Sette dita

Ho sempre adorato le escursioni.

Anche da bambino, sono stato strappato verso il deserto. Mentre altre ragazze volevano stoffe carine e belle bambole, tutto quello che volevo era passare le mie giornate fuori.

Immagino sia dovuto all’influenza di mio zio, John. Dopo la morte dei miei genitori, sono venuto a vivere con lui.

Era un ex militare, un duro e non sapeva nulla dei bambini. Alla fine, John decise di insegnarmi le cose che sapeva di più: la vita all’aria aperta.

Ho imparato ad amare quella roba. Ho imparato l’escursionismo, il campeggio, l’arrampicata, come accendere un fuoco e molte altre cose simili. Sono diventato abbastanza il maschiaccio, come puoi immaginare.

Il tempo è passato e ormai ho trent’anni. John è morto da oltre un decennio.

Mi piacerebbe dirti che sono diventato una sorta di spirito libero che viaggia per il mondo. Era stato il mio sogno sin da quando ero piccolo, ma purtroppo la mia vita ha preso una direzione diversa.

Dopo il liceo e la morte di John, non potevo permettermi di andare al college. Ho iniziato a lavorare in un ufficio per guadagnare dei soldi. In qualche modo questa posizione temporanea si è trasformata in una posizione perpetua. Da più di dieci anni scrivo i documenti, scrivo le e-mail e, sì, faccio il caffè.

Ogni tanto, quando sono in vacanza, tendo a fare un’escursione. Questo è quello che ho fatto anche qualche settimana fa. Non vedevo l’ora da mesi.

Ho programmato di visitare una catena montuosa locale, i boschi circostanti e trascorrere un paio di giorni a fare escursioni. Ormai era estate, ho deciso di trascorrere le notti in campeggio nel deserto.

Il primo giorno è stato fantastico. Era così bello lasciare finalmente l’ufficio polveroso e respirare di nuovo l’aria fresca di montagna. In questo giorno avevo deciso di seguire i percorsi escursionistici comuni. Volevo visitare i luoghi turistici più famosi della zona.

Ho incontrato altre persone qua e là, ma dato che non era ancora la stagione delle vacanze, ero quasi sempre solo nelle mie lunghe passeggiate. La sera, mi sono accampato in uno dei tanti bivacchi specificamente contrassegnati della zona.

Per il secondo giorno, avevo deciso di avventurarmi nella foresta. Mentre mi raccomandavo di seguire i sentieri, volevo riavere la sensazione della mia infanzia.

Per ore mi sono fatto strada tra boschi ombrosi e radure. Ogni tanto attraversavo un sentiero, ma quasi tutto il giorno rimasi beato ignorante della civiltà.

Man mano che il tempo passava e il giorno si trasformava in notte, non avevo raggiunto l’area del campeggio che mi ero prefissato. Avevo pianificato un percorso accidentato, ma sembrava che mi sarei avventurato un po ‘troppo lontano.

Alla fine, ho deciso di sistemare il campo in una piccola radura nel mezzo della foresta.

Ho messo la mia tenda, acceso un piccolo fuoco sicuro e preparato un pasto veloce per me stesso. Mentre il sole tramontava ripensavo allo zio John e alle volte che avevamo trascorso insieme. Mi mancava il vecchio.

Il tempo passò e presto mi ritrovai nell’oscurità. Era ora di dormire, mi dissi ed entrai nella tenda.

Non ero preoccupato per gli attacchi di animali. L’unica cosa qui fuori era cervi, volpi e tassi. Potrebbero esserci anche cinghiali, ma erano scarsi e non si avvicinavano ai campeggi. Sono strisciato nel mio sacco a pelo sapendo che ero al sicuro. Non ci volle molto per lasciarmi andare.

Mi sono svegliato nel mezzo della notte. Fuori c’erano rumori. Per un po ‘rimasi lì, completamente tranquillo, ad ascoltare. Ho aspettato che i suoni si fermassero o che si allontanassero. Non l’hanno fatto. Invece, sembrava che qualcosa stesse scavando nel mio campeggio. Ho sentito più fruscii, seguito dal rumore della pentola.

Era davvero una volpe o un tasso? Non era raro che si avvicinassero furtivamente a un campeggio, ma raramente facevano abbastanza rumore per svegliarti. A questo punto, ho iniziato a diventare un po ‘ansioso.

C’era sempre la possibilità che ti imbattessi in qualche strambo o senzatetto. Avevo sentito la mia parte di storie horror da campeggio.

Ho aperto con cura il mio sacco a pelo. Poi sono andato all’ingresso della tenda. Ho spostato la cerniera di un centimetro alla volta per non fare rumore.

Misi la testa fuori e scrutai l’area. Il campeggio era nel caos. Il suolo della foresta è stato capovolto. La mia sedia è stata gettata da parte. Persino i resti del fuoco del campeggio erano sparsi e non riuscivo a vedere la pentola di metallo. All’inizio non c’era traccia di un intruso, ma poi ho notato una grande sagoma scura alla fine del campeggio. Era troppo grande per essere una volpe o un tasso.

“Non dirmi che questa è davvero una persona.” Ho pensato.

Sono stato veloce a mettere un po ‘di stoffa e le mie scarpe. Poi presi il vecchio coltello da caccia di zio John e lo misi in tasca.

“È meglio preparare Lina”, mi aveva sempre detto.

Dopodiché, ho estratto una torcia e sono tornato all’apertura della tenda.

Per un secondo ho solo guardato la sagoma, ma poi ho acceso la torcia e l’ho puntata direttamente su di essa.

“Okay, chi sei e cosa fai …” Ho rotto quando ho visto la vera natura dell’intruso.

Era una cosa bianca e senza peli, una creatura umanoide contorta. Teneva tra le braccia la pentola di metallo che sembrava essere troppo lunga. Nel momento in cui avevo acceso la torcia, la creatura gettò da parte il piatto. La sua testa scattò nella mia direzione.

Per un secondo la creatura si è concentrata solo su di me e ho potuto vedere la faccia contorta. I suoi occhi erano di un colore rosso intenso. Dove sarebbe stato il naso era solo un mucchio di ossa e pelle. Il peggio era la sua bocca. Era mezzo aperto. Potevo vedere un assortimento di enormi denti deformi, tra disgustose labbra carnose. Quindi la cosa emise un breve grido acuto.

Vidi la bocca delle creature trasformarsi in un sorriso e prima che potessi reagire in qualche modo, la cosa si precipitò verso di me a carponi.

Mi girava la testa. Ero nel panico. Che diavolo era quella cosa? Qualcosa del genere non potrebbe essere reale. Il mio istinto di volo o di combattimento ha scelto il volo, a causa della natura surreale della situazione.

Ho quasi squarciato l’entrata della tenda, sono saltato fuori e sono corso nella foresta. Ho dovuto allontanarmi da quella creatura.

Non avevo idea di dove stavo andando. L’unica cosa che il mio cervello mi ha urlato era di allontanarmi dall’orrore che avevo visto.

Mentre correvo, tenevo ancora in mano la torcia. Per un momento mi voltai per illuminare la foresta dietro di me e lì c’era la creatura. È stato così veloce, ho pensato. Non correva nemmeno, ma sembrava saltare da un albero all’altro man mano che si avvicinava sempre più.

Proprio in quel momento, il mio mondo è capovolto. Sono caduto sulla radice di un albero e mi sono schiantato a terra. Per un attimo tutta l’aria fu espulsa dai miei polmoni. Rimasi sdraiato lì, ansimando e mentre mi rialzavo, sentii una mano vicino alla caviglia.

Quando mi voltai, vidi il disgustoso viso biancastro della creatura che mi guardava. Un sorriso beffardo stava mostrando sulla sua faccia. In puro panico e rabbia, ho iniziato a dare dei calci alla creatura. Un attimo dopo il mio stivale si collegò alla sua faccia.

L’ho sentito urlare di dolore e ho sentito la presa sulla mia gamba allentarsi. Pochi istanti dopo ero di nuovo attivo e funzionante.

Ho corso accanto agli alberi e mi sono combattuto attraverso il folto sottobosco. Poi ho visto qualcosa di diverso davanti a me.

Nella notte illuminata dalla luna, ho notato che era di pietra. All’inizio, pensavo di aver raggiunto una delle scogliere di montagna, ma era troppo liscio per quello. Era un muro, no, un edificio che ho finalmente realizzato. Deve essere una vecchia rovina nella foresta.

Mi sono imbattuto in avanti e ho visto un’entrata proprio davanti a me. In pochi istanti entrai e mi nascosi in uno degli angoli della stanza d’ingresso. Più veloce che potei, spensi la torcia che tenevo ancora in mano.

Mi sono seduto lì nell’oscurità, senza fiato e tremante, cercando di calmarmi.

“Va bene Lina, non ti troverà qui, andrà tutto bene.”

Ho ripetuto ripetutamente questo mantra nella mia mente, costringendomi a respirare lentamente.

Passarono minuti dopo minuti. Non c’era altro suono che il mio respiro ora tranquillo.

Dopo essermi finalmente calmato abbastanza da alzarmi, sentii di nuovo dei rumori dall’esterno. Passi, proprio di fronte all’edificio. Erano duri, pesanti e frusciavano attraverso le foglie sul terreno della foresta.

“Oh, per favore, dio no”, dissi ad alta voce e rapidamente mi misi una mano sulla bocca.

Quella cosa deve essere tornata. Era proprio fuori. Sono intrappolato! Proprio in quel momento, ho notato una porta alla mia sinistra che conduceva in un’altra stanza.

Il più silenziosamente possibile, ho iniziato a sgattaiolare verso la porta e la seconda stanza.

Con calma, mi dissi. Non fare rumore. Potevo sentire la creatura. Deve essere spostato all’esterno davanti all’edificio.

Finalmente ho varcato la soglia. Oh dio, per favore, lascia che ci sia un’altra via d’uscita, per favore, che ci sia un altro modo …

Proprio in quel momento, ho calpestato qualcosa. Mi è sembrato morbido e strano e mentre guardavo in basso, ho visto una specie di piccola creatura sotto i miei piedi. Al buio, riuscivo a distinguere un paio di occhi vuoti che mi fissavano.

Ho urlato e in una nuova ondata di panico, ho buttato via la cosa. La mia mente ha evocato visioni da incubo di prole contorta e bianca. Per un secondo ho temuto di essermi diretto direttamente nel nido della creatura.

Ho estratto di nuovo la torcia e l’ho accesa, solo per vedere che era un animale di peluche vecchio e mezzo marcio. Mi guardai intorno e nella totale perplessità, vidi che ce n’erano almeno una dozzina. Tutti vecchi e sporchi, sparsi sul pavimento. C’erano anche altre cose, vecchi mobili e stoffa marcia.

In quel momento ho capito cosa avevo fatto. Lina, idiota terrificante, quella creatura deve aver sentito il tuo grido.

E come per rispondere al pensiero, ho sentito dei passi che presto si sono avvicinati. Perché non c’è nessuna finestra, ho imprecato mentre spostavo freneticamente la torcia sui muri. Poi mi sono fermato quando ho visto qualcosa di nuovo.

Immagini.

Erano immagini di donne, donne brunet. Hanno coperto quasi un’intera parete.

Ce n’erano a dozzine. Immagini piccole, immagini grandi, alcune in bianco e nero, altre a colori.

“Che cazzo è questo !? Cos’è questo posto? ”Mi chiesi e mi chiesi se la cosa fosse venuta dopo di me a causa dei miei capelli castani.

Proprio in quel momento, ho sentito un rumore. Mentre mi voltavo, sapevo già cosa avrei visto: l’abominio bianco e contorto in piedi sulla soglia.

Vidi come la bocca disgustosa si trasformò in un sorriso mentre gli occhi rossi si concentravano su di me. Mi aveva trovato.

Sono inciampato all’indietro ma mi sono imbattuto nel muro dietro di me. La creatura ridacchiò, quindi aprì la bocca come per dire qualcosa.

“No, allontanati da me”, mi premetti tra le labbra.

La cosa fece il primo passo verso di me. Questa volta ho sentito qualcosa.

“… ther”, ha detto.

Mi guardai di nuovo intorno, ma non c’era via d’uscita. Mi sono spinto lungo il muro, cercando di scappare in qualche modo. Per tutto il tempo il sorriso beffardo e gli occhi rossi mi seguirono.

“… altro”, ha detto di nuovo.

Cosa diavolo stava succedendo? Vidi come allargava le sue braccia, cercando di bloccare la mia unica via di fuga, la porta. Alla fine, come lo diceva ancora una volta, ho capito cosa stava dicendo:

“Un altro.”

Oh Dio. Ho capito che. Un altro. Ho guardato tutte le foto sul muro. Un’altra donna. Un’altra vittima. Avevo trovato la mia strada nella tana di questa donna contorta che cacciava l’abominio. E ora ne avevo un altro, io.

Lo disse altre due volte, prima che inciampasse verso di me, lanciandomi con le braccia distese.

“No! Allontanati da me! ”Urlai ad alta voce.

Proprio prima che la cosa fosse sopra di me, lasciai andare la torcia e strappai il coltello da caccia.

Ci fu il suono disgustoso di carne strappata, seguito dal lamento della creatura. Poi le mie mani furono inondate di un liquido caldo e appiccicoso.

Nel mio panico frenetico, ho ritirato il coltello, prima di pugnalare la creatura ancora due volte.

Le cose che piangevano diventavano sempre più forti prima che cadesse all’indietro e si schiantasse sul pavimento, agitando le braccia attorno.

Per qualche secondo rimasi lì, tremante, poi il coltello insanguinato mi cadde dalle mani e corsi.

Corsi fino a quando i miei polmoni si stavano bruciando nel mio petto. Non posso dire quanto tempo mi è bastato per calmarmi.

Dopodiché, mi ci è voluta un’altra ora prima di imbattermi in un sentiero.

Quando finalmente è spuntato, ho sentito dei rumori davanti. Ho accelerato il mio ritmo e presto mi sono imbattuto in un gruppo di escursionisti. Quando mi videro ansimarono e iniziarono a indietreggiare. Si fermarono solo quando li chiamai e chiesi aiuto.

Non ricordo cosa ho detto. Devo essere stato sconclusionato all’infinito.

Alla fine, hanno chiamato la polizia. Due ufficiali, di nome Siegert e Schneider, arrivarono poco dopo.

Ho raccontato loro la mia storia, ma ho potuto vedere l’espressione sui loro volti. Non mi hanno creduto.

Alla fine, però, decisero di seguirmi nel mio campeggio. Successivamente, abbiamo cercato la rovina, dove avevo pugnalato la creatura. Non ci sono voluti più di dieci minuti per trovarlo.

Tenendomi a distanza di sicurezza, li ho seguiti nella vecchia casa. La prima stanza era completamente vuota. Quindi siamo entrati nel secondo.

“Che diavolo …” sussurrò Siegert mentre vedeva la stanza.

Mentre guardavo in basso verso la creatura ora, sembrava molto più umano. Il suo corpo, sebbene in qualche modo sfigurato e bianco come un lenzuolo, era quasi del tutto normale. Non era la gigantesca mostruosità mostruosa che avevo pensato, ma solo a malapena sopra la media.

Mentre gli agenti finalmente lo giravano, riuscii a vedere di nuovo il viso. Era ancora sfigurato come me lo ricordavo.

Ho guardato il resto della creatura. Ho notato che c’era qualcosa di sbagliato in una delle sue mani. Ho iniziato a contare le dita: uno, due, tre, quattro, cinque, sei, sette.

“Sette”, dissi ad alta voce.

L’agente Schneider si voltò verso di me. Era un uomo più anziano, quasi il doppio della mia età.

“Oh, le dita”, iniziai e indicai la mano, “ce ne sono sette su questa mano.”

Mentre lo dicevo, si avvicinò a me e guardò anche in basso.

“Potrebbe essere?” Sussurrò.

Quindi si rivolse di nuovo a me.

“Signorina Brandt, potrei aver sentito di più su questa … creatura. Ho sempre pensato che non fosse altro che una leggenda urbana. ”

“Di cosa stai parlando?”

L’uomo guardò di nuovo la creatura, sospirò e poi mi raccontò la storia che aveva sentito.

All’inizio, ha iniziato, una famiglia viveva qui in questa stessa casa.

Erano una coppia più anziana, piuttosto solitaria. I due, sebbene fossero in età avanzata, avevano due figli, un maschio e una femmina. Mentre le voci vanno, i due fratelli hanno sviluppato un legame profondo e una volta cresciuti, questo legame si è trasformato in amore.

Il ragazzo fu presto mandato a vivere con i parenti mentre la ragazza, Maria, rimase con i suoi genitori.

Col passare del tempo, le discussioni sulla famiglia solitaria hanno iniziato a diffondersi. Una storia diceva che il duro trattamento del figlio era dovuto al fatto che Maria era rimasta incinta.

Ovviamente non è mai stato provato, ma una vecchia e confusa ostetrica ha aggiunto alla storia. Insistette che una volta aveva aiutato a dare alla luce un bambino albino particolarmente sfigurato. È nata da un amore proibito e maledetta da Dio, ha detto.

Con il passare degli anni i genitori di Maria invecchiarono e morirono, lasciando la giovane donna a vivere nella foresta da sola.

A quel punto aveva iniziato a lavorare in un laboratorio in un villaggio vicino. Molti dei suoi collaboratori la esortarono a trasferirsi anche nel villaggio, ma lei rifiutò.

Molti dissero che era dovuto al suo stile di vita, ma altri credevano che il vero motivo fosse la bambina sfigurata.

Nessuna di queste voci potrebbe mai essere provata. Solo pochi anni dopo i suoi genitori, anche Marie morì, durante un incidente in officina.

Fu sepolta accanto ai suoi genitori.

Alla fine, la piccola, vecchia casa nella foresta fu abbandonata. Il fratello di Maria era quasi scomparso e non aveva altri parenti.

Negli anni a venire, persistevano molte voci, in particolare quelle che circondavano Maria. I bambini che giocavano nella foresta parlavano di un lamento proveniente dall’edificio abbandonato. Gli escursionisti e i campeggiatori hanno parlato di sfumature bianche o di fantasmi che avevano visto nel cuore della notte.

Molte persone nella zona pensavano che fosse il fantasma di Maria che perseguitava la sua vecchia casa nella foresta.

Vedendo quelle sette dita, disse Schneider, gli ricordò tutte quelle vecchie storie. C’era stata un’altra cosa che aveva detto la vecchia ostetrica. Il bambino albino sfigurato era nato con sette dita su una delle sue mani.

Mentre stavo lì, ho capito cosa stava dicendo. Quella creatura che era venuta dopo di me doveva essere la figlia di Maria. Dopo la morte di sua madre, due decenni fa, quel bambino contorto deve aver continuato a vivere qui.

Alla fine, la polizia ha stabilito che avevo agito per legittima difesa. Dopo due decenni di vita qui, la figlia di Maria doveva essere in uno stato pericoloso, quasi selvaggio. Credevano anche che il bambino dovesse essere stato gravemente handicappato mentale. Deve aver pensato a me come qualcuno che inciampa nel suo territorio. Per questo motivo mi aveva attaccato.

Almeno questo è quello che tutti pensavano. È stato ieri che ho finalmente scoperto la verità su tutto questo.

Dopo che tutto fu finito, avevo contattato Schneider e gli avevo chiesto se fosse riuscito a trovare una foto di Maria. Non so dire perché, ma immagino di voler vedere una foto della povera donna la cui storia avevo ascoltato quel giorno.

Ieri è arrivata una lettera. All’interno c’era una breve nota di Schneider e una foto di una giovane donna. Non era esattamente carina, ma aveva questo sorriso felice e amichevole e lunghi capelli castani.

Capelli castani, pensavo, come tutte le donne in quelle foto e anche come me. In quel momento mi è venuto in mente. Quando li avevo visti, avevo pensato che quelle foto fossero sue vittime, ma la polizia mi aveva assicurato che non era il caso.

Dopo che sua madre era scomparsa, il bambino doveva averli raccolti tutti. Nella sua mente, dopo tutti quegli anni, quelle donne bruna dovevano avergli guardato come sua madre.

È quello che aveva detto quella notte. Non aveva detto altro o un altro come avevo pensato. Ciò che aveva detto era la madre .

Dopo due lunghi e solitari decenni, una brunetta era inciampata in casa sua. Deve aver pensato che sua madre fosse finalmente tornata a casa da lui.

Ecco perché stava sorridendo e ridacchiando. Questa era la ragione delle braccia distese.

Quella povera anima sfortunata. Nella sua mente sua madre era finalmente tornata a casa e poi l’aveva pugnalato brutalmente a morte.