Capitolo 49 La cura

La vista di Krezk portò ad Amira poco sollievo. Il freddo aveva acuito tutte le sue emozioni e sentiva la preoccupazione e il dubbio che le si insinuavano come dozzine di piccole punture di spilli. Tuttavia, ha cercato di respingere il limite delle dimissioni – in qualche modo sembrava peggio sentirsi come se stesse camminando verso la sua morte senza nemmeno un pizzico di speranza. Rimaneva ancora una rissa in lei, sebbene il selvaggio lupino pulsasse più forte ogni ora.

Durante il viaggio di ritorno a Krezk, Amira aveva fatto qualcosa che non aveva mai fatto prima: aveva pregato.

Non era sicura di quale degli dei avesse ascoltato la sua richiesta. Non si inginocchiò davanti a un santuario né alzò le mani. Non aveva alcuna offerta da dare, a parte il suo cuore; la sua anima era stata reclamata da tempo. La sua preghiera era più di una meditazione, e le venne facile, una semplice richiesta:

Se sopravvivo a questo, mi mostrerai come guarire?

Immaginava che Liam ridesse alla prospettiva di uno stregone che chiedeva aiuto da una divinità. Ma Amira sapeva che lo spettro degli dei rispecchiava il gradiente del mondo naturale: sole e luna, bene e male. Voleva solo un viticcio di grigio, per infondere il suo potere con un pizzico di magia curativa, se mai ne avesse avuto bisogno.

Tuttavia, fu prima l’emissaria di Nourn, e lo sarebbe sempre stata.

Alla porta d’ingresso, Akra sollevò l’abito da sposa bianco. Si increspava nel vento come una bandiera della resa.

“Siamo tornati con un abito da sposa per l’abate!” Urlò. Le guardie aprirono le grandi porte di metallo e il Burgomaster annuì mentre passavano.

La brezza stava mordendo e beccava le loro facce mentre salivano il sentiero per l’abbazia. Chernok si aggrappò saldamente alla sua spalla non ferita, e Amira si avvicinò il cappuccio al viso; aveva infilato il cappello di pelliccia di Karina nella sua borsa. Al momento, non poteva sopportarne la sensazione contro la pelle, ricordando il suo vivido sogno in cui era il lupo, ululando per Simon.

Clovin li salutò al cancello, agitando il suo strano braccio di aragosta. Amira si fece piccola. Se quella fosse la cura offerta dall’abate, avrebbe potuto conviverci? Non erano solo le apparenze fisiche dei bastardi a spaventarla, ma i loro stati mentali bestiali. Aveva combattuto per proteggere la sua sanità mentale per anni. La maggior parte degli stregoni alla fine impazzirono e Amira si era impegnata a fondo per mantenere la chiarezza e il suo senso di sé, nonostante la forte influenza di Nourn.

Clovin aprì la grande porta, canticchiando tra sé e Ruh Ruh e Hoben entrarono in casa. Amira prese il braccio di Liam. Saltò al suo tocco e lei lo allontanò dal gruppo.

“Se questo va storto,” disse lei, a portata d’orecchio degli altri, “Per favore, uccidimi. So che farai la cosa giusta. ”Cercò di comunicare le implicazioni non dette: non voglio trasformarmi in un mostro.

A questa richiesta, la sua espressione era indecifrabile. Amira si aspettava in cambio una battuta spiritosa, o un battito di ciglia, o una gioiosa branditura della sua spada.

“Ti terrò in vita,” disse invece, con sua immensa sorpresa, ed entrò nell’abbazia.

Nonostante tutto, sorrise a se stessa. Lei gli credeva.


“Questo ci rende pari”, disse Liam incrociando le braccia.

L’abate gli tese il vestito e fece un cenno di approvazione. “Questo lo farà. Hai detto che veniva dal Burgomaster di Vallaki?

Akra annuì. “Ho un vestito giallo se vuoi anche quello.”

Vasilka si sedette passivamente al tavolo di legno. L’abate scosse la testa e posò il vestito. “No, no. Questo va bene. E sì ”, disse, guardando prima a Liam e poi ad Amira. “Credo di doverti qualcosa in cambio.”

Amira si fece avanti e Liam fu felice di vedere che il suo viso era stoico. Si sentì quasi orgoglioso che lei lo accettasse con coraggio, anche se notò le sue mani tremare. Guardò con aria di sfida l’Abate.

Liam appoggiò la mano sull’elsa della sua spada. Intendeva quello che le aveva detto. Non meritava di essere trasformata in qualunque creatura l’Abate tenesse qui; Liam era disgustato e miserabile dai bastardi innaturali.

E se l’abate avesse fatto del male in nome di Lathander, ciò avrebbe reso la scelta ancora più semplice.

Non era l’unico pronto ad attaccare. Fecero tutti sottili movimenti verso le loro armi: Hoben pizzicò le sue corde di liuto e Fedro allungò casualmente le sue braccia, toccando il pennuto piumaggio di una freccia. Ruh Ruh e Akra si scambiarono espressioni diffidenti, ognuna in piedi pronta.

Amira fece una smorfia mentre mostrava la sua spalla. La ferita ora era nera e la maledizione si stava allargando, i viticci scuri si estendevano sulla sua clavicola. Ma l’abate non lo toccò. Invece, l’uomo iniziò a cambiare forma.

La sua pelle si sbiadì da una leggera ombra a un azzurro pallido, e i suoi capelli passarono dal marrone all’argento. Un essere celestiale luccicante ora stava davanti a loro, e Liam lo riconobbe, avendo pregato davanti a lui icona molte, molte volte: Lathander.

Ma c’era qualcosa che non andava . Lathander era il Morninglord, un dio d’oro, e nulla di questa creatura lo trasmetteva. Se Lathander era il sole all’alba, questo essere era come la luna al tramonto, emettendo un bagliore argenteo che riempiva la stanza. Amira vi si accaparrò potentemente, completamente sommersa.

Dopo diversi istanti, la luce calò intorno a lei. Respirò profondamente e sbatté le palpebre. Sulla sua spalla erano rimasti solo due segni di denti deboli.

“Penso – ha funzionato”, disse, osservando l’Abate con cautela. “Mi sento meglio. Grazie.”

Liam si avvicinò all’Abate. In questa forma, l’Abate aveva parecchi pollici addosso e Liam sollevò lo sguardo sul volto serafico, esaminandone i lineamenti. “Sei davvero Lathander?”

Fedro si inginocchiò e Liam all’inizio pensò che fosse un gesto di pietà. Ma il ranger appiattì il palmo della mano sul terreno e guardò verso l’alto. “Qualunque cosa sia, è sicuramente celeste.”

L’abate sorrise a Liam, che non riuscì a raccogliere un sorriso in cambio, e tornò in un uomo.

Questa è la forma, pensò Liam, che assomigliava più a Lathander.