre guardavo e ascoltavo, mi ricordai che nessun altro viveva abbastanza vicino da aver sentito qualcosa. L’unica persona che avesse sentito qualcosa non sarebbe stata nient’altro che me.

Tornai dentro, chiusi la porta della baracca e poi la finestra. Ho controllato la scheggia di legno sulla finestra e ho fatto del mio meglio per liberarmene e renderlo il più naturale possibile.

Dopo ciò, rimisi tutto ciò che il vecchio aveva respinto dagli scaffali durante l’attacco.

Alla fine, c’era anche lui il vecchio. Era davvero morto? Gli toccai goffamente il collo per vedere se c’era qualche impulso. Poi ho guardato di nuovo la sua testa e mi chiedevo cosa diavolo stessi facendo.

Per un po ‘mi sono chiesto cosa fare, ma poi ho visto i suoi enormi sacchetti di fertilizzante. Il vecchio Werner avrebbe potuto essere forte, ma era ancora un vecchio magro. L’ironia non mi mancava quando il corpo del vecchio era quasi perfetto.

Spinsi la sacca sul davanti della baracca e poi iniziai a ripulire meticolosamente il sangue. Per prima cosa ho pulito il pavimento e il banco da lavoro. Poi ho controllato ogni tacca e fessura e ho usato una delle sue molte sostanze chimiche per eliminare eventuali schizzi di sangue. Ho controllato l’intero posto più volte. Ho dovuto assicurarmi che non fossero rimasti schizzi di sangue da nessuna parte. Solo allora ho riaperto la porta.

Ancora una volta ho controllato l’area. Certo, era buio e nemmeno trenta metri dal campo di grano. Eppure, sapevo se qualcuno avrebbe dovuto vedermi trasportare una borsa di fertilizzante nel suo cortile la sera prima che sparisse … Non potevo rischiare.

Quando fui sicuro di essere completamente solo, scattai sul bordo del campo di grano con la pesante borsa sopra la spalla. Una volta che ci sono riuscito, sono inciampato in avanti per qualche altro metro, ma per fortuna ho evitato di schiantarmi a terra.

Per un attimo mi girò la testa, e quasi svenni per la stanchezza.

Appoggiai la borsa tra gli stocchi di mais e corsi di nuovo alla baracca. L’intero posto puzzava delle sostanze chimiche che avevo usato. Ancora una volta l’ho attraversato, usando l’acqua per eliminare i residui delle sostanze chimiche.

Ho anche chiuso il compositore e la scatola di congelamento. Prima di farlo, però, ho preso parte della carne animale, l’ho tagliata a pezzi e l’ho macinata con il martello.

Ho aggiunto la carne macinata al compositore. Mi sono assicurato di lasciare lo strumento insanguinato e sporco sul banco da lavoro. Dovevo far sembrare che fosse l’ultima cosa che il vecchio aveva fatto.

In questo momento ho notato qualcos’altro. Un quaderno fu riposto in un piccolo scaffale sopra il banco da lavoro. Quando l’ho aperto, ho scoperto che conteneva le note del vecchio su come creare il suo tipo speciale di fertilizzante. Erano pagine su pagine di ingredienti con istruzioni dettagliate.

Ho sfogliato una delle pagine e ho specificato come si dovevano raccogliere determinati ingredienti. In quello successivo, ha chiarito che la carne di cervo era la migliore durante la stagione degli amori, in autunno o all’inizio dell’inverno.

Deve essere stato questo il motivo dei suoi viaggi segreti. Stava ottenendo carne di cervo per il suo fertilizzante. Tutto quello che stava facendo era cercare di mantenere segreta la sua formula.

Una volta fuori, chiusi il lucchetto, facendo attenzione a non lasciare impronte su di esso.

Trasportare il corpo del Vecchio Werner a casa mia impiegò parecchio tempo. Ogni dieci metri circa dovevo fare una pausa. Una volta che l’ho fatto, ho nascosto il corpo nel mio seminterrato.

Dopo di che sono tornato sul campo di grano, per assicurarmi che non ci fossero tracce o schizzi di sangue da nessuna parte.

Era passata circa un’ora prima dell’alba quando finalmente avevo finito con tutto. Ero completamente esausto e praticamente caddi nel mio letto.

Il giorno dopo è stato un disastro sfocato per me. Ho trascorso la maggior parte a letto, rannicchiato sotto la mia coperta. L’omicidio non è qualcosa da cui vai avanti con la tua vita. Non puoi.

Fu solo la sera che mi ricordai del suo quaderno. Leggere i suoi appunti è stata l’unica cosa che mi ha aiutato a distogliere i miei pensieri da ciò che avevo fatto. Non è un eufemismo che l’argomento del fertilizzante mi abbia salvato la sanità mentale quel giorno.

Ho esaminato attentamente ogni pagina. Sapevo benissimo che non sarei stato in grado di cambiare il mio raccolto. Potrei tentare la fortuna nella serra però, e se questo fosse un successo, potrei prepararmi per il prossimo anno.

Nei giorni seguenti ho procurato parecchie cose: un compositore con diversi fertilizzanti, sostanze chimiche, media ossea e una varietà di altri ingredienti.

Una cosa che mi mancava e che non sapevo come procurarmi era la carne di cervo, ma sapevo di averne un sostituto nel mio seminterrato. Era ancora abbastanza fresco e, soprattutto, dovevo liberarmene.

È stato un brutto lavoro come puoi immaginare. Ho quasi vomitato ogni paio di minuti. A causa del caldo, il corpo del Vecchio Werner si stava rapidamente decomposizione. Ho quasi vomitato nel momento in cui ho visto il suo cadavere gonfio e cigolante.

Alla fine, anche se mi ci sono abituato. Sono diventato insensibile, o lo ero già. C’è una cosa però, mi sono ripetuto più volte. Questa non era una persona. Era un pezzo di carne, niente di più. Una volta che l’ho tagliato, è diventato pezzi. Il sangue, la carne, le ossa, tutto è diventato cose. E in questo modo è diventato più facile. Non mi importava più. Grinding Old Werner up era diventato nient’altro che lavoro alla fine. Lavoro raccapricciante, certo, ma funziona ancora.

Mi ci sono voluti la parte migliore di due giorni, ma dopo ciò, avrei macinato i resti del vecchio. Alla fine, li ho aggiunti agli altri ingredienti del compositore.

Circa una settimana dopo la polizia arrivò alla mia porta. Non avevo mai visto un ufficiale così. Vecchio, stanco e soprattutto disinteressato a quello che stava succedendo. Mi ha fatto alcune domande. Il tipico “quando l’hai visto l’ultima volta” e altri simili. Ho risposto sinceramente e il ragazzo ha detto che sarebbe tornato se avesse avuto bisogno di ulteriori informazioni.

Controllò la proprietà del vecchio, la baracca, la casa. L’unica cosa che notò fu che il vecchio Werner doveva essere uscito nel bel mezzo della notte.

Era chiaro che questo ufficiale non gliene fregava niente. Non gli importava cosa fosse successo qui in questo piccolo villaggio. Concluse che il vecchio Werner doveva essere uscito e scomparire nel mezzo della notte. Hanno organizzato un gruppo di ricerca, ma erano solo poche persone e non hanno mai scoperto nulla. Il vecchio Werner divenne solo un altro nome aggiunto all’elenco.

Dopo questo, la sua casa fu messa in vendita, ma nessuno sembrava mostrare alcun interesse.

Ora è in ritardo l’anno e il fertilizzante che ho creato si è sviluppato bene.

Sei settimane fa, ho aggiornato la serra per l’agricoltura invernale. Da allora le cose sono cresciute molto bene. I pomodori sono grandi, maturi e quasi pieni di sapore. Il vecchio aveva davvero creato una splendida ricetta.

La cosa più interessante, però, è che non posso fare a meno di notare quanto sono cresciute le piante in modo rapido e forte. Sembrano ancora più sani del vecchio Werner. Potrebbero essere le condizioni uniche nella serra. Ad essere onesti, però, potrebbe essere dovuto alla mia piccola aggiunta al fertilizzante.

Mentre lo sto scrivendo, non posso fare a meno di ridere della triste ironia della situazione. L’unico modo in cui il vecchio era in grado di migliorare ulteriormente il suo fertilizzante era di farne parte da solo.