Occhio per occhio

La sua presa vuota è sigillata con un francobollo di sangue sfilacciato. Si aggrappa alla sua fronte, ha anche la sua guancia – è ancorato in profondità nei solchi attorno agli occhi. L’espressione sul suo viso ora è stretta, come una torturata foglia di pergamena spiegazzata da mani ostili. Onde di dolore colpiscono la cupola del suo cranio.

Ma si muove ancora – sfiora l’aria calda del deserto con la grazia di un ballerino, l’acciaio della sua lama svolazzante di luce transitoria. La terra bruciata sotto i suoi piedi si anima con scintille aggressive lanciate dal suo bordo lucido, che brucia come un letto di carboni.

La bestia, ringhiando come un lupo, strappa di nuovo la zampa alla sua figura malconcia, perde e si ritira con una lamentela gutturale. La sua bestia parente è distesa sulla ghiaia sfilacciata, la prima a colpire, la prima a perire. Il suo artiglio rosso a brandelli testimonia il segno che ha lasciato sul suo viso.

Le ossa, sparpagliate come paglia, brillano nettamente attorno ai suoi piedi. Le vittime del passato sono state colte di sorpresa, impreparate dalle due creature oscure. Anime povere.

Tesse la sua lama verso la bestia rimasta, la sua punta luccica rossastra nel sole rovente. Si muovono come partner cauti, lui alla ricerca, la bestia in ritirata. È diffidente nei confronti della sua arma, ha visto la sua risposta ferita per il dolore – visto anche, il tortuoso frastuono dei suoi parenti che fa un ultimo respiro verso il cielo luminoso del mare. È risolto, ora, vederlo morto e cacciarlo attentamente, a raffiche mercuriali.

Non ha mai visto il suo genere, gli sembra che qualcosa si animi dalle pagine di un bestiario demoniaco. Il torace è largo come quello di un leone, i quarti posteriori come il fianco affilato di un cervo. La sua bocca avvolge la sua ampia faccia da orecchio a orecchio e dove dovrebbero esserci i denti c’è l’osso – due lunghe creste di osso cuspato. Un’aura fetida erutta dalla sua struttura vacillante. L’odore avvolge la sua testa palpitante, un bavaglio vertiginoso. Che poco respiro riesce a prendere sapori acri, velenosi. Il suo petto solleva la croce cremisi decorata con la tunica.

Si lancia di nuovo, fulmineo, e la sua fragorosa zampa lo manda a posarsi sulla polvere. La sua lama rotola nell’aria come un fulmine scintillante di luce bianca. La bestia è sopra di lui adesso. Vede la sua lingua di serpente ciondolante mentre le sue mascelle cercano l’acquisto sulla sua gola, sente il peso del suo peso. La sua muscolatura magra rabbrividisce di gioia vittoriosa sotto le sue mani disperate e serrate. È desideroso di uccidere. Assapora il suo respiro marcio mentre si chiude. Il sussurro della sua mascella laboriosa gli sfiora la pelle del collo.

Preme i talloni nella pietra sciolta, dà dei calci alla terra nel frenetico tentativo di ribaltare la cosa. Una stretta pausa, la testa della bestia si alza proprio così, e ora il suo braccio si sta muovendo. Il suo pollice si estende come il becco spinoso di un falco. Scorre facilmente attraverso l’occhio della bestia. Un urlo tumultuoso esplode dal pozzo puzzolente della sua gola. Allontana il suo peso, si ritira leggermente, ma si aggrappa ad esso, spinge ancora più profondamente il pollice. Il suo lamento continua.

Le rocce sputano da sotto le zampe della bestia mentre cerca il volo. Viene trascinato via dalla sua schiena. La mano è saldamente ancorata, macchiata ora da schizzi di sangue nero. Gli altri graffi lungo il terreno.

Una pietra scivola sul suo palmo. La sua superficie ondulata si incastra tra le sue dita come i solchi familiari della presa della sua arma. Lo strappa dal suo acquisto sulla terra e lo fa riposare contro il cranio della bestia. La furia del suo colpo manda la cosa nella terra. Si contorce, combatte ubriaco per riguadagnare i piedi, ma lo colpisce di nuovo. E di nuovo. E di nuovo.

Si ferma quando la bestia è ferma.

La polvere si deposita sulla sua figura carica di sudore. La sua ombra si protende sul terreno, un velo obliquo di oscurità ornato dal sole inclinato. L’ascesa e la caduta urgenti del suo petto rallentano.

Raggiunge, raccoglie alcune piccole cose da un solco nella terra. È un frammento di osso cuspato colpito dalla bocca della bestia. Lo prende e lo mette delicatamente in una custodia stretta alla vita. Sferraglia dolcemente contro altri token nascosti.

Si alza in piedi.

Alla luce del giorno, l’occhio rimanente del cavaliere brilla. È affondato, però, sotto una fronte cavernosa, luccicante come una pietra preziosa in un profondo pozzo di infinita ombra. E mentre abbassa lo sguardo per guardare le bestie uccise, la sua luce si spegne. Rimane lì in mezzo ai morti fino a quando il sole inizia la sua discesa e il colore del sangue prende il cielo.

Quindi sta arrivando.