Peckinpah Nights (Parte II)

I fantasmi si erano sbagliati. Oh, avevano avuto ragione su ciò che si estendeva in quel campo fuori dall’autostrada, ma si erano sbagliati su Jack.

Per due settimane e un giorno, Jack setacciò i corpi, raccogliendo frammenti e frammenti di resti umani; un orecchio, un dito con una fede nuziale ancora al sicuro, un piede nascosto, il seno di una donna (pensò a Betty), il cuoio capelluto di un vecchio (all’inizio pensava che fosse un toupee. Toupee o no toupee? Questa è la domanda .) Aveva visto ogni pezzo, ogni suo pezzo bikini bikini giallo e a pois gialli ed era rimasto rigorosamente professionale. I momenti di accumulo di bile acida nello stomaco erano molti, ma aveva soppresso il gas quando sentiva che si insinuava nella gola e aveva facilmente fatto ciò che suo padre aveva radicato così spesso in lui (BEAT in lui.) Rimase calmo.

Alla fine, quando l’ultimo camion frigorifero carico di ciò che restava dei passeggeri e dell’equipaggio del volo NorthStar 551 si allontanò, Jack fece ciò che giurò che non avrebbe mai più fatto. Si accese una sigaretta e ne soffocò il sapore amaro. Nash aveva ragione su una cosa. Dannazione, le cose ti uccideranno. Si era quasi aspettato che il terreno si infiammasse sotto di lui dal carburante del jet quando spense il bastoncino del cancro con la punta della scarpa da ginnastica, ma non lo fece. Lo avevano reso sicuro. E gli unici ricordi lasciati alle spalle del volo condannato erano piccole bandiere rosse piantate nel campo come tulipani in un giardino fiorito. 762 in tutto. Uno per ogni frammento umano che avevano recuperato.

La sua prima sera a casa, si sentì stranamente solo per la prima volta da anni. La maggior parte delle sere, se non fosse stato chiamato in causa, gli sarebbe piaciuto passare la serata ascoltando Stan Getz o Tito Puente con il suo stereo ma stasera, il pensiero di accordi jazz dissonanti e ritmi irregolari gli faceva male alla testa. Non aveva particolarmente fame o sete e poiché aveva trascorso le ultime due settimane a consumare nient’altro che caffeina e conservanti, non era minimamente stanco. Tutto quello che voleva davvero era fare un lungo bagno di vapore, ma Jack non riusciva a ricordare l’ultima volta che si era lasciato andare. Ogni mattina alle 6:15, è saltato sotto la doccia per dieci minuti e questo sembrava sempre fare il trucco. In realtà, non si era mai molto preoccupato dei bagni.

L’acqua calda e schiumosa faceva miracoli. Jack si sentì praticamente disinfettato da tutta la cenere e la sporcizia che aveva appena trascorso le ultime due settimane della sua vita a fatica. E mentre si distendeva con la testa contro il muro e una salvietta fumante drappeggiata sugli occhi, pensò a quanto fossero stati sbagliati i fantasmi.

Sul punto di dormire, la mente di Jack corse a pensare all’incidente. Era vero che il sangue e le viscere, tutti gli effetti di Peckerpah, non lo avevano disturbato. Per quanto gli riguardava, i frammenti di carne e ossa erano semplicemente quello. Carne e ossa. Lo aveva visto prima e se fosse rimasto medico legale, l’avrebbe sicuramente rivisto. Ma quei pensieri adesso non erano quelli che gli calpestavano davanti agli occhi chiusi. Ciò che Jack Vicini vide dietro il nero opaco delle sue palpebre furono gli oggetti che resero queste vittime umane; il biberon con il latte materno di una madre ancora dentro, un portafoglio con carte di credito a brandelli e una foto di famiglia, una di quelle piccole figure d’azione di cui tutti i bambini urlavano in questi giorni – Power Ranger – Jack pensava che fossero chiamati. Quelle erano le cose che gli davano quel latte acido che gli batteva nello stomaco. A modo loro inanimato, avevano dato la vita alle vittime, anche più dei pochi volti intatti che aveva visto. In un tempo di trentotto secondi, 117 vite erano state cancellate. Per Jack Vicini, significava che c’erano altri 117 fantasmi da aggiungere al suo armadio, altri 117 esseri umani da non piangere.

Ma stava piangendo. Sorprendentemente, sentì le lacrime formarsi dietro le palpebre chiuse e anche con la salvietta saldamente in posizione, sentì che era stato inumidito dalle lacrime tanto quanto l’acqua del bagno. Sorprendentemente, non stava semplicemente piangendo. Stava singhiozzando … il tipo di singhiozzo che è accompagnato da sussulti soffocanti per l’aria e spesse vene di moccio che gli colano dal naso. Aveva il viso rosso e macchiato di sale e si sentiva nauseato. Ma era anche una sensazione stranamente dolce, che Jack non ricordava di provare da un po ‘di tempo.

Per trenta minuti, Jack si sdraiò nella vasca e singhiozzò fino a quando sentì le mani e i piedi formicolare dalle rughe dell’acqua e sebbene odiasse farlo, decise che sarebbe meglio uscire dalla vasca e asciugarsi. Rimuovendo la salvietta dal viso, aprì lentamente gli occhi per evitare un attacco fluorescente alle sue pupille dalla luce al centro della stanza. Quando finalmente li aprì fino in fondo, scoprì che la stanza era completamente buia, tranne per una piccola pozza di luce che brillava attraverso le persiane lontane proiettate dai lampioni esterni. Qualcosa nell’angolo della stanza attirò la sua attenzione. Sembrava un indicatore luminoso rosso acceso su una segreteria telefonica o una caffettiera, ma era più attenuato. Alla fine, ricordò dove l’aveva visto prima … nel suo specchietto retrovisore la notte dell’incidente. Nash (frutto di Nash) aveva fumato una sigaretta e la sua punta si era illuminata allo stesso modo.

“Nash? Sei tu? ”Sussurrò Jack. Non sapeva perché. Gesù, forse sono andato oltre.

Per un momento, Jack credette che il bagliore rosso non fosse altro che un’illusione ottica, ma quell’idea fu presto cancellata dal basso sussurro monotono di una voce vagamente familiare.

“Indovina di nuovo.”

Dove ho sentito quella voce? Non Baker. Nessun insulto meridionale.

“Vai avanti. Indovina. » La voce assunse un tono provocatorio.

Prendi una presa, Jack. Ha provato a raccogliere se stesso. Non starai qui nudo e congelerai il tuo uccello (pah) mentre giochi a indovinare con un frutto della tua immaginazione. Ora, trova quel dannato interruttore della luce e raddrizza!

“Sì. Raddrizza, Jackie. » La voce non era nella sua testa. Veniva dall’angolo nord-ovest della stanza e a Jack non piaceva il suono. La paura gli riempiva la pancia … vera paura … e sebbene sapesse che non poteva lasciargli il meglio, questa volta non riusciva a fermarlo.

“Tu chi sei? Ti conosco?”

“Paura, pantywaist? Tornerai nella vasca e inizierai a ballare come un bambino? Come una bambina piccola?

Immediatamente, Jack riconobbe il fantasma e con quel riconoscimento arrivò un odio malaticcio quasi rabbioso quasi rabbioso accompagnato da un ricordo, un ricordo che aveva a lungo rinchiuso nel suo buio armadio cerebrale. Avrebbe dato qualsiasi cosa se il ricordo fosse rimasto seppellito ma era sciolto, e un muro di mattoni largo dieci miglia e alto cinquanta piani non gli avrebbe impedito di afferrare Jack Vicini per le palle e tirare fino a quando non urlava.

Era il 1956 e la zia Jenny faceva la cuoca e la governante per Jack e suo padre da quasi due mesi. Zia Jenny gli piaceva. Era una cuoca eccezionale (i suoi gnocchi erano leggeri come una trapunta in piuma, zia Jenny si vantava sempre) ma non era Margaret Vicini. No, Margaret Vicini aveva trascorso gli ultimi due mesi scioccata e in giacca e cravatta a Roselawn Acres da qualche parte a Columbus.

“Ogni donna che si prende un coltello da cucina ai polsi deve essere un po ‘melodia pazza”, un giorno Jack sentì il signor Graham dire in drogheria mentre Jack scambiava le carte di gomma da masticare con Stewy Graham. Il signor Graham non sapeva che Jack fosse lì, ma faceva comunque male.

Ogni giorno per due mesi, Jack aspettava notizie su sua madre. L’ultima volta che aveva visto qui era il giorno in cui è successo. Era tornato a casa dopo la scuola per aiutarla a scolpire la Jack-o-lantern per la sua festa di Halloween di classe e quando arrivò in cucina, vide che sua madre l’aveva già scolpita. Ma invece dei normali occhi a triangolo e della bocca a zig-zag, l’aveva tagliato un centinaio di volte … mille volte. La zucca sembrava che al suo interno fosse nata una bestia selvaggia e, in preda a una rabbia frenetica per l’aria, aveva tentato di farsi strada. Il sangue gocciolava lungo i lati dell’orrenda zucca mentre altro sangue schizzava sul pavimento in goccioline perfettamente rotonde delle dimensioni di mezzo dollaro.

All’inizio, li seguì solo con gli occhi. Apparvero ogni pochi pollici. Splat, splat, splat. Alla fine li seguì a piedi, non perché lo desiderasse, ma perché doveva farlo, assicurandosi di aggirarli per non spalmare la loro perfetta qualità di papavero. Il suo cuore batteva più forte fino a quando non fu certo che sarebbe morto di infarto o di fare pipì sui pantaloni. Non era sicuro di quale sarebbe stata la cosa peggiore, ma se suo padre avesse mai scoperto di bagnarsi i pantaloni, avrebbe desiderato che avesse ceduto a un attacco di cuore.

Nel bagno vide più sangue. Molto e in gran parte proveniente dalla vasca. Non voleva tirare indietro il sipario, ma una forza invisibile lo stava portando. Avrebbe potuto facilmente andare a casa della signora Bartlett e farla venire a vedere, ma si sentì quasi destinato a scoprire l’orrore dietro la tenda di vinile. Così aspirò una profonda boccata d’aria e come strappando una benda di plastica dalla pelle, tirò il più forte e il più velocemente possibile.

Immediatamente, Jack pensò che sua madre fosse morta. Ricordandolo ora, Jack si rese conto di non essere disturbato alla vista di sua madre che giaceva nuda nel suo stesso sangue come avrebbe dovuto essere. In realtà, era un po ‘arrabbiato con lei. Era morta con un sorriso sul volto, contenta di lasciarlo tutto solo per ripulire il caos e affrontare quella che era certo sarebbe stata la reazione stoica di suo padre all’intera faccenda. Era passato molto tempo da quando l’aveva vista sorridere e il giovane Jack non poteva fare a meno di sentirsi come se fosse stata rilasciata in qualche modo … liberata da una specie di inferno.

Ma lei non era morta. E poiché non lo era, suo padre si assicurò che desiderasse esserlo. La mandò a Roselawn e, nel profondo, Jack credeva che suo padre non avesse mai avuto la minima intenzione di riportarla a casa. Anche sua madre doveva averlo saputo, perché ci riprovò e questa volta ci riuscì.

Quando il telefono suonò a cena quella sera, la notte in cui la zia Jenny stava servendo i suoi gnocchi di piumino, Jack rabbrividì. In qualche modo, solo lo squillo del telefono gli disse che stavano per arrivare cattive notizie attraverso la sua lunga linea simile a un serpente e anche se Jack voleva, con tutte le sue forze, scappare e nascondersi da ciò che sapeva fosse successo, non lo fece t. Non perché suo padre non gli avrebbe mai permesso di vivere la sua codardia.

“Chi era quello, papà?”

“Era il dottore di tua madre … Dott. Cloony. Potrei per favore avere un altro aiuto di gnocchi, Jennifer? ”

“Buone notizie?” Chiese zia Jenny, passandogli la scodella.

“Margaret è morta.”

Era così che aveva detto loro, come se stesse parlando di un estraneo.

“Smetti di piangere in questo istante, giovanotto. Non si deve piangere a tavola. ”Suo padre era quasi un robot.

“Il ragazzo è solo …” Zia Jenny cercò di difenderlo.

“Stai zitto, Jennifer!” L’uomo più anziano alzò la voce ma solo il volume, non il controllo. “Jackson Edward Vicini il terzo, ti comporrai o non ti sarà permesso di guardare la televisione stasera.”

“Allora, per favore, posso essere scusato?” Lo pregò il fragile ragazzo dalla faccia grigia.

“Perché? Quindi puoi rinchiuderti nella tua stanza e piangere come una ragazza? È quello che sei, Jackie? Una piccola bambina?

Quella doveva essere la voce. Suo padre era l’unico che lo avesse mai chiamato Jackie.

Jack sentì un lampo straziante, quasi bruciante, sfiorare il suo avambraccio destro. Non aveva ancora trovato l’interruttore della luce e anche se lo avesse fatto, era certo che le luci non si sarebbero accese. Un altro taglio, questa volta più profondo e lungo la sua coscia destra. Un altro, sepolto in profondità nella carne morbida dei suoi glutei. Ancora un altro, sfiorando l’orecchio e la linea della mascella.

La mano di Jack si alzò immediatamente per proteggersi il viso e sentì la tiepida umidità del sangue che trasudava dalla ferita e gli colava lungo il collo.

“Perché lo stai facendo?” Urlò.

“Perché non sei altro che un piccolo verme viscido, Jackie. Pensi di avere tutto sotto controllo e hai fatto credere alla maggior parte delle persone, ma io e te conosciamo la verità; che non sei altro che un piagnucolio (squarcio sulla sua schiena,) blubbering (squarcio sul suo basso ventre), bambina (squarcio che sfiora il testicolo sinistro).

“Smettila! Per favore, fermati! ”Gridava di dolore per le ferite infuocate. Jack non riusciva ancora a vedere la faccia del fantasma, ma adesso era sicuro che non fosse suo padre. La voce era sbagliata. Ma doveva essere. Nessun altro avrebbe potuto sapere come lo aveva chiamato suo padre la sera della morte di sua madre (tranne la zia Jenny e lei viveva ancora a Phoenix per quanto ne sapeva).

Il fantasma aveva inchiodato Jack contro il muro senza scampo, ma Jack combatté. Sferrò un calcio, un pugno e un graffio, ma rese solo più forte il suo attaccante e con ogni pugnalata accesa, Jack divenne molto più disorientato. Alla fine, non ebbe altra scelta che tornare nella vasca. Forse avrebbe potuto raggiungere il rasoio appoggiato sull’angolo di porcellana lontano e se gli fosse rimasta qualche forza, forse … forse, avrebbe potuto svitare la parte superiore e recuperare la lama. Almeno, quindi, sarebbe una lotta uguale. Sapeva che era un tiro lungo ma non appena ebbe una pausa, fece un respiro profondo e si lanciò verso il rasoio.

Jack si avventò nella vasca e tirò la tenda. Freneticamente, afferrò il rasoio solo per scoprire che era già stato aperto e la lama rimossa. Quando finì, Jack era troppo stanco per combattere ancora. Il fantasma lo aveva tagliato altre venti volte e Jack si sentiva allo stesso modo della zucca che sua madre avrebbe mutilato se fosse stata viva. Chiamami semplicemente “Jack O’Lantern” , rise attraverso un doloroso delirio.

In sottofondo, sentì il suono ovattato del telefono. Probabilmente ho bisogno di me per ripulire un altro casino. Bella questa. Chi pulisce il casino del coroner? Chi diavolo pulisce dopo di me?

Poco prima di svenire, il fantasma si chinò e usando lo stomaco di Jack come un posacenere per spegnere la sua sigaretta spettrale, l’apparizione gli sussurrò all’orecchio. “Sei un codardo, Jackie. Proprio come tua mamma. ” E prima che se ne rendesse conto, Jack convocò tutta la forza che gli era rimasta e afferrò il fantasma per i suoi capelli modellati. Attraverso gli occhi sporchi di sangue, Jack guardò in faccia il suo demone. La sua faccia era del colore di Bologna marcio. I suoi denti erano venati e screpolati e gli occhi erano gialli e infossati. Ma attraverso la sua maschera grottesca, apparve il volto di uno sconosciuto familiare. Come guardarsi allo specchio di una casa divertente, Jack vide il suo volto sfigurato e demoniaco ed era davvero quello di un uomo che era stato spinto oltre il limite.

Aprile 2000

Tornare al luogo dell’incidente non è stato così difficile come pensava. Naturalmente questa volta era molto diverso. Il sole aveva supplicato di uscire e le nuvole lo avevano obbligato e sebbene il vento primaverile avesse sciolto il freddo artico dall’aria, non aveva sciolto tutta l’apprensione di Jack per il ritorno. Una volta arrivato, tuttavia, iniziò a chiedersi di cosa avesse avuto paura.

I dottori erano rimasti sbalorditi dalla sua guarigione. Non si era aspettato di vivere, figuriamoci di camminare, parlare o guidare un’auto e attribuirono gran parte della sua guarigione alle azioni rapide di Alessandro.

Alexander lo aveva trovato quella notte. Quando Jack non rispose al telefono, il soldato si era preso la briga di trovare il suo amico. E lo trovò, sdraiato in un bagno di sangue con più di trenta coltelli e bruciare ferite al suo corpo. I dottori decisero in seguito che le ferite del coltello erano state effettivamente inflitte con la lama di rasoio che giaceva accanto al corpo di Jack. Non avevano ancora stabilito, tuttavia, come avesse ottenuto le ustioni che gli punteggiavano il busto, ma avevano dedotto che erano causati da una sigaretta.

325 punti dopo e tre giri di chirurgia plastica avevano restituito a Jack il suo vecchio viso e il suo corpo. Cinque anni di sessioni settimanali con il Dr. Clooney, Jr. a Roselawn Acres gli avevano insegnato che non c’è montagna. (Roselawn aveva fatto molta strada dai tempi della permanenza di sua madre, grazie a Dio. Dr. Clooney. Jr. non poteva fare a meno di commentare periodicamente quanto a volte la vita circolare fosse.) Quindi, alla fine della sua ultima sessione, il il buon dottore aveva suggerito che Jack fosse pronto per tornare al sito. Vedendo sarebbe stato un bene per lui perché era stato un bene per così tanti uomini e donne che avevano lavorato per ripulire l’incidente.

Jack si sentì meglio mentre sedeva sulla panca di marmo che si trovava di fronte al bellissimo monumento statuario che era stato costruito in memoria di tutti coloro che morirono nella notte dell’incidente. Come in un film, Jack vide la scena nella sua mente svanire dalla frenetica notte sanguinosa di Peckinpah che era stata nel luogo sereno e tranquillo della meditazione che era diventata. Silenziosamente situato a un miglio dall’autostrada, sembrava molto un’area di sosta per viaggiatori stanchi. E Jack acconsentì. Era esattamente quello che era, un’area di sosta . Gli è piaciuto qui. Era pacifico e silenzioso e poiché erano quelle cose, chiuse gli occhi e lasciò che il sole si lavasse il viso con i suoi raggi caldi, quasi liquidi.

“Ti fa sentire un po ‘come se dovessi sussurrare, vero?” La voce della vecchia si alzò alle sue spalle e Jack sussultò di soprassalto. “Mi dispiace tesoro. Non volevo spaventarti, nessuno. ”

“Va bene.” Jack la guardò con gli occhi socchiusi dal sole. Riuscì solo a distinguere la sua sagoma come era delineata dal sole, ma sembrava essere una donna piuttosto larga e tozza sulla settantina. Il suono della sua voce gli ricordò Baker ma con una risonanza più profonda.

“Vieni a salutarti, tesoro?” Chiese.

“Sì, immagino di averlo fatto.”

“Anch’io. Dobbiamo tutti dire addio ai vecchi fantasmi di tanto in tanto o altrimenti iniziano a metterci sulla nostra strada. Sai cosa intendo?”

“Lo so di sicuro.”

“Mi chiamo Letitia Applebee. Letitia Applebee di Moile, Alabama. ”

“Jack Vicini. Vengo da queste parti … o almeno lo ero. L’ho preso in testa, anche se per andare avanti. Penso che mi piacerebbe trasferirmi a est … New York City. Ho sempre desiderato vedere i siti lì. ”Jack era stato offerto al lavoro con un piccolo ospedale nella zona di Battery Park … un nuovo millennio … un nuovo inizio.

“Dì buon viaggio ai tuoi vecchi fantasmi e vattene. Penso che suona come un ideale perfetto. Devo solo ricordare una cosa … ”

“Che cos’è, signora Applebee?”

“Sta a te assicurarti di non essere sella senza più. Fantasmi, intendo. Capisci?

“Credo di si. Ma non sono sicuro di come … ”

“Resta fedele a te stesso.” Sollevò la mano e se la mise sul cuore. “Qui. Nessuno potrà mai portare via quello che c’è qui. ”

I raggi del sole avevano cominciato a far lacrimare gli occhi di Jack, così li abbassò per un momento di sollievo. Quando li sollevò di nuovo, la donna non c’era più. Così silenziosamente come era apparsa, era così silenziosamente che se n’era andata.

Jack rimase al monumento ancora qualche minuto meditando sulla sua idea di spostarsi a est. Ciò che la donna aveva detto era giusto. Era tempo di aprire l’armadio e liberare i suoi demoni delle passate notti di Peckinpah, permettendo loro di evaporare con la nebbia mattutina. Così, mentre leggeva le parole incise nella vecchia scrittura inglese sul marmo maculato lilla, ha silenziosamente salutato tutti.

“Questo monumento si trova in memoria di tutte le vittime del volo NorthStar 551 che hanno perso la vita nella notte del 1 ° novembre 1994. Possa la loro anima riposare in pace”

In ordine alfabetico sotto il sentimento, c’erano i nomi di tutti i 117 passeggeri e membri dell’equipaggio, il primo dei quali era:

Letitia Applebee, 76 anni, Mobile, Alabama.

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