Sai parlare l’eptapode?

** Nota: questo articolo contiene una discussione aperta su trama e spoiler per l’ arrivo di Denis Villeneuve **

Questa settimana vede, ahem, l’arrivo nei cinema britannici della meditazione fantascientifica cerebrale di Denis Villeneuve sul dolore e sul ricordo. Impiegando il consumato dispositivo della trama del primo contatto dell’umanità con gli extraterrestri per guidare la sua narrazione, il film inizia con l’apparizione di vasti e imponenti oggetti sospesi nei cieli di tutto il mondo e la prevedibile risposta militare che segue.

Ciò che segue ha più cose in comune con Solaris di Tarkovsky e, in misura minore, con due film di Christopher Nolan – Interstellar e Memento – di quanto non faccia Independence Day o Star Trek IV .

Il film di Villeneuve esplora la relazione lineare tra la vita umana e il tempo e ci chiede di immaginare un mondo in cui si rompe quel legame. Come cambiano le relazioni umane se non siamo più vincolati dal passare del tempo? Possiamo visitare quelli che sono morti e quelli che devono ancora nascere?

La logica del film va in questo modo: se accettiamo che lingue diverse strutturano il cervello umano in modi diversi, e se gli extraterrestri hanno in qualche modo scoperto un modo di esistere al di fuori del tempo lineare, possiamo imparare questa capacità imparando a pensare nel linguaggio extraterrestre ? Il dispositivo grafico che rappresenta questa idea è la forma scritta del linguaggio usato dalle figure aliene ‘Heptapod’ (soprannominate Abbott e Costello) che presenta immediatamente idee complete come glifi, piuttosto che impiegare strutture lineari di frasi da leggere una parola in un tempo.

Una buona fantascienza ha bisogno di solide premesse e la base scientifica di questa premessa risiede nella teoria di Sapir-Whorf.

Villeneuve, Adams e Renner presentano una storia profondamente umana che si svolge con una narrazione attentamente misurata per rivelare una conclusione altamente emotiva. C’erano pochissimi occhi asciutti in una casa affollata al London Film Festival dove l’ho preso, e i rapporti del pubblico sul circuito del festival suggeriscono che questo non è insolito. Nonostante la narrativa di alto concetto, qualcosa al riguardo colpisce davvero un accordo emotivo con il pubblico di oggi.

La migliore fantascienza si dice comunemente per rivelare qualcosa sulla nostra vita reale. I critici di Arrival hanno affermato che, oltre a essere uno studio del dolore, non supera questo test e quindi alla fine sembra irrilevante. Dato che non possiamo sperare di imparare l’eptapode nel mondo reale, quale rilevanza del mondo reale può esserci per la trama? Potremmo non essere stati visitati dagli alieni con un modo rivoluzionario di comunicare, ma stiamo vivendo i primi giorni di una rivoluzione della comunicazione innescata da Internet.

Proprio come il processo di apprendimento dell’eptapode, Internet sta cambiando il modo in cui pensiamo. Nel suo libro Proust and the Squid, la neuroscienziata cognitiva Maryanne Wolf sostiene che lo sviluppo della lettura e della parola scritta hanno cambiato il modo in cui i cervelli umani sono strutturati e ci hanno aiutato a sviluppare la capacità di pensare in profondità. Con la recente invenzione di Internet che ci presenta un’infinita ricchezza di informazioni, scrittori di tecnologia come Nicholas Carr e Bruce Friedman sostengono che la nostra capacità di concentrazione sta diminuendo e che porta con sé la capacità di pensare chiaramente e profondamente su un argomento . Se accettiamo questa premessa, allora possiamo iniziare a vedere dei parallelismi tra i primi giorni di Internet e l’arrivo degli eptapodi in Arrival .

Proprio come Abbott e Costello in Arrival , Internet online esiste in uno stato che non è vincolato dal tempo. La vita online è subito congelata nel tempo ed è anche un multiverso che si ripete all’infinito. Un filmato, registrato nel 1953 e caricato su YouTube nel 2012, esiste ora in uno stato al di fuori del tempo, almeno fino a quando i server che lo memorizzano continuano ad esistere nel nostro mondo tridimensionale. Può essere riprodotto e interrotto in qualsiasi momento da chiunque disponga di una connessione Internet. In che modo ciò si collega ai temi del dolore, della perdita e della morte discussi in Arrrival ?

I social media ci offrono un modo per digitalizzare noi stessi, caricando le nostre personalità su record online tramite foto, video e una vasta gamma di commenti scritti che consentono a siti come Facebook di dipingere ritratti sempre più precisi dei nostri sé offline con algoritmi complessi. Quando moriamo, il nostro io online continua, congelato digitalmente (Facebook chiama questi “account commemorati”), mentre quelli che ci conoscevano vivono. La proliferazione di video HD significa che posso passare sempre più tempo con le persone che ho perso semplicemente facendo clic su un pulsante online. Naturalmente, queste esperienze non equivalgono in alcun modo al tempo reale trascorso in compagnia di una persona cara, ma se il nostro cervello continua a essere modellato dalle nostre esperienze online, non è inconcepibile che anche le nostre reazioni emotive possano cambiare.

Anche se i nostri cervelli continuano a essere modellati dalle nuove tecnologie che ci circondano, rimane inconcepibile che saremo in grado di disconnetterci dal tempo proprio come il personaggio di Amy Adams in Arrival . Tuttavia, non è un grande salto prevedere le generazioni future che sono in grado di visitare virtualmente i parenti che sono morti prima ancora che nascessero. È molto probabile che i miei pronipoti visitino una versione commemorata di me dopo la mia morte, almeno in un certo senso digitale online. Fino a che punto una vasta esperienza emotivamente efficace sarà decisa dai progressi tecnologici nei prossimi anni.

Il film di Villeneuve potrebbe non discutere esplicitamente di queste idee, a differenza del Black Mirror di Charlie Brooker, e concentrandosi sulle relazioni umane si collega con successo a un livello profondo, come dimostrano le reazioni dei frequentatori del cinema e della critica. Ma guarda sotto la superficie e il film pone anche delle domande su come il nostro sviluppo emotivo viene cambiato e modellato dal nuovo linguaggio di Internet on demand.