Non avrei mai dovuto frequentare il mercato annuale dei falò

Foto di Nikos Kavvadas / CC0

Oh, i mercati del contadino. Hanno un fascino tutto loro.

In tempi di agricoltura industriale, grandi catene di supermercati e negozi online, si sentono come un residuo del passato.

Al mercato di un agricoltore, puoi ancora interagire faccia a faccia con i commercianti e acquistare prodotti freschi e verdure fatte in casa.

È stato un volantino curioso che mi ha spinto in un mercato del genere la scorsa estate.

Era un volantino del “Mercato annuale dei falò”. Doveva essere tenuto in un piccolo villaggio rurale. Quando ho controllato Google Maps, ho visto che era a circa un’ora e mezza da casa mia.

Il volantino non ha specificato molto. Indicava la data e il luogo e che avrebbe dovuto iniziare alle cinque del pomeriggio.

Due cose hanno attirato il mio interesse. Innanzitutto come è stato realizzato professionalmente il volantino. In secondo luogo, erano presenti almeno un centinaio di operatori di mercato diversi. Sembrava essere piuttosto l’evento.

Dopo averci pensato per un po ‘, ho deciso di cogliere l’occasione e partecipare.

Vedi, durante l’estate le mie vendite di solito precipitano. Non puoi fare molto al riguardo. Ciò che la maggior parte delle persone cerca sono bevande fredde o altri rinfreschi. Le persone come me, che vendono prodotti a base di carne, sono sfortunate.

Ci sono alcuni eventi che possono ancora farti guadagnare, anche in estate, ma sono pochi e lontani tra loro.

Quindi, ogni volta che scopro un nuovo evento, almeno lo frequento una volta per vedere se vale la pena. Questo evento “falò” mi ha fatto pensare alla carne e al barbecue, quindi sembrava promettente.

Quando sono arrivato a destinazione, ero un po ‘confuso. Aveva dichiarato che l’evento si teneva in un piccolo villaggio, ma non vidi nient’altro che un unico edificio: un enorme, antico casale.

Era questo il posto? Ho ricontrollato l’indirizzo, ma ero, senza dubbio, nel posto giusto. La mia confusione mi ha lasciato solo quando ho notato le altre auto e veicoli di vendita nelle vicinanze.

Ho parcheggiato il mio camion vicino alla fattoria e ho iniziato a cercare l’organizzatore. Non avevo avuto modo di chiamare o registrarmi in anticipo, quindi volevo assicurarmi che consentissero anche ai nuovi arrivati ​​di partecipare. Ero abbastanza sicuro che lo avrebbero fatto. In tutti i miei anni come commerciante di mercato, ero stato mandato via solo poche volte.

C’erano parecchie persone in giro, alcune perse come me, altre impegnate nei preparativi.

Non ci è voluto molto per individuare un uomo robusto e calvo, che camminava da un gruppo all’altro, gesticolando e dando istruzioni. Ero sicuro di aver trovato chi stavo cercando.

“Ciao, mi chiamo Meier. Vendo prodotti di salame. Non sono un partecipante registrato al tuo evento, ma sono sicuro che hai ancora un posto disponibile per me, giusto? ”

L’uomo mi misurò su e giù con i suoi minuscoli occhi simili a perline prima che un sorriso furbo apparisse sul suo viso. Si leccò le labbra una volta, due volte e poi aprì la bocca per parlare. Ho visto denti neri e marci.

“Oh, non ancora registrato, beh, non sei solo mio amico”, disse, quasi imprecando ogni parola.

Non so perché, ma il suo modo di parlare e tutto il suo comportamento era assolutamente strano. Nel corso degli anni avevo visto alcuni personaggi strani, ma nessuno come lui. Si sfregava le mani quasi costantemente e vedevo che erano appiccicose. Anche la sua stoffa era attaccata al suo corpo grasso. È stato a dir poco disgustoso, e ho dovuto combattere l’impulso di tornare indietro.

“Ora, ora”, disse infine, “Sono sicuro che troveremo il posto giusto per te.”

Con ciò, mi condusse verso un vicino sentiero sterrato e mi fece avanzare. Ho fatto del mio meglio per essere sempre qualche passo avanti a lui in modo che non mi toccasse.

“Beh, perché non ti alzi proprio lì, accanto a uno dei nostri altri nuovi arrivati?”

Indicò un altro uomo che era impegnato a allestire un mercato un po ‘più in là lungo il percorso.

“Eh, ok, grazie. E la macchina? Hai un parcheggio designato o qualcosa del genere? ”

Per un momento l’uomo mi guardò un po ‘perplesso, come se non capisse la mia domanda, poi scrollò le spalle.

“Dovrebbe andare bene se lo parcheggi vicino allo stand del mercato”, rispose disinteressato prima di andarsene.

Per un attimo mi sono preso cura del ragazzo, rabbrividendo mentre l’immagine dei suoi denti disgustosi e la sua pelle unta mi tornavano in mente.

“Che diavolo c’è di sbagliato in quel ragazzo,” borbottai tra me e me.

Una volta scesa dalla macchina, ho iniziato a disimballare. Il proprietario del mercato accanto a me aveva qualche anno più di me. Mi salutò con una stretta di mano e si presentò come Martin.

“Neanche tu sei mai stato qui?” Gli ho chiesto mentre scaricavo il mio camion.

Lui scosse la testa. “Ho scoperto tutto un paio di settimane fa. Non sarebbe nemmeno venuto qui se non fosse stato per la moglie. Ha detto che dovrei provare e, beh, eccomi qui. Immagino che faremo meglio a sfruttarlo al meglio. ”

Ho annuito. “Beh, speriamo che tutti i clienti si presentino affatto. Ti senti come se fossimo nel bel mezzo del nulla … Pensavo che doveva essere nel mezzo di un villaggio e non in una fattoria a caso? ”

“Hah, pensavo la stessa cosa”, iniziò, “ti dico una cosa, pensavo di aver ottenuto l’indirizzo sbagliato. Girò in tondo finché non mi arresi e chiesi a qualcuno. ”

“Sei fortunato a non aver seguito il maledetto sentiero sterrato e sei finito in mezzo alla foresta come me. È stata pura fortuna che ho trovato la mia via d’uscita. Maledetto Google Maps non mi ha aiutato un po ‘! ”

Quando rimasi lì, di fronte a lui, imprecando in quel modo, scoppiò a ridere.

Abbiamo tenuto un po ‘di chiacchiere per un po’ mentre entrambi preparavamo i nostri stand sul mercato e mettevamo in mostra i nostri prodotti.

Mentre continuavo a guardarmi intorno, notai che c’erano solo circa due dozzine di operatori qui in totale. Il volantino lo aveva promosso come questo grande evento con almeno un centinaio. Dov’erano tutti? Quello che ho visto qui era a malapena al livello di un piccolo mercato settimanale. Come potrebbe essere un evento speciale annuale?

Non ero il solo a sembrare avere dubbi. Molti degli altri partecipanti sembravano scettici quanto me.

Una volta installato tutto, ho deciso di dare un’occhiata in giro e scoprire dove fossero i servizi igienici.

Quando sono tornato alla vecchia fattoria, ho visto che le persone erano state piuttosto impegnate. Adesso c’era un enorme falò al centro del cortile. Accanto c’era un fumatore di carne aperto, sul quale venivano presentati vari pezzi di carne diversi. Alcuni sembravano già affumicati, altri erano ancora crudi.

Mentre mi facevo strada, ho notato gli sguardi che ho ricevuto da un ragazzo alto e magro. Era stato impegnato a tagliare un pezzo di carne quando mi vide e mi guardò con curiosità. Ho provato a sorridergli, ma il suo sguardo vuoto era un po ‘inquietante. Mentre camminavo, potevo dire che i suoi occhi mi stavano seguendo.

Stavo per entrare nella porta della fattoria per cercare i servizi igienici quando ho quasi incontrato l’organizzatore.

“Posso aiutarti?”

“Oh, ho appena dato un’occhiata in giro. Qui hai una buona scelta “, ho iniziato,” ma mi chiedevo dove fossero i servizi igienici. ”

“I bagni”, disse in modo pensieroso, quasi come se avesse difficoltà a ricordare. Nel frattempo il macellaio magro continuava a guardarci.

“Ti dico la verità, amico mio, abbiamo un po ‘di problemi alle spalle. Vedi, al momento è tutto intasato. Se non è chiedere troppo, perché non andare laggiù, vicino agli alberi? ”

Ho aspettato che rivelasse la battuta, ma non ha detto altro. Tutto quello che vidi fu lo stesso sorriso che mi aveva mostrato prima.

“Per dire ai partecipanti al mercato di pisciare contro gli alberi”, mi sono lamentato con Martin una volta tornato al mio stand di mercato.

L’uomo più anziano pensava che fosse la cosa più divertente del mondo. Continuava a dirmi che sarebbe stato molto peggio se mi fossi preso una merda. Non ho potuto fare a meno di unirmi alle sue risate.

Ad essere sincero, non mi dava fastidio prendermi una piscia fuori, dopotutto ero un ragazzo. Era la mancanza di organizzazione e il comportamento disinteressato che mi ha sbalordito. Niente di tutto ciò era normale.

Il tempo passò, presto erano le cinque e presto le cinque e un quarto. L’evento non doveva iniziare alle cinque? Dove diavolo erano i clienti? Tutta questa faccenda è stata una brutta battuta?

Passarono altri due minuti quando vidi un gruppo di persone che camminava lungo uno dei tanti sentieri sterrati. Hanno camminato qui? Eravamo nel bel mezzo del nulla. Per quanto ne so, non ci sono case da nessuna parte nelle vicinanze.

Mentre si avvicinavano al mio stand di mercato, li ho salutati e li ho presentati i miei campioni, ma non mi hanno nemmeno guardato. Tuttavia, non era solo la mia posizione, li hanno ignorati tutti. Invece, si diressero direttamente verso la fattoria e presto svanirono alla vista.

“Hanno sicuramente ottimi clienti qui,” scherzò Martin accanto a me.

Con il passare delle ore arrivarono alcuni altri gruppi, ma andarono tutti dritti per la fattoria. Abbiamo avuto alcuni sguardi, ma questo è tutto.

Ho visto che uno degli altri commercianti stava per iniziare a fare le valigie. In pochi istanti l’organizzatore robusto era accanto a lui, supplicandolo.

“Le cose iniziano davvero solo quando si accende il falò, amico mio. La maggior parte delle persone non arriva nemmeno prima del tramonto. Vieni, resta un po ‘di più! Ti prometto che non te ne pentirai! ”

Dal mio stand di mercato ho visto lo spettacolo e ascoltato. Sospirai e diedi un’occhiata al mio telefono. Il tramonto era tra circa un’ora. Potrebbe anche aspettare un po ‘di più.

Mentre il sole tramontava lentamente, l’intero posto sembrava completamente avvolto nell’oscurità. Non c’erano lampioni o luci di inondazione intorno. Le uniche fonti di luce che ho potuto vedere dove i pochi commercianti del mercato che avevano portato il loro.

Questo crepuscolo creò l’illusione che l’intero posto fosse avvolto nell’oscurità. Sembrava quasi che l’intera area fosse ora isolata dal resto del mondo.

Per questo motivo, l’arrivo di nuove persone è stato quasi una sorpresa. L’organizzatore sembrava aver detto la verità, le cose sono andate solo ora, che era buio. Prima erano solo poche le persone che erano penetrate, ora decine se non centinaia erano arrivate.

Mentre fissavo questi gruppi, pensavo di aver visto alcune cose strane qua e là. Alcune volte ho visto scorci di figure avvolte, curvo. Al buio, era quasi impossibile capire quanto fossero alti. Per un momento ho pensato che i contorni sotto i loro sudari si stessero spostando.

Non erano solo queste figure protette che erano un po ‘strane. Le persone, in generale, sembravano essere un po ‘… diverse. I loro volti, il loro comportamento, quasi tutto li facevano apparire come se fossero innati. Era quasi come se fossero un gradino più in basso sulla scala dell’evoluzione. Per quanto sembri.

Dopo un po ‘, ho scosso la testa. Devono essere le luci a farmi brutti scherzi. Diavolo, ero stato a un sacco di fiere e mercati nei villaggi e, a dire il vero, le persone nelle zone rurali sono sempre un po ‘diverse. Non che mi sia mai importato, erano ancora persone amichevoli e allegre.

Qui le cose sembravano diverse. Non so cosa fosse, ma l’atmosfera sembrava strana. Era quasi come se ci fosse un odore di insincerità nell’aria. Come se sapessi che tutte quelle persone qui stavano solo fingendo. Che cosa stessero fingendo però, non saprei dire.

I miei pensieri furono interrotti da un rumore proveniente dalla fattoria. Pochi istanti dopo ho visto come la luce esplodeva dal cortile di fronte. Devono aver acceso il falò. Come per dimostrarmi bene, ho sentito quanto risate fragorose e suoni di eccitazione ed esuberanza tagliassero l’aria.

Era abbastanza chiaro che non avrei venduto nulla in questo momento. C’erano solo alcuni sfilacciati solitari che erano ancora arrivati, ma quelli troppo frettolosi si affrettarono verso il falò.

Fu presto che la mia curiosità mi conquistò. Mi sono detto che avrei dato una rapida occhiata in giro e avrei visto anche il falò.

Arrivare al cortile è stata un’impresa. L’intera area era completamente sovraffollata di gente. Una volta che l’ho fatto, ho dato un’occhiata al falò, ma non riuscivo a vedere molto. C’erano troppe persone di fronte a me. L’unica cosa che vidi erano lunghi bastoncini di legno che venivano tenuti verso le fiamme, arrostendo grossi pezzi di carne.

Ho guardato per un po ‘, ma poi ho visto la porta aperta della fattoria. Non pisciare di nuovo contro un albero con tutte quelle persone intorno. Ormai ero sicuro che avessero sbloccato il bagno.

Mi guardai intorno nella piccola stanza d’ingresso, ma era quasi del tutto vuota. Haphazardly ho deciso sul corridoio alla mia destra di cercare qualsiasi segno di una toilette. Mentre camminavo, non vidi nulla. C’erano alcune stanze, ma le loro porte erano chiuse a chiave, oppure erano vuote. Alla fine, il corridoio conduceva in una vasta area buia. Non riuscivo a vedere nulla però.

Dopo un po ‘di armeggiare tra le pareti, ho trovato un interruttore della luce. Nel momento in cui l’ho colpito mi sono reso conto che ero in un magazzino per la carne. Intorno a me carcasse penzolavano da ami da carne. L’odore di carne era quasi soffocante. Stavo per girarmi e lasciare la stanza quando i miei occhi si concentrarono su qualcosa che mi colpì il ghiaccio nelle vene.

Lì, proprio dietro, appeso a un enorme uncino per carne, c’era senza dubbio un busto umano. Ho visto il collo insanguinato, le spalle e anche i monconi dove sarebbero state le gambe.

Rimasi lì, congelato, dicendomi che doveva essere uno scherzo. Era un sostegno per spaventare i bambini o fare uno scherzo ai trasgressori che si intrufolavano qui. Non c’era modo che questo potesse essere reale. Ho guardato attraverso la stanza per convincermi. Era chiaro che tutti gli altri pezzi di carne qui dentro erano carcasse di animali, giusto?

Loro non erano.

C’era un altro torso alla mia sinistra, una parte inferiore del corpo all’estrema destra e un po ‘giù per la fila penzolava una gamba sola. Significava che tutti gli altri pezzi e pezzi intorno a me erano uguali? Erano tutti … umani?

Caro dio, che posto era questo? Cosa mi ero imbattuto qui?

Non riuscivo a pensare. Tutto quello che potevo fare era fissare incredulo l’orrore intorno a me. Non c’era modo, vero? Questo doveva essere-

“Dannazione, chi diavolo c’è? Sei tu Rainer? Pensavo di averti detto che se ti avessi mai visto sgranocchiare di nuovo uno di loro, ti avrei battuto la merda vivente! ”

Oh dio, stava arrivando qualcuno! Che diavolo faccio? Mi sono quasi precipitato verso l’uscita della stanza, ma mi sono reso conto che mi sarei imbattuto direttamente in chiunque stesse arrivando. Feci qualche passo indietro nella stanza, poi qualche altro, poi mi affrettai verso la parte posteriore.

Non vedevo nessun’altra uscita, nessuna porta, nessuna finestra, niente. Ho dovuto nascondermi. Ma dove potrei persino nascondermi? In quel momento vidi un vecchio armadio di metallo. In pochi istanti ho aperto le porte e ringraziato Dio quando hanno aperto. Sono stato dentro in un secondo e li ho chiusi di nuovo dietro di me.

Non ci volle molto perché qualcuno entrasse nella stanza. Dalla piccola fessura tra le porte, ho potuto vedere chi era. Il macellaio magro che mi aveva misurato prima.

“Ora dove diavolo sei …?” Chiese con non solo un po ‘di malizia nella sua voce.

Mentre si guardava attorno e scrutava la stanza, non osavo muovermi. Non avevo nemmeno il coraggio di respirare, temendo che l’avrebbe sentito. Mi sentivo come un animale di fronte a un faro, come una preda di fronte a un predatore.

Gli occhi vuoti del ragazzo vagarono di carcassa in carcassa, e lentamente iniziò ad entrare nella stanza.

Oddio, per favore, non farmi notare da me, ho pregato. Per favore, non lasciare che lui mi noti. L’ho ripetuto più volte nella mia testa. Poi mi è venuto in mente un nuovo pensiero. Sapeva che ero qui?

Avanzò sempre più nella stanza, spingendo la carne, senza i corpi da parte. Ad ogni passo, si avvicinava al gabinetto. Da un momento all’altro, ho pensato, da un momento all’altro.

Ho quasi urlato, quasi saltato dal gabinetto in preda al panico cieco, quando sono stato salvato da un ragazzo. Improvvisamente inciampò nella stanza. Il macellaio magro si girò di scatto, camminò verso di lui e gli diede una pacca sulla faccia.

“Non ti avevo detto di spegnere la dannata luce qui? Cosa ci fai di nuovo qui? Se hai preso di nuovo un boccone, ti sfido … ”

“Ma l’ho fatto …” iniziò il ragazzo.

Non riuscì a finire quello che stava per dire perché la voce in piena espansione dell’organizzatore fu udita dal corridoio.

“Qual è il hold-up, abbiamo bisogno di un altro, in fretta, una donna questa volta!”

“Immediatamente”, rispose il macellaio magro. “Porta questo qui”, urlò al ragazzo, e quando non si mosse subito lo schiaffeggiò di nuovo.

Ancora seduto nell’armadietto, ho visto il ragazzo che trasportava parte di un corpo femminile e lo portava fuori dalla stanza. Il macellaio magro rimase un po ‘più a lungo. Guardò oltre i corpi, contandoli.

“Non ne sono rimasti troppi, suppongo che sia presto il momento dell’evento principale.”

Detto questo, spense le luci e lasciò la stanza.

Non posso dire per quanto tempo rimasi nel gabinetto. Stavo tremando, tremando e facendo del mio meglio per non iperventilare. Da un momento all’altro, pensavo, le luci si sarebbero riaccese e avrei visto la faccia del macellaio proprio di fronte al mobile. O l’organizzatore robusto mi trascinerebbe da esso con le sue mani unte per affondare i suoi denti neri e marci nella mia carne.

Per lunghi minuti ho combattuto per tenere a bada la paura e per evitare di farmi prendere dal panico. Solo una volta mi ero calmato e mi ero assicurato che non ci fosse nessuno in giro, osai aprire le porte dell’armadio.

Con passi leggeri, tornai nel corridoio. Avevo appena attraversato i primi metri quando lo stesso ragazzo di prima era corso nella mia direzione.

Si fermò e mi fissò. I suoi occhi erano spalancati e quasi vuoti. Ho potuto vedere che la sua testa era al lavoro cercando di decifrare la situazione. Aprì la bocca, poi la richiuse, il che mi fece battere il cuore.

“Gli uomini sono a destra, le donne a sinistra, capito?” Dissi con la voce più forte che potevo raccogliere.

Per alcuni secondi snervanti mi fissò, pensando, ma poi sembrò arrendersi, annuì e mi corse incontro.

Sono quasi caduto a terra mentre la forza mi lasciava le gambe. Mi sono accasciato contro il muro, respirando affannosamente.

Non potevo riposare però. Ho dovuto continuare. Ho dovuto uscire e inciampare in avanti.

Fuori il rumore si alzò di nuovo. È diventato esultante quando ho sentito centinaia di voci urlare per l’eccitazione. Si trasformò in una cacofonia selvaggia prima che i suoni del caos totale scoppiassero dall’esterno.

Ero tornato nella stanza d’ingresso. Feci un passo verso la porta, ma mi avrebbero visto, no? In nessun modo potrei rischiare.

Invece, mi sono precipitato lungo l’altro corridoio. Ci doveva essere una via d’uscita diversa! Sono andato per la prima porta che ho visto, ma era chiusa a chiave. Il successivo che ho provato mi ha portato in una stanza che era stata spazzata e quasi interamente ricoperta di sangue. Ho quasi vomitato alla vista.

Ho quasi chiuso di nuovo la porta quando ho visto il macellaio nell’area di ingresso. Ho quasi saltato nella stanza, sperando che non mi avesse visto.

In quel momento ho visto qualcosa. Sul pavimento della stanza c’era un vecchio sudario sporco di iuta. Lo stesso tipo indossava quelle figure.

Non avrei idea se avrebbe funzionato, ma non c’era nient’altro che potessi fare. L’ho raccolto e rapidamente mi sono avvolto, sperando di poterli ingannare e andarmene da qui.

“Chi è laggiù? Ti sfido, Rainer, se stai scherzando di nuovo, io- ”

Si è rotto quando mi ha visto. Il suo viso si deformò per un momento e fece un passo indietro.

“Oh, non l’ho fatto … è servito fuori, non c’è più niente qui dentro”, disse con un tono quasi spaventato.

Non ho detto niente. Invece, avvicinai il sudario alla juta e mi affrettai fuori.

Mi sono fermato nei miei brani quando ho visto l’orrore che stava succedendo. Avevo visto i corpi, certo. Avevo sentito l’organizzatore chiamare. Sapevo cosa doveva succedere. Eppure vederlo per davvero era diverso.

Ho visto gli occhi spalancati e le bocche aperte dei visitatori. Ho visto come fissavano le parti del corpo e i pezzi di carne che arrostivano sui lunghi bastoncini di legno. Parti del corpo umano e carne umana.

Il fuoco luminoso ha rivelato la vera natura dei loro volti. Li avevo considerati innati, ma non potevano essere umani. Le loro bocche erano troppo larghe, i loro volti troppo diversi. Quelle persone, no, quelle creature qui, erano qualcosa di completamente diverso.

Si spinsero l’uno contro l’altro, protesero tra le fiamme per ottenere il pezzo di carne scintillante. Mi sono sentito nauseato mentre si rimpinzavano di carne umana. Sorrisero in estasi mentre grasso e sangue scorrevano sulle loro bocche e facce deformi.

Alcuni sembravano più umani, mentre altri erano caricature. Avevano lunghe bocche con denti giganti e inghiottivano braccia e gambe intere. Alcuni erano piccoli come i bambini, e altri ancora mi ricordavano gli esseri dei miti e del folklore.

Peggio ancora, erano le cose nascoste sotto i sudari. Solo una volta ho visto uno di loro. Ho visto una faccia disgustosa e coriacea con un becco invece che una bocca. Solo per un breve istante l’occhio della creatura si concentrò su di me, prima che tornasse al pezzo di carne che teneva in mano.

Ho dovuto andarmene da qui. Era solo questione di tempo prima che fossi notato!

Nel miglior modo possibile, mi sono fatto strada attraverso le mostruosità cannibali intorno a me. Strizzai gli occhi per non vedere cosa stesse succedendo e mi concentrai solo sul bordo della folla. Ecco dove dovevo andare. Questo è quello che dovevo raggiungere.

Ogni passo era peggio di quello precedente. Significava spingersi contro creature da incubo e nuove ondate di terrore. Mi aggrappai disperatamente al sudario, che era stato strappato via quasi due volte. Avanzai passo dopo passo, ma quando raggiunsi il limite della folla, mi resi conto che l’incubo non era finito.

Suppongo che sia presto il momento dell’evento principale.

È quello che aveva detto il macellaio. Quando ho visto l’area intorno alla fattoria, ho saputo quale doveva essere l’evento principale. Ero stato noi, i commercianti.

Mentre guardavo, ho visto i resti di bancarelle e veicoli di vendita. L’intera area deve essere stata invasa dalla folla frenetica a causa della sua sete di carne umana.

L’aria era piena di un fetore che non oserei descrivere. Per un momento non sono riuscito a combattere l’impulso di vomitare, poi ho costretto il mio corpo ad andare avanti.

Qua e là ho visto alcuni sbandati. Creature che si nutrono dei pochi pezzi rimasti degli operatori di mercato.

Ho sentito urla nelle vicinanze, la prova che qualcun altro deve essere ancora vivo. Non ho il coraggio di guardare.

Non passò molto tempo prima che trovassi i resti della mia posizione sul mercato.

Il mio respiro era irregolare, uscendo a intervalli difficili mentre mi trascinavo verso la mia macchina.

Sembrava che non fosse stato danneggiato. Ho pregato di avere ragione, ho pregato.

Una rapida occhiata rivelò che c’erano solo poche creature in giro. Stavano cercando nel prato vicino, molto probabilmente per il commerciante del mercato che non era stato in giro, io.

Alla fine ho raggiunto la macchina. Con un rapido movimento, ho premuto la chiave per sbloccare la porta, l’ho aperta e saltata dentro.

Mi ci è voluto solo un momento per avviarlo, ma ero già stato notato. La prima delle creature si precipitò verso l’auto e colpì la portiera proprio quando la chiusi a chiave. Nella furia furiosa la cosa lo colpì. Ci fu un forte scricchiolio di metallo prima che la finestra di vetro esplodesse in mille pezzi.

Ho colpito il gas, ma per un momento la macchina non si è mossa, quindi la mostruosità all’esterno ha dovuto lasciarsi andare.

Ho esaltato la macchina e mi sono precipitato lungo il sentiero sterrato. Avevo superato i resti delle bancarelle del mercato, poi ero nella fattoria, poi ci sono passato. Stavo per ringraziare Dio per averlo fatto, quando ho visto qualcosa in piedi accanto alla strada davanti.

Era una delle figure protette. In un attimo il sudario si alzò in aria. Ho sentito un urlo straziante di rabbia e rabbia. Prima di chiudere gli occhi e colpire il gas, l’ho visto. Vidi la verità da incubo di ciò che giaceva nascosto sotto questi sudari. Era una gigantesca, enorme miscela di umani, uccelli e qualcos’altro. C’erano troppi arti, c’era carne e piume impaurite e gonfie. Con gli occhi chiusi e adrenalinico, ho messo a terra il gas. Ho sentito il graffio degli artigli, lo strappo del metallo e per un momento sono stato sicuro che fosse tutto. Che la cosa mi avesse preso in mano.

Ma non sono stato fermato. L’auto si precipitò e sentii la rabbia dietro di me. Non ho il coraggio di guardare indietro.

Non ho guardato indietro per tutto il tempo che ho guidato. Era mezzanotte passata da quando finalmente ho osato fermare la macchina. Tramite il sistema di navigazione, sono arrivato a un vicino distributore di benzina. È stato da lì che ho chiamato la polizia e segnalato l’intero incidente.

Non sono sicuro di cosa ho detto loro quella notte. Devo essere stato un disastro nervoso, balbettando e urlando di omicidi cannibali.

Non ricordo per quanto tempo mi hanno interrogato.

Quando finalmente andarono a controllare la fattoria, la trovarono completamente abbandonata. Non c’era niente. Niente persone, niente macchine, niente bancarelle, niente. Peggio ancora, nessuna prova che fosse successo qualcosa.

Negli ultimi sei anni ho visto una contrazione. Sta cercando di convincermi che la mia storia non può essere vera. Quello che pensavo di aver visto quella notte non era stato reale. Mi sta dicendo che non c’erano creature né omicidi. Era tutto nella mia testa.

Voglio davvero credergli. Non voglio altro che accettare che era tutta una mia illusione, un’allucinazione evocata dalla mia stessa mente.

Non posso più però. Ora che è iniziato il nuovo anno, ho deciso di partecipare nuovamente ai mercati.

È stato proprio ieri che ho visto un uomo robusto e calvo che distribuiva volantini. Nel momento in cui i suoi occhi simili a perline si concentrarono su di me, sapevo chi fosse.

Nel momento in cui mi fece un sorrisetto furbo e rivelò i suoi denti anneriti e marci, capii che anche lui mi avrebbe riconosciuto.