L’Oasi – Una storia

Affari esteri – Libro III

Dominio pubblico di dominio pubblico

External Affairs è una storia seriale attualmente composta da due libri. Di seguito sono riportati i collegamenti ai capitoli di ciascuno dei libri. Gran parte della storia si svolge in un bar chiamato The Oasis. Il libro III racconta la storia della storia di quel bar.

Theodore H. Weston è tornato dalla prima guerra mondiale irrequieto e, come molti della sua generazione, con la sensazione che il mondo come lo aveva precedentemente conosciuto, non avrebbe mai più potuto essere lo stesso. Non con le cose che aveva visto. I corpi si spaccarono, gli uomini ansimarono per l’ultimo respiro mentre il fuoco pioveva incessantemente dal cielo. I resti di alcuni di questi uomini si contorcevano nel filo spinato come una scultura grottesca e macabra. Il gas mostarda, le condizioni miserabili nelle trincee e l’odore dei corpi umani, sia vivi che morti. L’umanità aveva chiuso un angolo buio.

Tuttavia, aveva anche assistito a ciò che l’America poteva realizzare quando motivata e compresa dalla fine della guerra nella direzione in cui era diretta. L’America sarebbe la luce che tagliava l’oscurità. Non ci sarebbe modo di fermare l’America durante questo secolo. Sarebbe un juggernaut in ogni modo, militarmente, economicamente, artisticamente, e non esisteva nessun paese simile sulla terra. Quale sarebbe stato il suo posto in questa terra di opportunità non era sicuro, ma sapeva che voleva farne parte. Si arruolò nell’esercito subito dopo il suo diciottesimo compleanno e tornò a casa dei suoi genitori a Greenwich, nel Connecticut, qualche settimana prima dei suoi vent’anni.

Già allora Greenwich aveva una reputazione di ricchezza, un’enclave suburbana per i ricchi e i membri dell’alta società. I suoi genitori, tuttavia, non sembravano trovarsi in nessuna delle due categorie. Suo padre aveva un lavoro fisso come banchiere locale, ma sembrava divertirsi a passare gran parte del suo tempo libero, e Theodore sospettava un po ‘del suo tempo di lavoro, nel salone locale dietro l’angolo della banca. Sua madre, una donna sporca che avrebbe sopportato le tirate ubriache di suo marito con una rassegnazione stoica, non sembrava avere gran parte del denaro. Qualunque cosa le abbia dato suo marito, ha trascorso.

Il fratello minore di Theodore, Michael, troppo giovane per prendere parte alla Grande Guerra, era ancora al liceo al suo ritorno, sebbene sembrasse una mera formalità. La scuola non suscitò l’interesse di Michael ed era evidente a Theodore che Michael non aveva intenzione di finire. Sempre un ragazzo duro, e qualcuno noto per avere una patatina costante sulla spalla, Michael preferiva la boxe in palestra locale, raccogliendo lavoro come operaio in una delle società di costruzioni locali quando aveva bisogno di denaro, e occasionalmente riscuotendo debiti per il allibratore locale. La violenza non ha mai disturbato Michael, e Theodore pensava che avrebbe fatto un buon soldato, ma non c’era possibilità. L’America era di nuovo in pace e Michael non desiderava la disciplina.

Teodoro trascorse l’estate del 1919 nella casa dei suoi genitori, osservando questo miasma stagnante in cui tutti sembravano rinchiusi, e finendo il suo diploma di scuola superiore, che non era in grado di fare prima di andare in guerra. Alla fine dell’estate, con il diploma in mano, si iscrisse alla New York University, si trasferì a Manhattan e non guardò mai indietro. A scuola ha studiato bancario e finanziario e, per sostenersi, ha lavorato come cameriere per un ristorante vicino a Wall Street. Di tanto in tanto tendeva il bar nella stanzetta dietro una porta anonima con il piccolo spioncino al suo interno, nel retro del ristorante, che continuava a servire alcolici a certi clienti anche quando il proibizionismo incombeva sulla nazione a partire dal 1920.

Sia come cameriere che come barista, ascoltava i suoi clienti, le loro storie sui loro lavori, problemi, mogli, amanti, ansie, eccessi. Era un buon ascoltatore e la gente sembrava a proprio agio nel confidarsi con lui. Principalmente, era interessato a conoscere il loro lavoro. Gli affari andavano a gonfie vele. Azioni, obbligazioni, terreni sembravano fluire come un grande fiume di denaro in tutta l’America. C’era anche una discreta quantità di denaro nel commercio clandestino di alcolici, ma Theodore non voleva farne parte. Durante i suoi pochi viaggi a casa, aveva saputo che anche suo fratello si era dilettato in quello, ma Theodore voleva che la sua vita fosse legittima.

Dopo la laurea, ha preso un lavoro in una casa di brokeraggio, RC Investments, non lontano dal ristorante dove ha lavorato. La maggior parte delle persone c’erano stati i suoi clienti nel corso degli anni, quindi lo conoscevano già. Aveva la reputazione di grande lavoratore, di essere un attento ascoltatore e di una mente acuta, e ognuno di questi tratti lo seguiva nel suo nuovo lavoro. Si immerse subito, studiando ogni investimento con meticoloso fervore, rimanendo in ritardo ogni sera e portando a casa il lavoro con sé durante il fine settimana.

E i soldi erano buoni. Mettersi a scuola gli aveva insegnato il valore di un dollaro e testimoniare che i modi di spendere i suoi genitori lo avevano ulteriormente motivato a risparmiare. Non era un animale particolarmente socievole e essenzialmente non aveva vizi, anche se si concedeva un drink occasionale con alcuni collaboratori nel bar sul retro del ristorante in cui lavorava, se non altro per non sembrare completamente anti-sociali, e anche alcuni colleghi potrebbero divulgare informazioni in un ambiente sociale e infuso di alcol che potrebbero non lavorare, il che potrebbe essere utile per raggiungere i suoi obiettivi finanziari. Viveva magro, ben al di sotto delle sue possibilità, a differenza di molte persone di quel tempo, e il denaro cominciò ad accumularsi. Ogni mese, i suoi risparmi aumentavano. Vieni tempo bonus, hanno fatto un grande salto.

Tuttavia, l’irrequietezza che provò al suo ritorno nel 1919 non si era placata e certe cose lo tormentavano. Uno era che l’America si stava divertendo troppo. Il paese stava esplodendo. Non c’era dubbio. Qualcosa però, qualcosa non era del tutto giusto e Theodore non riuscì a metterci il dito sopra. Aveva solo la sensazione che non potesse durare. Il secondo prurito che non poteva graffiare era che non stava facendo abbastanza. Ci sono stati momenti in cui sentiva di non fare proprio nulla. Era un ingranaggio in questa macchina da soldi, che a volte sembrava correre sui vapori, senza sostanza reale. Quando tornò dalla guerra, dopo quello che aveva visto, voleva che la sua vita avesse uno scopo. Voleva fare qualcosa che avesse un significato. E quello che stava facendo, comprando, vendendo, speculando, ingrassando le ruote della macchina del denaro, non aveva soddisfatto quel desiderio.

Tutto è cambiato il giorno in cui ha incontrato Millie.

Mildred Baker iniziò come segretario presso RC Investments nell’autunno del 1925 dopo essersi diplomato al liceo. Anche lei veniva da Greenwich, nel Connecticut, ma Theodore non la conosceva. Era stata lì solo un paio di settimane quando era venuto dalla sua segreteria per la prima volta per chiederle di scrivere una lettera. Si presentò, guardandola a malapena, la sua attenzione focalizzata sul profilo aziendale che stava rivedendo. Lei lo guardò e disse:

“Sei per caso legato a Michael Weston?”

Ora la guardò. “Perchè si. È mio fratello. Voi lo conoscete?”

Lei alzò gli occhi al cielo.

“Ah”, disse Teodoro. “Immagino che tu lo faccia. Ha una buona reputazione lassù. ”

“Quello che fa”, ha detto Mildred.

“Immagino che tu sia di Greenwich, allora?”

Gli disse che si era appena diplomata nella stessa scuola superiore che aveva, e i due iniziarono una conversazione facile, confrontando le loro esperienze di scuola superiore, ma Theodore trovò difficile concentrarsi, perché questa ragazza era così sorprendente da guardare. La sua faccia era minuscola e quasi perfettamente rotonda. Sembrava avere fossette dappertutto e guance con piccoli marmi rotondi. I suoi capelli erano a metà tra il biondo e il marrone, ed erano stati tagliati in un bob corto che all’epoca era elegante. Theodore non ha mai davvero trovato un modo attraente per una donna di indossare i capelli, ma sembrava perfetto su questa ragazza. Ha accentuato la pienezza del suo viso, che era luminoso e sorridente. Il suo nasino vivace saltò su come un salto con gli sci, ma erano i suoi occhi che Theodore non riusciva a smettere di fissarlo. Grandi, rotondi, con un intenso colore marrone intenso e lunghe ciglia che fluttuavano mentre parlava, si guardarono dritto dentro e sembrarono sapere cosa stesse pensando.

Quello che stava pensando era che voleva davvero chiedere a questa ragazza di uscire, ma si era distrutto il cervello e non riusciva a ricordare il nome che gli aveva dato. Ciò ha provocato un breve, scomodo silenzio mentre la conversazione sul liceo si chiudeva. Mildred l’ha rotto dicendo:

“Prenderò subito quella lettera per te, signor Weston.”

Teodoro si riprese e disse: “Oh, sì. Grazie. Sarebbe fantastico … “, e di nuovo cercò nella sua memoria il suo nome, ma si spense. Lei gli sorrise e lui sapeva che lei capiva il suo dilemma.

“Millie”, disse.

Il profilo aziendale che stava trasportando divenne la cosa più noiosamente noiosa che avesse mai dovuto leggere. Fortunatamente, fu in grado di metterlo brevemente da parte quando Millie arrivò con la lettera scritta a macchina. Lo guardò, ma avrebbe potuto anche essere stato scritto in tedesco. Quello che stava davvero guardando era Millie in piedi di fronte a lui con una gonna di tweed e un maglione color crema.

“Si Grazie. Questo è perfetto “, ha detto. Ha continuato a stare lì e lui desiderava davvero che potesse pensare a qualcos’altro da dire. Invece, ha detto,

“Ci sarà qualcos’altro?”

Lo spero certamente , pensò Theodore, ma al momento, purtroppo, non aveva più lavoro per lei. Perché non aveva solo pile di fogli da scrivere tutto il tempo? Non avendo nulla sulla sua scrivania o nella sua mente che potesse tenerla lì, la ringraziò di nuovo e poi la guardò tornare alla sua stazione.

Sapeva che doveva agire in fretta. Ogni ragazzo in ufficio le avrebbe chiesto di uscire prima piuttosto che dopo. Probabilmente anche un discreto numero di ragazzi sposati. Non poteva in alcun modo chiederle di uscire nel mezzo dell’ufficio, quindi per tutta la settimana trovò il modo di imbattersi casualmente in lei, prendere caffè o acqua, entrare e uscire a pranzo o in qualsiasi altro posto in cui si trovasse andando. Ha creato ogni sorta di cose inutili per lei da scrivere. Ogni volta che la vedeva, lanciava un piccolo antipasto di conversazione sulla loro città, l’ufficio, New York City, e le faceva anche domande su se stessa. Alla fine della settimana, non ce la faceva più e sapeva che doveva fare una mossa. Sapeva a che ora partiva tutte le sere, quindi venerdì si è alzato un po ‘presto e si è posizionato dietro l’angolo dell’edificio. Mentre Millie usciva dall’edificio, girò l’angolo con la testa in giù, come se stesse riflettendo su qualcosa, poi alzò lo sguardo proprio mentre si girava per camminare su per la strada.

“Oh, Hey,” disse Theodore. ”

“Ciao,” disse Millie, sorpresa. “Che cosa ci fai qui? Pensavo non avessi mai lasciato prima delle sette. ”

Questo era vero. Di solito più tardi. Non si era aspettato quella domanda, quindi disse: “Mi stavo solo occupando di … qualcosa.” Seguì un imbarazzante silenzio, quindi Theodore continuò rapidamente, “Stai uscendo?”

Millie gli lanciò uno sguardo strano, come se le avesse chiesto se indossava le scarpe. “Beh si. Sai, venerdì. Un’altra settimana giù. ”

“Giusto”, disse Teodoro. Stava per andarsene, ma lui disse rapidamente: “Ehi, sai una cosa. Stavo pensando di prendere qualcosa da mangiare. Vorresti venire con me?”

Ora lo sguardo era comprensivo. “Oh mi dispiace. Ho dei piani. ”

Certo, pensò Teodoro. Non dovresti mai presumere che una ragazza non abbia in programma un venerdì sera. Quanto potrebbe essere stupido? Abbassò la testa e mormorò: “Beh, è ​​un ragazzo fortunato.”

“Oh, no” disse Millie. “Solo una serata fuori con le ragazze, ma ho detto che sarei andato con loro.”

“Oh”, disse Theodore, ora incoraggiato. “Che ne dici di domani?”

“Domani?” Disse Millie.

“Sì, hai visto gran parte di New York City?”

“Io, beh, no. Immagino di no. ”

“E allora? Ti darò il grande tour ”, ha detto Theodore.

Millie si guardò intorno, come se fosse preoccupata di essere vista. “Lavoriamo insieme. E ‘questa una buona idea?”

“Non sabato no. Cosa dice? Ti faccio vedere la città. ”Provò lo sguardo più umile a cui riusciva a pensare, e un piccolo sorriso.

“Okay” disse Millie.

Il suo sorriso si allargò.

Da giù a Battery Park fino al Bronx, Theodore mostrò a Millie tutte le attrazioni di New York City. Avendo vissuto lì per sei anni, conosceva abbastanza bene la città. Vivere magro per la maggior parte di quei sei anni, e fare buoni soldi per gli ultimi due, gli ha dato la libertà di concedersi questo giorno. Insieme assorbirono tutto ciò che la grande città aveva da offrire quel giorno, mangiarono, bevvero, parlarono, ridevano e si sentivano come i due giovanissimi all’inizio della loro vita che erano così tanto. La testa di Millie nuotava con tutte le vaste possibilità che questa città, questa vita e questo giovane avevano da offrire. Era intelligente, bello, divertente e lei poteva dire che stava andando in posti. Per Teodoro, era una questione piuttosto diversa. Alla fine di quel giorno, Theodore Weston era innamorato.

Se c’era una caratteristica che pensava lo servisse ben oltre tutti gli altri, era la sua risolutezza. Quando ha lasciato il liceo per andare in guerra, sapeva nel suo cuore che era la decisione giusta e non ha mai guardato indietro. Sul campo di battaglia, non ha mai perso la testa, pensando sempre alle numerose possibilità che si prospettano e alle mosse per ognuna. Lasciare la sua casa, trasferirsi a Manhattan, ottenere la sua istruzione, immergersi in tutta la sua forza in ogni lavoro che aveva, specialmente quello attuale, erano tutte le decisioni che prendeva e poi si spostava verso di loro con il solo scopo di vederli. Sapeva che da qualche parte lungo questa strada sarebbe stato necessario spostarsi dal suo attuale lavoro a qualcosa di più appagante. Anche se non riusciva ancora a vedere quella mossa, sapeva che era là fuori. Avrebbe dovuto aspettare un po ‘, perché il suo unico obiettivo da quel giorno in poi era ridotto a una cosa, Millie.

Lo sapeva. Lo sapeva più di ogni altra cosa avesse saputo nella sua vita, che lei era quella per lui. La sua risata, il modo in cui camminava, il modo in cui i suoi occhi si muovevano con tale espressività quando gli parlava, come tutto quel giorno in città sembrava affascinarla, si era annoiato in lui tutto il giorno come piccoli lampi di elettricità. Alla fine della giornata, si sentì illuminato come Times Square. La sua risolutezza lo aveva servito bene nel corso degli anni e non lo avrebbe abbandonato ora. Quando la lasciò nel suo appartamento, che condivideva con altre due ragazze, sapeva che non sarebbe salito di sopra. Non voleva spaventarla, ma voleva comunicare che era molto più di una volta.

“Millie”, la chiamò mentre lei iniziava a salire i gradini verso il suo edificio. Avevano già salutato e aveva già detto che gli sarebbe piaciuto portarla di nuovo fuori, ma voleva aggiungere qualcosa in più. Si voltò di nuovo verso di lui e la prima cosa che gli venne in mente fu: “Sei meraviglioso.”

Millie era ubriaca, non con l’alcol, ma con il sovraccarico viscerale della giornata. La verità era che le sarebbe piaciuto invitarlo di sopra, le sarebbe piaciuto stare da solo con lui, ma avere due coinquilini, un minuscolo appartamento e le restrizioni morali della giornata lo impedivano. Sarebbe arrivato, lo sapeva. Ci sarebbe un sacco di tempo per quello. Potrebbe non essere stata così decisiva come Theodore, ma sapeva che sarebbe andata da qualche parte. Quindi corse di nuovo giù per i gradini, gli gettò le braccia attorno e lo baciò sulle labbra. Sentì le sue ginocchia quasi allacciarsi e udì un lieve gemito dalla parte posteriore della sua gola. Per quanto ci penserà oggi, pensò, questo gli darà molto di più.

Il corteggiamento ebbe vita breve. Hanno frequentato l’autunno e l’inverno, ma all’inizio della primavera ne aveva avuto abbastanza. Qual era il punto? Una notte di inizio aprile, quando sembrava che le ultime nevicate invernali fossero state finalmente messe a riposo, stavano facendo una passeggiata in prima serata attraverso Central Park. Teodoro aspettò di aver trovato un posto appartato, si inginocchiò e disse:

“Fai una vita con me, Millie, e non dimenticherò mai quanto sono fortunata. Vuoi sposarmi?”

“Sì, Ted. Lo farò.”

Rimasero in città per altri due anni, ma entrambi venendo dal Connecticut, decisero di acquistare una casa nella città di New Eden, un sobborgo fiorente che stava guadagnando la propria reputazione di ricchezza, soprattutto con tutti i nuovi soldi, ma non piuttosto Greenwich. A nessuno dei due importava. Era una piccola Cape con tre camere da letto in una strada tranquilla, a pochi passi dal treno dei pendolari, che Teodoro cavalcava felicemente ogni mattina, sapendo che Millie avrebbe aspettato quando sarebbe sceso. Per tenersi occupata, prese un lavoro di segretaria nell’ufficio di un avvocato vicino alla stazione ferroviaria e incontrò diligentemente Theodore ogni notte. Sarebbero tornati a casa insieme, a braccetto. La vita è stata bella

Ha pagato in contanti per la casa. Il disagio, Theodore, sentì che presto la festa sarebbe finita e che non si era calmato, e pensava che avere un bene duro, oltre a un tetto sopra la testa, fosse più importante di un estratto conto in banca. Non che non lo avesse anche lui, ma anche lì iniziò a mettere da parte i soldi in una cassaforte che aveva installato nella sua nuova casa, piuttosto che lasciarli in banca. Inoltre acquistava periodicamente oro e lo metteva anche lì. Lui e Millie stavano per fondare una famiglia.

Era il settembre del 1929.

Continua…..

Se ti è piaciuto leggere questa storia, ti preghiamo di considerare di fare clic sul cuore. Altri capitoli arriveranno presto. I collegamenti ai primi due libri della serie sono disponibili di seguito. Grazie per aver letto.

Affari esteri – Riepilogo

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Affari estivi – Riepilogo

Libro degli affari esterni II

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