1 ottobre – SARAI SOSA

1 ottobre

Erin estrasse il suo iPhone obsoleto dalla tasca della sua felpa con cappuccio nera e attraverso le varie crepe che si stagliavano sul suo schermo, vide che erano le otto di sera. Si era già lavata i denti anche se presto non avrebbe dormito. In piedi nel bagno sollevò la sua felpa con cappuccio, guardò in basso lo stomaco, poi il suo riflesso nello specchio. Con il suo indice freddo, colpì la sua pelle proprio dove si trovavano le costole. Stavano diventando sempre più evidenti con la fine di ottobre. Mentre si rimetteva la felpa sullo stomaco, sentì il suo grido rimbombante. Non posso farci niente, quindi, per favore, zitto .

Il calore si avvolse attorno a Erin mentre camminava nella sua camera da letto buia e verso la sua scrivania. Si sedette e accese la lampada. Facendo scorrere il suo libro di calcolo dall’angolo della sua scrivania, notò un post-it azzurro sulla copertina che diceva:

(per favore) non dimenticare di darmi il tuo

parte del denaro in affitto da parte del

fine del mese.

~ Clara

Erin fece un respiro profondo e lo staccò dal suo libro di testo. Mentre lo portava verso lo specchio, l’odore del fresco Sharpie arrivò al naso. Immaginava che Clara, una delle sue compagne di stanza, avesse appena scritto il biglietto e venisse a lasciarlo nella sua stanza mentre si lavava i denti. Forse Clara si sentiva male per affrontare Erin faccia a faccia. Dopotutto, Erin aveva sempre lottato per nascondere le proprie emozioni e i suoi coinquilini hanno notato che recentemente era stata davvero turbata dalla sua situazione finanziaria. Crescendo, Erin aveva sempre fatto affidamento sui pochi soldi che i suoi genitori avevano. Era la maggiore dei suoi fratelli e la prima ad andare al college, ma è scappata dopo essersi aperta ai suoi genitori per cambiare il suo diploma da infermiera a Visual Arts.

“Perché non puoi fare qualcosa di buono per il tuo futuro?” I suoi genitori le facevano a turno lezioni su quale grande errore aveva commesso. “Non vedi che non ce la farai mai con i tuoi piccoli disegni? Sarai bloccato nella nostra stessa situazione quando sarai più grande, riuscendo a malapena a sfamare te stesso o, peggio ancora, la tua stessa famiglia. ”Per due settimane l’hanno torturata con le loro lezioni infinite. Ogni lezione sarebbe finita con Erin che correva in bagno dove si chiudeva dentro, si sedeva contro il muro sulle fredde piastrelle del bagno e singhiozzava in modo incontrollabile. Devo allontanarmi da questo posto .

Prima di diventare coinquilini, Erin e le due ragazze si vedevano spesso nelle loro classi, quindi gradualmente diventavano amici intimi. Quando si è aperta a loro riguardo ai suoi problemi, le hanno detto che la loro compagna di stanza si era ritirata da poco e si era trasferita con la sua famiglia fuori dallo stato. Offrono a Erin la stanza degli ospiti e lei si trasferì a metà agosto, lasciando la sua famiglia senza la minima idea di dove fosse andata. I suoi coinquilini avrebbero diviso l’affitto tra loro per sembrare giusto, ma provenivano da famiglie ricche; la loro parte dell’affitto proveniva dai portafogli dei loro genitori. Erin sapeva di dover dipendere da sola una volta che si era trasferita.

Le cose sembravano sistemarsi, ma Erin si rese conto di essere rapidamente sopra la sua testa. Non ebbe fortuna nel trovare un lavoro, quindi Clara si offrì di pagare la sua parte dell’affitto. Erin non ebbe altra scelta che accettare l’offerta di Clara e questo le fece sentire un’immensa quantità di colpa e vergogna.

“Non voglio che mi aiuti perché provi pietà per me”, una sera Erin affrontò rabbiosamente Clara mentre cenavano tutti insieme. Clara e l’altra sua compagna di stanza fecero ogni sforzo per calmarla e spiegarle che non le dispiaceva aiutarla finché non avesse risolto la sua situazione, ma Erin aveva già messo su un muro e si era rifiutata di ascoltare. I suoi coinquilini rispettavano i suoi desideri, ma Erin divenne più distante e fredda con ogni interazione, quindi ovviamente ricorsero alla comunicazione post-it.

La mente di Erin non ebbe il tempo di vagare nel regno dei pensieri negativi per molto tempo prima di sentire il suo cellulare squillare. All’improvviso, la vibrazione improvvisa la sorprese, ma riuscì a far scivolare il telefono dalla tasca nera e ora oversize delle felpe con cappuccio. Non riconosceva il numero, ma non molto spesso i numeri sconosciuti la chiamavano, quindi raccolse.

“Ciao?” Una voce profonda e roca disse: “Sto parlando con Erin?”

“Umm, sì, questo è Erin,” rispose lei, dimenticandosi di chiedere con chi fosse al telefono. Ha attraversato un processo di eliminazione nella sua testa cercando di capire con chi stava parlando.

“Fantastico, volevo solo chiamare per farti sapere che hai il lavoro”, continuò la voce profonda. “Puoi iniziare domani?” La lampadina invisibile nella mente di Erin si illuminò mentre ora riconosceva il signor Flint al telefono. Guardò di nuovo il post-it sul suo specchio.

“Sì! Posso sicuramente andare a lavorare domani! ”

“Perfetto”, si udì un improvviso suono di tosse intensa seguito dal suono del signor Flint che soffocava rapidamente l’acqua. “Pulirai durante il turno di notte; assicurati di indossare alcuni abiti che non ti dispiace sporcarti. Ci vediamo domani.”

“Va bene, grazie mille-”

Il suono del quadrante la interruppe. Forse, il signor Flint aveva una questione importante a cui occuparsi, Erin cercò di convincersi.

2 ottobre

Erin fece scattare la testa fuori dal finestrino del taxi. Alzò gli occhi verso la luna che era parzialmente coperta da nuvole grigio scuro mentre il vento freddo della notte autunnale soffiava tra i suoi capelli. Chiuse gli occhi per lasciare che il momento la consumasse quando il suo corpo balzò improvvisamente in avanti. Quando Erin aprì gli occhi, vide che la parte posteriore del sedile del passeggero era ormai a circa un pollice di distanza dal suo viso. Passando le dita lungo la cintura di sicurezza, sospirò sollevata.

“Eccolo,” il tassista emise monotono. “Saranno $ 12”. Erin guardò il palmo aperto della sua mano e poi lo specchio sopra la testa dove incontrò i suoi occhi inespressivi. Che fregatura … avrei potuto camminare fino in fondo per $ 0 . Sospirò ancora una volta, trattenendo l’impulso di aprire la porta e scappare senza pagare. Aprendo il suo portafoglio marrone scuro e consumato, tirò fuori una banconota da dieci e cinque dollari. All’inizio esitò quando sentì la sottile trama dei suoi contanti sulla punta delle dita per l’ultima volta prima di metterli nella mano del tassista.

Uscendo dalla macchina, si voltò verso il finestrino e raccolse il resto. Il tassista si è allontanato proprio sopra una pozzanghera dalla pioggia di ieri sera. Erin stava contando il suo cambiamento quando sentì che l’acqua fredda la assorbiva completamente dalle ginocchia.

“Oh mio Dio, quest’uomo può sparire dall’esistenza per favore!” Sussurrò violentemente tra sé. Abbassò lo sguardo sui suoi due dollari e poi sui suoi pantaloni della tuta fradici. Pensò di correre dietro al taxi, ma non le andava di correre con i suoi pantaloni della tuta aderenti alla sua pelle.

Erin tirò fuori un pezzo di carta stropicciata contenente l’indirizzo dell’hotel a cui avrebbe lavorato, dalla tasca della felpa blu scuro. Sentì il freddo vento della notte autunnale penetrare attraverso la sua felpata felpa mentre guardava per le strade dove poche persone indugiarono. I suoi occhi si concentrarono su un gruppo di uomini che stavano fumando lungo l’ingresso del parcheggio di un edificio dall’altra parte della strada. Quindi, i suoi occhi iniziarono a seguire una donna che camminava per le strade in una giacca leggera. Il suono dei suoi tacchi echeggiò lungo le strade. Fu seguita da una nuvola di fumo proveniente da una sigaretta in mano. Erin scattò di nuovo nella realtà quando sentì un forte rumore sopra di lei. Era in piedi sotto le impalcature e il suono della costruzione trafiggeva le strade tranquille. Questo deve essere l’hotel . Camminò lungo l’angolo in cui si trovava l’edificio in cerca dell’ingresso. L’impalcatura era accompagnata da schermi di tessuto nero che nascondevano l’edificio dagli occhi dei passanti. Mentre Erin camminava dietro l’angolo, si affrettò verso un’area in cui gli schermi si piegavano verso l’interno facendo strada alle scale che portavano alla porta d’ingresso. Sopra la porta, in corsivo lettere di bronzo, il nome dell’hotel diceva:

Hotel Azure

Notò che alcune lettere erano state consumate nel corso del tempo rendendolo in qualche modo illeggibile, ma l’indirizzo scritto sotto corrispondeva a quello sulla sua carta per farle sapere che era nel posto giusto. Mentre entrava, notò che sembrava molto più piccola dall’interno. Si avvicinò al signor Flint che le dava le spalle mentre batteva le ceneri delle sigarette sulla reception.

“Sig. Flint? ”Chiese Erin cercando di attirare la sua attenzione.

Il signor Flint si voltò in fretta gettò la sigaretta sul pavimento e la scalciò con un piede.

“Piacere di rivederti Erin” Sembrava un modo carino di salutarla, ma non c’era emozione nelle sue parole oltre a quella di un vecchio stanco. “I tuoi pantaloni sono tutti bagnati. Sei caduto in una pozzanghera o qualcosa del genere? ”Chiese ridendo tra sé. È stato bello vedere un po ‘di emozione dal suo nuovo capo, ma Erin voleva solo dimenticare l’incontro con il tassista. Rise nervosamente, cercando di essere il più educato possibile e il signor Flint comprese il suo suggerimento di cambiare argomento e risparmiarle l’imbarazzo.

“Comunque, la pulizia …” Il signor Flint fece una pausa e poi alzò la voce per contrastare i rumori di perforazione e martellamento che risuonavano nell’hotel

“-Il materiale per la pulizia si trova nella seconda stanza alla tua destra al secondo piano. Ti lascerei salire le scale, ma sto sostituendo le scale di legno. Puoi prendere l’ascensore però. ”Allungò il braccio per indicare la sua sinistra verso due ascensori. Le porte di metallo sembravano un po ‘vecchie, ma ancora in buone condizioni. Tuttavia, Erin iniziò a sudare. Cominciò a sentire la voce di sua madre echeggiare nella sua mente.

“Andin andrà tutto bene,” aveva detto nervosamente sua madre cercando di calmare Erin mentre cercava di mantenere la calma. “I pompieri stanno arrivando. Usciremo presto da qui. ”Erin aveva solo 5 anni. Non riusciva a ricordare dove fossero quando rimasero bloccati nell’ascensore, ma non aveva importanza perché l’intensa paura che provava in quel momento le aveva già incendiato definitivamente il ricordo nel cervello. Aveva singhiozzato e trattenuto sua madre per la sua cara vita. La testa di Erin cominciò a sentirsi più leggera e la guardò.

“Mamma” disse lei usando tutta la forza che doveva parlare. “Ci sono due di voi.” Sua madre la guardò in basso e spalancò gli occhi.

“ERIN ?! ERIN ?!”

“Erin?” Una mano sulla sua spalla la scosse dolcemente mentre la voce roca del signor Flint la scuoteva dal suo sogno ad occhi aperti.

“Scusa,” balbettò.

“Volevo solo consegnarti il ​​tuo programma e un elenco di tutti i piani che devi pulire”, il signor Flint fece una pausa e guardò Erin intensamente aspettando che tornasse completamente alla realtà. “Stai bene?” Chiese. “Stai sudando ed è assolutamente caldo qui.” Sembrava sinceramente preoccupato per il suo benessere.

“Sì. Sì. Sto bene, signor Flint. ”Cambiò rapidamente argomento“ Fa molto freddo qui. Forse avrei dovuto indossare più strati. Ho solo pensato che sarebbe stato più caldo in casa. ”

“Durante il rinnovo nessuno resta in hotel, quindi ho pensato di risparmiare un po ‘di soldi sulla bolletta del calore e spegnerlo. Agli operai edili non sembra importare perché stanno sudando per tutto il loro duro lavoro ”. Il tono del signor Flint è cambiato con questa osservazione. “Sarà un problema per te?” Era chiaro a Erin che non voleva una risposta onesta.

“No, no, per me va completamente bene”, rispose scuotendo nervosamente la testa. Nella sua testa, sapeva che doveva trattarsi di una sorta di violazione delle condizioni di lavoro adeguate, ma nessun altro sembrava essersene lamentato e non stava per essere licenziata il primo giorno. Ho solo bisogno di lavorare per un paio di mesi durante l’inverno per arrivare a fine mese. Poi troverò un altro lavoro se la situazione diventa insopportabile, ma in questo momento ho davvero bisogno di questo per pagare le mie lezioni e la mia parte dell’affitto insieme ad altre spese domestiche . Prese le carte dalla mano del signor Flint e annuì educatamente, segnalando la fine della loro conversazione. Mentre camminava nell’ascensore, si sorrisero; Il sorriso di Erin scomparve rapidamente insieme al viso del signor Flint.

L’ascensore cominciò a salire al secondo piano. Cominciò a sentire il battito del suo cuore sempre più veloce, i suoi colpi diventavano più forti ad ogni battito. La mamma di Erin non era lì per abbracciarla e dirle che tutto sarebbe andato bene questa volta. Doveva uscire vivo da questo episodio. Calmati. Gli ascensori si muovono. Questo è un buon segno. Iniziò a sudare. Le sue mani stavano diventando insensibili. Alzò gli occhi verso il display con una freccia verde che puntava verso l’alto. Quindi, l’ascensore cominciò a rallentare. Che cosa?! Perché sta rallentando ?! Come potrebbe essere già bloccato l’ascensore ?! Ho bisogno di uscire da qui! Le lacrime riempirono gli occhi di Erin e rapidamente iniziarono a riversarsi nella disperazione mentre si lanciava contro le porte dell’ascensore, battendo contro di loro con tutte le sue forze. “Aiuto! Qualcuno, chiunque! Fammi uscire da … »

Ding! Erin cadde in avanti riuscendo a trattenersi dal colpire il terreno con gli avambracci. Si affrettò verso il muro accanto a lei e si mise una mano sul petto sentendo il battito del suo cuore. Chiuse gli occhi mentre aspettava che tornasse alla normalità e si asciugò le lacrime. “Non ero bloccato”, disse Erin ad alta voce, anche se con incertezza, per confermare che era nella realtà e non un incubo orribile. Si alzò, si spolverò e si diresse nella stanza in cui il signor Flint l’aveva mandata.

Erin tirò giù una corda appesa al soffitto e accese la luce. La stanza era molto più piccola una volta illuminata. Aveva pareti di un colore grigio tenue e quelle che un tempo sembravano piastrelle bianche. C’era una libreria che arrivava fino al soffitto, che ospitava due raccoglitori solitari sul quinto scaffale etichettati AM e PM . Alla sua sinistra c’erano pile di pile di prodotti per la pulizia. La stanza emanava una sensazione piuttosto claustrofobica, facendo tornare Erin nel lungo corridoio. Le pareti erano di un color vino intenso che lasciava il posto alle cornici delle porte di ogni stanza che erano decorate con ottone. Quasi emanava una sensazione di lusso, ma l’ottone appannato, insieme alla moquette logora che correva lungo il pavimento del corridoio, che presentava molte macchie visibili, rivelò rapidamente l’invecchiamento che l’hotel aveva attraversato negli anni. Erin tornò nella stanza delle forniture e prese il raccoglitore di PM . C’era un programma per il mese di ottobre in cui ha scoperto che avrebbe lavorato alternando 4 e 3 notti a settimana. Quindi è passata a una copia del programma per la prima settimana di ottobre. I suoi occhi sfiorarono la lunga lista di piani che avrebbe dovuto pulire. Temeva di tornare in ascensore. Questo sarà un incubo senza fine. Ma non ho scelta. Clara ha già pagato l’affitto perché non ho potuto trovare lavoro il mese scorso. Se risparmierò i miei soldi, potrò pagare la mia parte dell’affitto il mese prossimo e poi dovrò continuare a risparmiare per ripagare Clara non appena avrò i soldi. Estrasse il telefono e scattò una foto dell’elenco dei piani che doveva pulire insieme a quello delle sue attività di pulizia. Quindi prese una scatola con i prodotti per la pulizia e si diresse verso l’ascensore.

Ad ogni passo, Erin sentì le sue gambe tremare per il freddo e per la paura di essere di nuovo in ascensore. Prese lunghi respiri profondi e chiuse gli occhi mentre entrava nell’ascensore. Teneva la scatola delle provviste vicino a sé mentre premeva il pulsante per salire al 7 ° piano. Questa volta il suo giro sull’ascensore sarebbe stato più lungo. Erin fissò il suo riflesso nell’ascensore per cercare di distrarsi dal panico. Cominciò con le sue scarpe mentre arricciava i piedi sentendosi le sue fredde calze bagnate. Poi vennero i suoi pantaloni della tuta che ancora si aggrappavano al suo corpo rivelando quanto fossero larghi adesso. Passò rapidamente la sua metà superiore mentre la scatola di rifornimenti occupava gran parte dello spazio. Erin incontrò gli occhi con se stessa mentre sentiva girare lo stomaco. Era pienamente consapevole che l’ascensore funzionava, ma qualcosa di profondamente radicato in lei la faceva sentire così piccola e spaventata. Le lacrime ricominciarono a formarsi nei suoi occhi. Chiuse gli occhi cercando di fare respiri profondi, ma non si riuscì a fermare le lacrime.

Erin trascorse il resto del suo primo giorno al lavoro tentando di trattenere le lacrime mentre cavalcava l’ascensore. Ogni volta c’era un altro episodio di panico, lasciando Erin senza fiato per ogni volta che scendeva. Nonostante non ci fosse riscaldamento nell’hotel, Erin aveva sudato. Questo ciclo di panico e ansimando per il sollievo continuò, mentre il pensiero di essere bloccato nell’ascensore la tormentava per il resto del suo primo giorno di lavoro.

13 gennaio

“Ciao, ci vediamo domani,” disse Erin al suo manager mentre usciva dal negozio. Corse rapidamente un paio di isolati in centro per il suo lavoro in albergo. Si diresse al secondo piano per prendere la scatola di prodotti per la pulizia e tornò nell’ascensore. Guardò il suo riflesso mentre l’ascensore si muoveva lentamente verso il 12 ° piano. Scostandosi i capelli con una mano notò che adesso era molto più lungo. Suo padre aveva sempre tagliato i capelli di lei e dei suoi fratelli crescendo. All’inizio, i loro tagli di capelli non sono mai usciti del tutto bene. Una parte era sempre più lunga dell’altra, ma suo padre aveva sempre preferito tagliarsi i capelli a casa perché risparmiava i soldi della famiglia. Erin non si era tagliata i capelli da quando aveva lasciato la sua famiglia. Sospirò mentre ruotava le doppie punte con le dita. Scansionando il suo riflesso, Erin notò che i suoi vestiti erano visibilmente più belli. Indossava le stesse poche felpe e pantaloni della tuta logori per entrambi i suoi lavori, ma nella sua mente era pienamente consapevole di quanto le sue ossa iniziassero a sbirciare attraverso la pelle. Oltre al fatto che Erin ha continuato a morire di fame praticamente da sola, la quantità di lavoro fisico che ha svolto in entrambi i suoi lavori ha contribuito a perdere un bel po ‘di chili. Cercava sempre di riprendere fiato per solo un paio di secondi prima di tornare al lavoro. Diventò sempre più faticoso per Erin, ma non era in grado di abbandonare uno dei suoi lavori. Sto a malapena facendo abbastanza per coprire la mia parte dell’affitto. Ding!

Erin uscì al 12 ° piano e si diresse nella prima stanza per iniziare le pulizie. Contando il suo primo mese di lavoro, Erin lavorava in albergo da quattro mesi ormai. Sebbene, il solo pensiero di dover essere dentro l’ascensore la tormentasse all’inizio, Erin aveva naturalmente superato la sua paura dopo aver guidato l’ascensore così frequentemente. Mentre spazzava il pavimento della prima stanza, alzò gli occhi verso la finestra e guardò la neve che cadeva. Pensò al primo mese di lavoro e a come finiva ogni notte con gli occhi gonfi. Prima di lasciare il lavoro, il signor Flint chiedeva sempre se stava bene, ed Erin lo rassicurava sempre dicendo: “I miei occhi sono solo un po ‘sensibili alla polvere della costruzione, ma non è nulla di insopportabile”. A casa, quando non era Stando sveglia a fare i compiti, giaceva a letto piangendo a causa del costante shock e del panico di essere potenzialmente bloccata nell’ascensore. A dicembre, Erin ha trovato lavoro durante le festività natalizie perché non aveva intenzione di festeggiare con nessuno. Si stava ancora isolando dagli amici e dalla famiglia. Nei giorni prima di Natale, Erin passava le pause piangendo nel bagno del negozio al dettaglio. Le mancava la sua famiglia, ma non poteva passare da quanto i suoi genitori le avevano fatto del male. Le mancavano soprattutto i suoi fratelli. Le mancava quanto fosse felice in quei momenti. Per quanto volesse tornare indietro nel tempo, sapeva che questa era la linea temporale che le aveva portato la realtà. Non poteva tornare indietro. Devo andare avanti. Devo vivere la mia vita e dimostrare a tutti che posso essere indipendente. Che non ho bisogno di qualcuno su cui contare.

Trascorse il resto della notte a pulire, viaggiando con calma sull’ascensore. Sebbene i lavori di costruzione fossero sempre rumorosi, stasera mi è sembrato particolarmente penetrante. Forse fu la fredda e tranquilla notte invernale a intensificare il suono del martellamento e del taglio. Si diresse di nuovo in ascensore, verso il basso, verso il secondo piano, per scaricare le provviste e tornare a casa per la notte. Ogni volta che entrava nell’ascensore, si sorprese a fissare il suo riflesso e distinguere quanto era cambiato. Si perse così tanto nella sua riflessione – forse persa nei suoi pensieri – che le ci vollero cinque minuti per rendersi conto che l’ascensore non si muoveva più. Sbatté le palpebre un paio di volte per riportarsi completamente alla realtà. Devo essere al secondo piano adesso. Le porte dovrebbero aprirsi proprio ora … adesso! Quando notò che le porte non si stavano aprendo, cominciò a chiedersi da quanto tempo l’ascensore fosse stato bloccato sul posto. Si tenne stretta alla scatola di rifornimento. Nessun panico. Niente lacrime. Erin era in realtà un po ‘sollevata di poter riprendere fiato per una volta. Ha lavorato ininterrottamente per mesi cercando di fare abbastanza per pagare l’affitto. Ha lavorato duramente fino a quando non ha sudato quasi ogni giorno e non si è mai lasciata prendere una pausa. Stava finalmente avendo un momento per se stessa. Non si era mai veramente fermata da sola con se stessa in questo modo da molto tempo. Sembrava carino per un paio di secondi, ma la soddisfazione svanì rapidamente quando si rese conto di quanto fosse a disagio con chi era diventata. È iniziato con il ripensare al motivo per cui si è trasferita. Mamma e papà non potrebbero mai essere lì per me. Volevano che fossi qualcosa che non potevo essere. Qualcuno che non avrei mai dovuto essere. Ero così stupido da pensare anche solo per un secondo che avrebbero persino cercato di capirmi. Pensare che mi avrebbero mai supportato a prendere una decisione così grande, per me stesso. Mi hanno fatto sentire come se fosse stato il più grande errore della mia vita. Mi sentivo così piccolo e inutile a causa loro. Ma cosa c’è di diverso adesso? Non vado a scuola da quando ho iniziato a lavorare, perché avevo bisogno di giorni per lavorare in albergo e nel negozio al dettaglio. Il disegno era la mia passione. Mi ha attratto abbastanza da farmi lasciare la mia famiglia per inseguirla. Ho disegnato anche quando non era per un incarico, ma non ho tirato fuori un quaderno da mesi. Si rese conto che, nonostante i suoi sforzi per essere indipendente e rendere la sua vita propria, non viveva affatto.

Una sensazione inquietante e spiacevole cominciò a insinuarsi nella sua anima mentre rimase sola nell’ascensore. Le sue pupille si muovevano tremanti mentre si guardava intorno nell’ascensore e si accorse di quanto fosse piccola. Fece un passo indietro finché non urtò contro la parete posteriore dell’ascensore, e scivolò sul pavimento lasciando cadere la scatola di rifornimento. Sollevando le ginocchia, appoggiò le braccia su di esse e nascose la faccia dentro. Abbassò lo sguardo nell’oscurità tra le sue braccia e cominciò a boccheggiare in cerca d’aria. Sono davvero bloccato? La sua mente stava finalmente iniziando a raggiungere la realtà. Mesi dopo aver superato la sua paura furono gettati fuori dalla finestra mentre il panico si calmava. Sollevò le braccia contro le pareti opposte dell’ascensore e si tirò su. Le lacrime le uscivano dagli occhi mentre iniziava a singhiozzare istericamente, facendola ricadere a terra. Si affrettò verso le porte degli ascensori e sbatté i pugni contro di loro gridando: “Per favore! Aiutami! Portami fuori di qui! Non voglio essere bloccato qui, per favore, fammi uscire! ”Nessuno poteva sentirla urlare per i rumori rumorosi della costruzione. Ci sono stati martellamenti, seghe e perforazioni in una sola volta, e ha oppresso le sue richieste di aiuto. Continuava a sbattere i pugni contro le porte e gridava fino a quando l’esaurimento emotivo e fisico la colpiva.

Lo stomaco ringhiante di Erin la svegliò poco dopo. Sentì il freddo pavimento contro il suo viso. Il suo corpo le faceva male mentre cercava di tirarsi su contro il muro. Rabbrividiva per il freddo. Si tolse il cellulare dalla tasca dei pantaloni della tuta, ma il telefono non riuscì a sopportare il freddo ed era completamente morto. Da quanto tempo sono qui? Concentrandosi sul suo udito, Erin non sentì alcun suono di costruzione. Si rese conto che dovevano essere andati tutti a casa intorno all’una di notte. “Sono qui da 4 ore?” Si chiese a voce alta sapendo di avere solo se stessa come compagnia. La sua voce era così debole che riuscì a malapena a sentirsi nonostante fosse silenziosa nell’ascensore. Il suo viso era stretto intorno alle aree in cui le sue lacrime si erano asciugate e dove aveva sbavato mentre singhiozzava. Si asciugò il viso con la manica della felpa e si tirò su le ginocchia, ogni movimento più doloroso di quello precedente, e le abbracciò. Cercò di mantenersi al caldo, ma la fredda notte invernale aveva fatto sentire il suo corpo in uno stato tra immenso dolore e intorpidimento assoluto. Non aveva più forza dopo aver lavorato tutto il giorno e battendo le braccia contro le porte dell’ascensore. Mentre abbassava lo sguardo sulle sue mani, che erano particolarmente doloranti, ansimò alla vista dei lividi e si asciugò il sangue sulle nocche. Non si era resa conto di quanto duramente avesse battuto i pugni contro l’ascensore. Il suo stomaco ringhiò ancora una volta. Era così forte che sembrava risuonare nell’ascensore. “Ho tanta fame”, disse sbuffando le sue parole. Si sdraiò sul pavimento in posizione fetale e chiuse gli occhi. La lacrima cominciò a rotolarla sul viso e sul pavimento mentre si lasciava immergere dalle sue emozioni. Pensò a quanto voleva comprarsi dei pacchi di ramen e scaldarli a casa come al solito. Amava tutti i tipi di cibo, ma la sua dieta era diventata così limitata da quando aveva smesso di mangiare cibo a casa sua con Clara e gli altri coinquilini. Nonostante abbia svolto due lavori, non ha mai avuto abbastanza avanzi di cibo dopo aver pagato l’affitto e si è rifiutata di prendere tutto ciò che non era suo. La dieta del ramen di Erin non era abbastanza per mantenere uno stile di vita sano e divenne anoressica borderline. Lei Le lacrime continuarono a rotolare giù per gli occhi. Non riusciva a credere che la sua vita fosse andata così. Lasciò scorrere le lacrime e abbracciò le ginocchia per cercare di scaldarsi, ma il suo corpo continuava a tremare. I singhiozzi di Erin si fermarono mentre ogni respiro che prendeva diventava sempre più breve e il suo corpo cominciò a diventare insensibile. “Voglio andare a casa”, borbottò tra sé mentre chiudeva lentamente gli occhi per l’ultima volta e scivolava via.