fotofobia

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Luci dure brillano contro le palpebre di Archie e lui fa una faccia. Il viso si trasforma rapidamente in quello che presume sia un sorriso affascinante quando vede gli occhi blu procace che gli portano i suoi medicinali e la colazione. Lei sorride e fa cadere il suo vassoio sul suo tavolino.

“Come ci sentiamo oggi?”

Archie allunga le braccia e spera di notare quanto sia tonico.

“Tanto meglio dal vederti”, dice disperatamente fico e disinvolto.

Lei ridacchia e lancia quel blues alle sue braccia. Lui lo ama.

“Ora prendi la pillola e goditi la colazione”, dice dolcemente.

Lei se ne va con un sussulto e lui guarda con un sorriso. Ha deciso di chiederle di uscire non appena termina questo studio di ricerca clinica. Due dollari in contanti alla fine, riesce a flirtare con Busty Blue, e tutto ciò che deve fare è sedersi in un letto d’ospedale con l’influenza per tre settimane. Ha persino la sua PlayStation. Non troppo malandato. Archie accende la sua TV personale, ingoia le sue pillole con un sorso di succo di mela e soffia sul suo porridge. Lucky Archie.

Archie si stacca il cuscino dal viso. Il cerotto che gli è rimasto si tinge di un po ‘di verde, e il muco che non si è inzuppato nel cuscino si è diffuso sulla bocca e sul naso. Apre un occhio e osserva il dottore che accende le luci. Colpisce il suo occhio aperto e invia onde d’urto al cervello e all’improvviso ha mal di testa. Geme debolmente.

“Buongiorno! Come ci sentiamo oggi? ”

Archie giura nel cuscino, ma tutto ciò che il dottore sente è un gemito gentile e pietoso. Il dottore ridacchia e posa le pillole e fa colazione. Busy Blue non è apparso dall’altro ieri. Forse il giorno prima. Archie non ha contato perché rende il tempo qui più lento.

“Faremo esami del sangue tra un’ora, quindi se saresti così gentile da fare una doccia in anticipo”, dice il dottore attraverso la sua bolla per la testa.

Archie apre gli occhi sporchi e scruta il dottore vestito con il suo vecchio astronauta che si alza. Tutti coloro che entrano nella sua stanza indossano tute in materiali pericolosi e portano con sé agitatori, mazze e strumenti di metallo freddo che hanno lo scopo di farlo sentire meglio. Il dottore gli sorride attraverso il suo foglio di plastica. Archie si sente come un animale allo zoo. O un topo da laboratorio.

Ogni giorno è lo stesso. Luce luminosa. Buongiorno saluti. Macchie luminose davanti ai suoi occhi quando spinge i palmi delle mani nelle loro prese perché questo costante mal di testa del cazzo non andrà. I medici portano le sue pillole. Nessun antidolorifico perché, “Rovinerà i risultati del test.” Esami del sangue. Pranzo. Ore di agitazione irrequieta in lenzuola sudate fradicia. Cena. Analisi del sangue. Quindi angosciato piangeva e guaiva mentre la malattia lo attraversava. Con istantanee di sonno condite in tutto il ciclo di ventiquattro ore.

Archie si siede sul letto e tossisce violentemente. È stufo della TV, è stufo dei videogiochi, e se avesse portato un libro, cosa che non ha fatto perché la lettura è noiosa, si sarebbe stancato anche di quello. Non può nemmeno godersi gli spuntini e le bevande che ha perché è così incasinato che le sue papille gustative non funzioneranno. Ne vale davvero la pena? Per quanto tempo sarà così? Hanno detto fino a tre settimane, ma sicuramente è già stato qui per due settimane …

Entra il dottore, tutto vestito con la sua tuta da radiazione, come se Archie fosse una specie di bomba nucleare. Disse ad Archie il suo nome quando si incontrarono per la prima volta, ma se ne dimenticò. Dottor chi. Funzionerà.

“Buongiorno! Come ci sentiamo oggi? ”Chiede Doctor Who.

“Da quanto tempo sono qui, dottore?” Grida Archie.

Doctor Who posa il vassoio della colazione e consulta gli appunti. Contrassegna qualcosa con la sua penna. Come scrive correttamente indossando quei guanti grandi?

“Finora otto giorni, perché ti annoi?” Chiede Doctor Who con un sorriso.

Smetti di sorridere, coglione.

“Sì, credo proprio di soffrire”

“Beh, questo è comprensibile. Probabilmente sei uno dei pazienti più colpiti che abbiamo al momento. Ma hey! Ciò significa più soldi per te alla fine “, dice mentre prende le pillole e le mette in mano ad Archie.

“Cosa ci sono ancora?” Chiede Archie, osservando le pillole con cautela.

“Sperimentale. Ricordi che abbiamo spiegato tutto al tuo primo appuntamento? ”

Come se lo ricordasse, è stato settimane fa. Inoltre la donna che stava spiegando era piuttosto bella. Si aspettano che presti attenzione quando ci sono ragazze carine nei camici da laboratorio che si pavoneggiano?

Doctor Who si schiarisce la gola e Archie alza lo sguardo stupidamente. Deve aver fissato le pillole in mano per qualche tempo. Doctor Who annuisce verso di loro. Sembra preoccupato. Archie li respinge con un sorso di succo d’arancia.

“Sai che ti è consentito effettuare chiamate con amici e familiari se ti senti isolato”, afferma Doctor Who.

Amici e parenti non fanno per lui. Il suo migliore amico non gli ha mai parlato da quando è successa quella cosa con sua sorella. Gli altri ragazzi sono tutti sistemati con mogli e fidanzate. Ha cancellato i suoi account sui social media anni fa perché la sua ex ragazza continuava a disturbarlo. È solo uno di quei ragazzi di cui le ragazze si innamorano troppo facilmente. Le donne di mentalità debole sono attratte da lui. Archie sorride.

Quando alza lo sguardo il dottore è già partito. Quando è successo? Mettiti insieme, Archie. Questa influenza sta trasformando il tuo cervello in zuppa. Tira verso di sé il vassoio della colazione.

Aspettare. Archie tiene in mano una salsiccia e la fissa. L’influenza non rallenta le persone, vero? E Archie qui non è mai stato famoso per essere lento. Scuote la testa e se ne pentisce immediatamente. Il suo cervello grida di sollievo e cerca di sfuggire alle orbite di Archie. Lascia cadere la salsiccia, si mette le mani sulla faccia e geme. Queste pillole non fanno nulla per la sua malattia.

Non si sente affatto meglio da quando è stato infettato e sono passate settimane. Le luci bruciano le sue retine nonostante le sue palpebre le proteggano. Quali sono queste pillole se non stanno aiutando la sua influenza? Pillole stupide? Lo stanno facendo intenzionalmente lento? Se è così, allora perché?

Archie spinge via il cibo e si copre nel piumone. L’oscurità aiuta i suoi occhi e la sua testa, ma non impedisce a tutto il suo corpo di soffrire e di sudare freddo. Questa è una fottuta agonia. È in balia dei dottori in tuta spaziale, ricevendo pillole fantasiose che sembrano rendere il suo cervello confuso invece di curare la sua influenza mortale. Archie fa del suo meglio per dormire, ma i pensieri sgraditi di essere un esperimento scientifico intrappolato scivolano nel suo letto e lo tormentano fino a quando non si sveglia di nuovo due ore dopo.

Luci.

Dolore.

“Buongiorno!”

Pillole.

“Che cosa stanno esattamente cercando queste pillole per fare il dottore?” Chiede Archie dopo un abbondante sorso di succo d’arancia. “Perché mi sento ancora molto male e non ho riscontrato molti miglioramenti.”

All’inizio il dottore non parla e finisce di scrivere negli appunti. Lui alza lo sguardo.

“Questo è un farmaco sperimentale, ti esaminiamo ogni giorno e ottimizziamo il farmaco per migliorarti. Non c’è davvero nulla di cui preoccuparsi. Tutto quello che devi fare è prendere le tue medicine, riposarti molto a letto e guarirai presto. ”

Mostra lo stesso sorriso da mangiatore di merda e avvicina il vassoio della colazione. Archie guarda la sua colazione, e appena oltre la pancetta e le uova vede gli appunti vuoti dei dottori.

Fu solo per un secondo mentre il dottore lo riportava per prendere appunti, ma Archie lo vide. Era vuoto. Sta fingendo di scrivere cose.

“Mostrami i tuoi appunti”, Archie riesce a mantenere la voce ferma.

Il dottore mette su una faccia confusa molto convincente. “Mi dispiace?”

Archie si ripete, ma la rabbia si insinua nelle sue parole. “Mostrami i tuoi appunti.”

Il dottore fece un passo indietro verso la porta. Impaurito. Archie è più alto di lui, più forte di lui. Questo medico sta facendo qualcosa e questo mal di testa non si arrenderà.

Archie osserva il dottore che se ne va senza dire un’altra parola. Ciò dimostra la sua colpa. Stava fingendo, dando ad Archie questo cazzo e toro sui “farmaci sperimentali”. Archie guarda in basso nella sua mano. Le pillole sono attaccate al suo palmo viscido. Vediamo come si sente quando non sta ingoiando queste stupide pillole. Se solo questo mal di testa gli permettesse di pensare.

Archie si sveglia e il suo cervello è pacifico. Le luci si accendono e gli fanno male gli occhi, ma significativamente meno del passato per quanto tempo sia rimasto bloccato qui. Il dottore entra e dice ciao.

No. Questo è un dottore diverso. Come è divertente. Archie lo spaventò. Questa dottoressa ha una voce diversa, più … femminile. Archie accende il fascino.

“Non vedo un bel viso da molto tempo. Come ti chiami, dottore? ”La sua voce è profonda e roca, e gli fa male al petto.

Il bel viso del dottore è coperto da una maschera leggermente riflettente integrata nella sua tuta spaziale ermetica. La sua forma corporea non può essere vista attraverso di essa. Archie ritiene che abbia ottenuto delle belle gambe.

“Come ci sentiamo stamattina? Ti ho portato un panino con la pancetta e un po ‘di succo ”, lo chiacchiera il grazioso dottore.

Finalmente qualcuno per farlo stare meglio. Archie prova a sollevarsi ma i suoi muscoli sono intorpiditi e gommosi. La sua testa è chiara ma il resto di lui è gommato e palpitante di malattia.

“Gesù, non mi sento meglio qui, dottore”, riesce Archie in una serie di dolorosi scricchiolii. “Pensi che potrei prendere alcuni antidolorifici?”

Il grazioso dottore si gira verso di lui e istintivamente scuote le braccia in aria con folle paura e shock. La sua mano prende il vassoio e lo gira in aria, il succo si impregna nel suo lenzuolo e gli fa gelare le cosce. All’interno del grazioso elmetto da dottore, proprio dietro l’involucro, c’è una faccia pallida e avvizzita, con capelli lisci e sottili che incorniciano un’espressione di disperazione e tormento.

Archie grida senza senso e si agita intorno, cercando di mettere le distanze tra lui e la terribile vecchia strega. Chiede aiuto e cerca di trascinarsi fuori dal letto, ma le sue gambe sono così deboli che è in grado di appoggiare la parte superiore del corpo solo sul pavimento. Alza lo sguardo e vede altri due dottori in tuta ignifuga schiantarsi contro la porta e correre ad aiutarlo. Si rivolge alla dottoressa per vedere il suo viso tornare alla normalità, anche se lei lo guarda sotto shock.

Archie fa fatica a trovare le parole per spiegare ciò che ha visto, per avvertire i dottori dell’orrido demone in mezzo a loro.

“STREGA! STREGA! È UNA STREGA! ”Blabba, in preda al panico dopo aver capito quanto suona ridicolo, ma è vero. Sa cosa ha visto.

I dottori lo stanno combattendo, cercando di bloccarlo sul letto e trattenerlo. Guarda entrambi avanti e indietro, sperando di vedere qualsiasi indicazione che gli credano. Sente che il suo viso si raffredda e le sue cosce calde. Si è incazzato.

Entrambi i dottori hanno la stessa faccia bianca, questa volta contorta dalla rabbia, con i denti scoperti e gli occhi spalancati e pazzi. Archie perde tutto il controllo corporeo e colpisce selvaggiamente i suoi rapitori, il terrore si impadronisce della sua mente. Un altro dottore si spinge in mezzo a loro con una siringa e, con un lampo, è fuori dalla sua linea di vista, da qualche parte sotto l’orecchio, e poi il mondo cade lontano da lui. Non sente nemmeno la puntura.

Archie nuota verso la superficie della coscienza e gli occhi palpitano. Immediatamente, può dire che la sua influenza è peggiorata. Non solo, ma il suo mal di testa ha raggiunto un limite in cui se non fosse così debole, avrebbe urlato. Gli avevano dato di nuovo quelle pillole. È debolmente consapevole di trovarsi in una stanza diversa. C’è un grande specchio che copre il muro sul lato destro del suo letto, ma dal suo angolo orizzontale, non riesce a vedere se stesso. Archie ritiene che assomigli a una merda.

Deve fuggire da questo posto. Questi dottori sono chiaramente alieni o streghe o una sorta di culto malato. Cos’altro può spiegare cosa ha visto o cosa gli hanno fatto? Si è appena svegliato ma è ancora sfinito. Deve riposare. Nonostante il mal di testa spietato, il sonno diventa facile.

Si sveglia con un piano già pienamente sviluppato. Archie deve fingere di prendere le pillole, trovare un’arma, quindi attendere fino a quando non trova il momento perfetto per colpire. Sembra che anche il suo mal di testa stia iniziando a placarsi, un segno che la sua prossima pillola sta arrivando presto. E sicuramente un dottore, vestito con indumenti protettivi, arriva poco dopo. Sembra aver saputo che Archie era sveglio perché si avvicina con cautela al letto. Si assicura che non affronti Archie e non dice nulla mentre mette un vassoio delle due pillole, con un contorno per la colazione. Poi se n’è andato. Questo non ha senso. Sono stati piuttosto irremovibili nel prendere queste pillole, dandole persino mentre era incosciente. Perché non lo stanno guardando adesso? Non vogliono essere sicuri che li stia prendendo?

Ma lo stanno guardando.

“Deglutisci le pillole”, abbaia un tenero citofono, l’oratore stesso Archie non riusciva a vedere.

Quindi si precipita verso di lui come un vento gelido. Lo stanno guardando attraverso il fottuto specchio. È uno specchio a due vie. Sta studiando . Archie prova a gridare in segno di protesta, ma tutto ciò che viene fuori è un guaito patetico, strangolato. Le lacrime si formano riluttanti negli angoli dei suoi occhi e si accumulano in piccole pozze prima di fluire lungo i lati del suo viso. Si sente così debole ed esposto. E queste pillole gli annebbieranno di nuovo la mente, poi sarà intrappolato lì. Lui lo sa. Le sue mani si stringono mentre si sente per il piccolo bicchiere di carta contenente le pillole, e le porta in bocca. Le scarica, poi le fa seguito con un sorso di succo.

“Apri la bocca e sposta la lingua a sinistra, a destra, su e giù”, dice la voce. Sembra robotico e freddo.

Archie fa come si dice, poi si gira sul lato sinistro, guardando lontano dallo specchio, e aspetta. Passano alcuni momenti. Trenta secondi. Se ne è andato via. Un minuto. Lui ha. Non vedevano le pillole, ognuna tra i suoi denti del giudizio e le sue guance. Senza muoversi troppo all’improvviso, come se stesse eseguendo un delicato intervento chirurgico, Archie estrae ogni pillola dalla sua bocca e le infila nella sua federa.

Ora la sua mente sarà più chiara domani. Anche se la sua influenza peggiora. Almeno ora i mal di testa sono spariti. Ora può riposare. Ora può pianificare. Ora può sentirsi pensare.

Mi senti ora Archie?

La testa di Archie è chiara come il vetro, sebbene il suo petto sia pesante con un rivestimento di muco. I suoi polmoni stanno annegando e riesce a sentire lo spesso gorgoglio nella sua gola mentre respira. Riesce a sentire tutti i suoi sintomi lavorare tutti contemporaneamente per tenerlo malato e costretto a letto, ma la sua testa è perfettamente funzionante. Tutto ciò di cui ha bisogno è il suo cervello per aiutarlo a uscire da questa stanza.

Sente la parte inferiore del suo letto per qualsiasi tipo di arma che possa usare. Perfetto. Supporti per materassi in metallo, piatti e freddi, circa quattro pollici di larghezza – solo in grado di metterci la mano intorno. Fissato con una vite su ciascuna estremità. Il primo passo è svitarli entrambi. Stanno tagliando le unghie di Archie, ma ora riesce a gestirlo.

Ad un certo punto il dottore entra e fa silenziosamente la sua colazione, e gli porge le pillole. Questa volta cerca in modo troppo convincente di ingoiare il veleno e uno si fa strada scivolando giù per la gola. Si distende immediatamente su un fianco, di fronte alla finestra e inizia a infilarsi le dita nella gola il più silenziosamente e con nonchalance possibile. Uno sputo sottile e acquoso alla fine riporta la pillola in su, e la fa cadere nel suo cuscino. Con il naso chiuso di Archie e le tute HAZMAT del medico, nessuno può dire quanto fetido sia il fetore della stanza.

Gocciolare, gocciolare, gocciolare.

Archie non ha dormito. Sta fissando il soffitto mentre le sue dita sono al lavoro, afferrando l’ultima vite che tiene premuta la sua arma del cambio di marcia. Le sue dita ora sono insensibili al dolore di prenderlo. La sua mente lo ha bloccato.

Gocciolare, gocciolare, gocciolare.

Ora è libero dalle catene mentali che le pillole avevano su di lui, si sente meglio che mai. Anche i dolori e le piaghe della sua malattia sono bloccati, tutto ciò che ha in mente ora è di uscire da questa stanza con ogni mezzo possibile. Archie si concentra sullo strano gocciolio che a un certo punto è iniziato per tutta la notte.

Gocciolatoio gocciolatoio .

Entro la mattina avrà questo supporto per materasso gratuito e potrà scoppiare. Deve solo farlo prima che siano svegli e tornino a spiarlo.

Gocciolare, gocciolare, gocciolare.

Sente un tintinnio. La vite cade a terra. Archie sorride. Inclina leggermente la testa sul letto per vedere dove è atterrato. Non è arrotolato troppo lontano, e ora ha trovato la fonte del gocciolamento.

Le sue unghie si sono spaccate e le punte delle dita sono strappate. Il sangue si raccoglie sul telaio del letto e gocciola in una pozzanghera cremisi sotto di lui. La vite è nel mezzo, ruotando rapidamente in piccoli cerchi ogni volta che colpisce una nuova goccia di sangue.

Gocciolare, gocciolare, gocciolare.

Archie?

Svegliati, Archie.

Svegliati.

Saranno presto qui, Archie.

Devi ucciderli, Archie, prima che ti uccidano.

Non puoi lasciarti drogare di nuovo, Archie.

Se ti danno di nuovo quei farmaci, mi respingerà.

Devi ucciderli, Archie.

Il dottor Baxter fissa attraverso il vetro. Doctor Who siede accanto a lui, aspettando che risponda.

“Hai controllato i suoi documenti?” Chiede. “Nessuna menzione di alcuna malattia mentale?”

“Non ha menzionato la storia familiare di nessuna malattia mentale,” dice Doctor Who esitante. “Potrebbe non averlo saputo o potrebbe non rendersi conto che era importante. Da quello che ho sentito, non era il più intelligente dei nostri pazienti ”

Baxter gli lancia uno sguardo di disapprovazione che fa arrossire il viso del dottore e continua in fretta a parlare.

“Dalle scansioni che abbiamo preso quando è stato sedato, ha una rara forma di schizofrenia associata a paranoia acuta.”

Baxter guarda indietro attraverso il vetro e sospira.

“Quanto è probabile che la formula 14B sia stata la droga che ha causato l’interruzione mentale?”

Doctor Who mescola documenti, guardando le statistiche che ha già memorizzato.

“Sembra che il 14B abbia in qualche modo scoperto il disturbo mentale dormiente, quindi ha tentato di combatterlo ed eliminarlo. Questo è molto probabilmente ciò che ha causato le sue emicranie. ”

Gli occhi del dottor Baxter si accendono leggermente.

“14B potrebbe, con alterazioni e test, potrebbe essere un importante passo avanti nella lotta alle malattie mentali. Il perfetto antidepressivo. ”

Doctor Who guarda Baxter con cautela.

“Forse sì, ma in questo caso il paziente ha smesso di prendere le pillole prima di avere una pausa mentale e attaccare i dottori. Harrison è ancora in pessime condizioni e gli altri dottori sono ancora scossi ”

“Sappiamo perché?” Chiede Baxter, con gli occhi ancora sul vetro. “Perché è stato così minacciato dagli altri dottori?”

“Da ciò che raccogliamo, stava vedendo il suo riflesso nei pannelli della maschera della tuta ignifuga e non si riconosceva. Ha perso molto peso ed è diventato abbastanza pallido. Con lui delirante e il disordine mentale improvvisamente emergente lo rese estremamente ostile. Se non fosse stato per lui vedere se stesso nello specchio a senso unico e fare una pausa in modo che gli altri potessero trattenerlo, probabilmente Harrison sarebbe stato picchiato a morte. ”

Baxter tiene gli occhi sul vetro.

“Non sapevo che questo vetro fosse insonorizzato.”

Doctor Who si alza e dà un’occhiata alla stanza attraverso il vetro.

“Non è. Le sue corde vocali emettevano dalle urla per così tanto tempo. ”

Dall’altro lato del vetro, in una stanza bianca con un letto, si trova il paziente zero. I suoi occhi sono selvaggi e rossi, guardando cose danzare sopra di lui, cose che solo lui può vedere. I suoi occhi sono iniettati di sangue e asciutti per mancanza di umidità. Ha smesso di lampeggiare ore fa. La sua bocca è aperta e attorcigliata come se stesse urlando, ma solo il debole piagnucolio soffocato sfugge alla sua gola gonfia.

Doctor Who si siede di nuovo. La vista del paziente zero lo fa vomitare. Baxter non distoglie gli occhi dalla mente torturata di fronte a loro.

“Questo paziente ha reso un ottimo servizio al mondo della psicoterapia.” Baxter distoglie lo sguardo e li fissa sull’altro medico. “Assicurati che la sua morte sia il più rapida e indolore possibile.”